Otsimo transforme des vies grâce à l'éducation précoce

Un entrepreneur turc âgé de 24 ans a développé une application basée sur le jeu appelée Otsimo pour les personnes ayant des besoins spéciaux. S'adressant exclusivement à Anadolu Agency, Zafer Elcik a partagé son histoire inspirante. "Otsimo est une application éducative pour les personnes ayant des besoins spéciaux, en particulier les enfants autistes et le syndrome de Down", a déclaré Elcik, ajoutant qu'elle offrait une éducation à la petite enfance à la maison via une tablette ou un smartphone.

L'application, développée par Elcik et son camarade de classe Sercan Değirmenci, compte plus de 100 000 utilisateurs dans plus de 168 pays. Plus de 30 000 personnes l'utilisent activement chaque mois. Elcik a déclaré qu'ils se concentraient sur les 3 à 7 ans afin qu'ils puissent aller dans les écoles publiques. "Notre principale motivation est de démocratiser l'éducation spéciale pour les enfants ayant des besoins spéciaux", a déclaré Elcik, dont le frère, Alper, a été diagnostiqué autiste à l'âge de 3 ans. "Ce fut une route très difficile pour nous car nous devions trouver un moyen d'enseigner à Alper et lui trouver des écoles appropriées", a-t-il déclaré, soulignant que les écoles privées et la thérapie étaient un fardeau pour de nombreuses familles. Mais alors quelque chose s'est passé qui changerait tout.

"Je me suis rendu compte que mon frère s'intéressait particulièrement à mon smartphone", a déclaré Elcik, soulignant qu'Alper avait joué pendant plus de 50 minutes, ce qui l'avait surpris, car Alper ne pouvait généralement pas se concentrer sur quelque chose pendant plus de cinq minutes.

Le problème était qu’il n’existait pas d’applications appropriées pour Alper. Elcik et Değirmenci ont donc décidé de proposer une solution. "Ensemble avec Sercan, nous avons créé des jeux simples pour que mon frère puisse lui apprendre les couleurs", a déclaré Elcik, ajoutant que son frère avait appris les couleurs très rapidement. Après avoir reçu un retour positif des enseignants d'Alper, Elcik et ses collègues ont développé deux applications: une pour l'éducation spécialisée et l'autre pour l'orthophonie. "L'application d'éducation spéciale propose plus de 80 jeux mettant l'accent sur différentes compétences et différents domaines de l'éducation", a déclaré Elcik.

L'application d'orthophonie propose plus de 100 vidéos, en particulier pour les enfants atteints d'autisme non verbal. "Google Play Store et l'App Store d'Apple ont présenté notre [Otsimo] Elcik, a déclaré Elcik. Otsimo a reçu plus de 10 récompenses du monde entier. Nous avons reçu le prix Global Social Venture Competition. Nous avons été la première équipe turque à remporter ce prix ", a déclaré Elcik, ajoutant que l'ESCA, la principale organisation d'entrepreneurs, l'avait récompensé pour son impact social.

Elcik a également indiqué qu'il est le plus jeune membre d'ASHOKA, une organisation mondiale qui identifie et investit dans des entrepreneurs sociaux de premier plan, en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Otsimo est également un partenaire technologique de l'application İçimdeki Hazine ou "Treasure Within Me", qui a vu le jour en coopération avec le ministère de l'Education nationale de Turquie et Turkcell, le principal opérateur de réseau de téléphonie mobile en Turquie. "Nous sommes un partenaire technologique d'İçimdeki Hazine et nous sommes côté logiciel. Nous fournissons une plate-forme logicielle et développons de nouveaux jeux", a déclaré Elcik, notant qu'il envisage de créer des jeux pour les enfants atteints de dyslexie et les enfants réfugiés. À l’heure actuelle, Otsimo ne prend en charge que l’anglais et le turc. Mais Elcik a annoncé son intention de créer une version espagnole de l'application pour l'Amérique latine et des versions allemande et française pour l'Europe.