Opinion | Le premier ministre qui a promis de réduire les déchets construit un plus grand empire: Martin Regg Cohn

Le nouvel agent général de Dallas sera Jag Badwal, qui "a plus de 23 ans d'expérience dans l'immobilier", selon le communiqué. Aucune autre qualification professionnelle pertinente n'a été citée, probablement parce qu'ils ont oublié de noter les années de service fidèle de M. Badwal au sein de l'exécutif progressiste-conservateur, qui ont culminé avec son rôle de président du parti l'année dernière.

Le nouvel émissaire de Chicago sera Earl Provost, pour qui le communiqué de presse suggère une vaste expérience du gouvernement mais omet un fait saillant: il était chef de cabinet du défunt frère du premier ministre, Rob Ford, lorsqu'il était maire de Toronto.

Indépendamment de l'aspect clientélisme, pourquoi envoyons-nous de nouveaux envoyés – aux États-Unis et au Royaume-Uni, de tous les pays – pour tenir la main des entrepreneurs et des investisseurs? Après tout, les Américains et les Britanniques parlent notre langue – pas seulement l'anglais, mais l'ouverture économique.

Ce ne sont pas des marchés émergents. Nous ne parlons pas de l'Indonésie de Sukarno ou de la Chine de Mao dans les années 1960, lorsque les téléphones ne fonctionnaient pas et que les transactions se passaient de gouvernement à gouvernement; à l'époque, les représentants commerciaux ouvraient des portes à nos entrepreneurs.

Si une entreprise ontarienne émergente dépend véritablement d'un agent immobilier nouvellement arrivé, comme Badwal, ou d'un factotum transformé par Ford, comme Provost, pour les aider à trouver leur chemin à Dallas ou à Chicago, notre économie est vouée à l'échec.

L’Ontario a déjà financé un réseau de 17 bureaux internationaux répartis dans le monde entier, dont Paris, Tokyo, Hong Kong, New Delhi, Francfort et Milan. Dans les années 1980, on pouvait se promener dans le quartier à loyer élevé de London, devant Ontario House, la Maison du Québec, la Nova Scotia House et les bureaux des provinces des Prairies, tous en concurrence pour attirer l’attention et les affaires. Il y avait six bureaux provinciaux rivaux à Hong Kong et cinq postes distincts à Tokyo.

N’est-ce pas pour cela que nous avons des ambassades fédérales et des hauts-commissariats à l’étranger?

Notre dernière ministre, Kathleen Wynne, a nommé l'ex-ministre libérale Monique Smith comme représentante de l'Ontario à Washington, au moment même où notre gouvernement fédéral avait envoyé David MacNaughton – un ancien secrétaire principal du prédécesseur de Wynne, Dalton McGuinty – comme ambassadeur États-Unis MacNaughton pourrait-il protéger simultanément les intérêts du Canada et de l'Ontario?

L'année dernière, Ian Todd, loyaliste au PC, a personnellement été nommé homme de l'Ontario à Washington: 350 000 $ par an, soit 75 000 $ de plus que Smith sous les libéraux et un peu plus que MacNaughton (dont le salaire ambassadeur est de 248 000 $ à 292 000 $). ).

En 1993, le gouvernement néo-démocrate de l'époque avait agi de la bonne façon – ce que Ford devrait faire aujourd'hui: il a fermé les 17 postes internationaux de l'Ontario, économisant 17 millions de dollars du budget annuel (une valeur d'environ 27 millions de dollars aujourd'hui).

Notre ministre du Développement économique et commercial, Frances Lankin, a fait valoir que l’Ontario n’avait plus besoin d’un "réseau de bureaux désuet" à l’époque du télécopieur et de quelque chose de nouveau appelé "courrier électronique".

C'est le genre de langage auquel on aurait pu s'attendre de la part des conservateurs de Ford aujourd'hui, pas seulement des néo-démocrates d'il y a un quart de siècle. Au lieu de cela, le premier ministre qui avait promis de réduire les déchets construisait un plus grand empire, à un coût plus élevé, avec un mécénat moins favorable que ses prédécesseurs.

Pris en flagrant délit, Ford reproche à ses sous-officiers d’avoir outrepassé ses objectifs. Et j'espère que nous ne remarquerons pas ce qu'il essaie encore de fuir.

Martin Regg Cohn est un éditorialiste basé à Toronto et couvrant la politique ontarienne. Suivez-le sur Twitter: @reggcohn

Martin Regg Cohn est un éditorialiste basé à Toronto et couvrant la politique ontarienne. Suivez-le sur Twitter: @reggcohn