Otsimo transforme des vies grâce à l'éducation précoce

ANKARA

Un entrepreneur turc âgé de 24 ans a développé une application basée sur le jeu appelée Otsimo pour les personnes ayant des besoins spéciaux.

S'adressant exclusivement à l'agence Anadolu, Zafer Elcik a raconté son histoire inspirante avant la Journée mondiale de sensibilisation à l'autisme, célébrée le 2 avril dans le monde entier après son adoption par l'ONU en 2007.

«Otsimo est une application éducative pour les personnes ayant des besoins spéciaux, en particulier les enfants autistes et le syndrome de Down», a déclaré Elcik, ajoutant qu'elle offrait une éducation à la petite enfance à la maison via une tablette ou un smartphone.

L'application, développée par Elcik et son camarade de classe Sercan Degirmenci, compte plus de 100 000 utilisateurs dans plus de 168 pays. Plus de 30 000 personnes l'utilisent activement chaque mois.

Elcik a déclaré qu'ils se concentraient sur le groupe des trois à sept ans afin qu'ils puissent aller dans les écoles publiques.

«Notre principale motivation est de démocratiser l'éducation spéciale pour les enfants ayant des besoins spéciaux», a déclaré Elcik, dont le frère, Alper, a été diagnostiqué autiste à l'âge de 3 ans.

«La route a été très difficile pour nous car nous devions trouver un moyen d'enseigner à Alper et de lui trouver des écoles appropriées», a-t-il déclaré, soulignant que les écoles privées et la thérapie étaient un fardeau pour de nombreuses familles.

Mais alors quelque chose s'est passé qui changerait tout.

"Je me suis rendu compte que mon frère s'intéressait particulièrement à mon smartphone", a déclaré Elcik, soulignant qu'Alper avait joué plus de 50 minutes avec lui, ce qui l'avait surpris, car Alper ne pouvait généralement pas se concentrer sur quelque chose pendant plus de cinq minutes.

Le problème était qu’il n’existait pas d’applications appropriées pour Alper. Elcik et Degirmenci ont donc décidé de proposer une solution.

«Ensemble avec Can, nous avons créé quelques jeux simples pour que mon frère puisse lui apprendre les couleurs», a déclaré Elcik, ajoutant que son frère avait appris les couleurs très rapidement.

Après avoir reçu un retour positif des enseignants d’Alper, Elcik et ses collègues ont développé deux applications: l’une pour l’éducation spéciale et l’autre pour l’orthophonie.

«L’application d’éducation spéciale propose plus de 80 jeux axés sur différentes compétences et différents domaines d’éducation», a déclaré Elcik, tandis que l’application d’orthophonie propose plus de 100 vidéos, en particulier pour les enfants autistes non verbaux.

«Le Google Play Store et l’App Store d’Apple ont présenté notre [Otsimo] application comme la meilleure application de l’autisme au monde », a déclaré Elcik.

Il a déclaré qu'Otsimo avait reçu plus de 10 récompenses du monde entier.

«Nous avons reçu le prix du concours Global Social Venture. Nous avons été la première équipe de Turquie à remporter ce prix », a déclaré Elcik, ajoutant que l’ESCA – la principale organisation d’entrepreneurs – l’avait récompensé pour son impact social.

Elcik a également indiqué qu'il était le plus jeune membre d'ASHOKA, une organisation mondiale qui identifie et investit dans des entrepreneurs sociaux de premier plan, en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Otsimo est également un partenaire technologique de l’application Icimdeki Hazine ou ‘Treasure Within Me’, qui a vu le jour en coopération avec le ministère turc de l’éducation nationale et Turkcell, le principal opérateur de réseau mobile en Turquie.

«Nous sommes un partenaire technologique d’Icimdeki Hazine, et nous sommes du côté des logiciels. Nous fournissons une plate-forme logicielle et développons de nouveaux jeux », a déclaré Elcik, notant qu'il envisage de créer des jeux pour les enfants dyslexiques et les enfants réfugiés.

À l’heure actuelle, Otsimo ne prend en charge que l’anglais et le turc. Mais Elcik a annoncé son intention de créer une version espagnole de l'application pour l'Amérique latine et des versions allemande et française pour l'Europe.

L'autisme est un trouble du développement du cerveau caractérisé par une interaction et une communication sociales altérées, ainsi que par un comportement restreint et répétitif. Ces signes commencent tous avant l'âge de trois ans.

Selon des estimations de la Plate-forme turque pour l'autisme, constituée d'organisations non gouvernementales (ONG) créées par des parents d'enfants autistes, il y aurait environ 550 000 personnes autistes en Turquie, dont 150 000 âgées de moins de 14 ans.

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