Paris, l'espoir naissant d'une Silicon Valley européenne | Avance rapide

Rand Hindi a la quintessence de l'histoire de la genèse du gourou de la technologie. Il a commencé à coder à 10 ans et a construit un réseau social à 14 ans. Après avoir obtenu son doctorat dans l'intelligence artificielle, l'entrepreneur a jeté son dévolu sur la Silicon Valley. Mais c’est là que le récit a commencé à s'effilocher. Malgré tout le battage publicitaire, la région de la baie, réputée pour son innovation, se sentait comme un buste. "Lorsque vous [speak] Pour les gens, tout le monde dit qu'ils veulent faire quelque chose de grand », dit Hindi. "Mais ce que les gens veulent vraiment, c'est travailler chez Google ou vendre leur entreprise à Google." Alors Hindi est retourné dans sa France natale, a démarré Snips, une société spécialisée dans la technologie de la voix par IA, et a vu son entreprise prospérer de trois employés en 2013 à 80 aujourd'hui.

Alors que l’on prend de plus en plus conscience de la Silicon Valley, les jeunes travailleurs de la technologie ne quittent pas les hauts lieux de San Francisco et de New York, comme l’a déjà signalé OZY. Ils quittent également le pays complètement. Et bien que les avancées technologiques en Asie, et en particulier en Chine, attirent l’attention du monde, il apparaît qu’un nombre croissant de startups craquent pour la ville de l’amour.

Pour la première fois, plus de la moitié des personnes interrogées lors de l'enquête annuelle mondiale sur l'innovation de l'industrie technologique menée par KPMG en 2019 estimaient que la Silicon Valley ne serait plus le centre mondial de l'innovation technologique dans quatre ans – en raison de questions liées à la hausse du coût de la vie, de la diversité et des cultures d'entreprise gênantes. Selon l'enquête, des villes comme Beijing, Tokyo, Shanghai et Taipei sont les mieux placées pour le remplacer. Mais c’est Paris qui gagne le plus de vapeur. Après ne pas avoir été classé dans l’enquête KPMG de l’année dernière, il est passé au n ° 14, derrière Londres seulement parmi les villes européennes. D'autres analystes sont encore plus haussiers: Paris s'est classé quatrième sur le A.T. Kearney Global Cities Report et troisième dans l’index Villes en mouvement de la IESE Business School.

Il est parfaitement logique que les personnes qui pensent de manière entrepreneuriale voudraient se frayer un chemin différent.

Andrew Russell, Institut polytechnique SUNY

Selon les experts, ce changement oppose de plus en plus la France aux innovations technologiques mondiales au Royaume-Uni et aux États-Unis. D’une part, le statut de centre financier et d’innovation de Londres est remis en cause par les incertitudes persistantes du Brexit. Et l'Amérique et la Grande-Bretagne resserrent l'immigration. D'autre part, le gouvernement français courtise de manière agressive les entrepreneurs et les investissements dans le secteur de la technologie – une stratégie qui donne des résultats. Les loyers de Paris sont également 61% moins chers que ceux de San Francisco, selon Numbeo, la base de données mondiale de sources de revenus générées par des sources participatives, telles que les prix à la consommation, les taux de criminalité perçus et la qualité des soins de santé.

En 2017, le gouvernement Emmanuel Macron a mis en place un programme accélérant l'obtention de visas de résidence de quatre ans pour les entrepreneurs en technologie et leurs familles. Depuis lors, les startups technologiques françaises assistent à une augmentation spectaculaire de leurs financements: 743 startups françaises ont levé des fonds en 2017, soit une augmentation de 45% par rapport à 2016, selon CB Insights. Les géants mondiaux en prennent note, Facebook et Google ouvrant à Paris de nouveaux centres de recherche sur l'IA. Google a même annoncé son intention de créer des «hubs» locaux pour enseigner les compétences numériques dans d'autres villes françaises, telles que Rennes, dans le but de mettre davantage de personnes en ligne (et d'utiliser les produits Google).

Les secteurs privé et à but non lucratif sont également présents. Depuis juin 2017, Paris héberge la Station F, le plus grand incubateur de start-up au monde, d'une superficie de 366 000 pieds carrés, soutenue par le milliardaire français Xavier Niel et la dirigeante américano-iranienne Roxanne Varza. En octobre 2018, StartHer, une organisation à but non lucratif, a organisé à Paris le plus grand concours de startups en Europe, s'adressant explicitement aux femmes fondatrices, avec un nombre record de 363 candidatures provenant de 30 pays. Et en mars, le gouvernement français a encore élargi l'accès à son visa technique, passant d'une centaine de startups éligibles à plus de 10 000.

«Il est tout à fait logique que les personnes qui pensent de manière entrepreneuriale voudraient se frayer un chemin différent» étant donné les disparités élevées en matière de loyer, de coût de la vie et de revenus dans la région de la baie, déclare Andrew Russell, doyen de la College of Arts and Sciences de SUNY Institut polytechnique. Des villes comme Paris voient "une opportunité de capter une partie de l'énergie" de la Silicon Valley "sans tomber dans les excès et la toxicité", ajoute Russell.

Certes, le marché européen ne détient pas le même type de potentiel stratosphérique (et, à ce jour, largement non réalisé) de l’Asie. Mais le nouveau buzz autour de la scène française en démarrage n’existait tout simplement pas il ya quelques années. Hindi se souvient que la politique de François Hollande avait été «anti-démarrage» lorsque l'ancien président français a pris ses fonctions en 2012. Mais une réaction de plus en plus vive provoquée par les chefs d'entreprise a entraîné un changement important, a déclaré Hindi, ancien membre du Conseil français du numérique, conseillant sur IA et problèmes de confidentialité.

Auparavant, si votre entreprise faisait faillite, il vous était interdit d'en créer une nouvelle pendant neuf ans, ce qui rendait les étudiants des écoles de commerce et de technologie françaises réticents au risque. Cette politique a depuis été abandonnée. Des crédits d’impôt pour l’embauche de personnel ont été créés et le gouvernement français rembourse jusqu’à 30% des dépenses liées à la technologie et aux salaires d’une start-up, ce qui permet aux entreprises françaises de fonctionner à une fraction du coût de leurs concurrents étrangers. Ensuite, il y a le visa technique et son expansion.

Ces incitations sont indispensables compte tenu des obstacles rencontrés par la France. Bien que le pays compte suffisamment d’investisseurs providentiels – et un investisseur de facto auprès du gouvernement – il n’existe pas beaucoup de marché de sortie. Contrairement aux sociétés américaines, les sociétés européennes ont traditionnellement une vision plus axée sur le chiffre d'affaires et le profit et sont moins disposées à assumer le risque (substantiel) de devenir un acteur de taille intermédiaire et de le transformer en un immense géant, le Hindi. dit. Ils préfèrent également investir dans des biens et des services par rapport à une technologie potentiellement révolutionnaire qui a besoin de quelques années pour se développer avant de produire, ajoute-t-il. Le défi encore plus grand? La langue, ce qui explique pourquoi Londres a généralement régné sur le marché européen.

Certains de ces problèmes relèvent davantage de la perception que de la réalité, déclarent les entrepreneurs et les techniciens en France. Allen Welkie, ingénieur des Snips – qui a déménagé à Paris après avoir travaillé dans des startups le long de la côte est des États-Unis – dit que de nombreuses entreprises françaises sont bilingues et que la procédure de demande de visa était simple. Selon Hindi, un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée qu'aux États-Unis contribue également à stimuler la rétention. «Dans la Silicon Valley, tout le monde se bat pour les mêmes personnes talentueuses. … Si vous avez de la chance, ils resteront quelques années. Comment créer une entreprise si les gens partent constamment? »Alors que San Francisco devient de plus en plus intenable pour tous, à l'exception des plus hauts revenus, il convient de se demander si vous pouvez construire une ville de cette façon.

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