Nous pouvons recycler à l'infini les plastiques PET à l'aide d'enzymes

Les bouteilles transparentes de Carbios sont entièrement fabriquées à partir de déchets plastiques colorés.

Carbios / Benjamin Audebert

Le PET est un polyester populaire, utilisé pour produire des emballages en plastique, des fibres textiles et près de 500 milliards de bouteilles en plastique par an dans le monde. Une société française appelée Carbios a annoncé un procédé qui, dit-on, permet de recycler à l'infini les plastiques PET à l'aide d'enzymes, créant même des bouteilles transparentes à partir de bouteilles colorées post-consommation.

On dit que la solution enzymatique est supérieure aux procédés de recyclage thermo-mécaniques actuels. Ces procédés ne peuvent pas être utilisés pour recycler des plastiques colorés, opaques, sombres ou complexes, qui aboutissent plutôt dans des décharges ou des incinérateurs.

PET signifie polyéthylène téréphtalate. Les procédés de recyclage actuels ne réutilisent que les plastiques PET pour des applications dégradées, telles que les fibres, et dans de faibles proportions, pour fabriquer de nouveaux produits en plastique (environ 6% pour un cola en bouteille ou de l'eau, par exemple).

Comment ça marche?

Le procédé Carbios repose sur des enzymes, un catalyseur biologique, conçu et optimisé pour recycler à l'infini les plastiques PET tels que les bouteilles, les emballages et les fibres de polyester PET, indique Benjamin Audebert, responsable des relations avec les investisseurs de la société.

La société a annoncé qu'elle avait produit les premières bouteilles en PET à base d'acide téréphtalique purifié à 100% (rPTA) grâce au recyclage biologique des déchets plastiques.

Dans le processus, un mélange de déchets plastiques est placé dans un réacteur avec de l’eau et l’enzyme de la société, qui est chauffé pendant 16 heures à 65 ° C.

Après cela, un processus de filtration et de purification permet de récupérer les éléments constitutifs des plastiques PET, connus sous le nom d’Acide purifiée téréphtalique (PTA) et de MEG (monoéthylène glycol), explique Audebert.

"Ceux-ci sont ensuite repolymérisés en PET vierge et transformés en une bouteille, sans qu'il soit nécessaire d'utiliser de nouveaux monomères fabriqués à partir de ressources fossiles."

Le processus Carbios fonctionne à l'échelle pilote sur le site de la société en France. Carbios est sur le point de commencer la construction d'une usine de démonstration près de Lyon, une grande zone urbaine du pays.

L’objectif est de lancer les travaux cet été, de rendre l’usine pleinement opérationnelle d’ici à la fin de 2020 ou au début de 2021, puis de concéder cette technologie à un producteur de PET ou de jusqu'à 200 kilotonnes (200 000 tonnes) par an.

Les technologies de recyclage du PET en concurrence reposent sur une approche chimique. Le processus de recyclage biologique de Carbios serait le premier à permettre la déconstruction complète des plastiques et des fibres de PET en leurs blocs de construction d'origine, ou monomères.

"Les blocs de construction peuvent être réutilisés pour produire de nouveaux plastiques, promouvant un principe d'économie circulaire, sans perte de qualité", ajoute Audebert.

Le procédé aux enzymes signifie que les plastiques à usage unique peuvent être retirés de la circulation via le biorécyclage. Les sous-produits pétroliers ne doivent donc pas être utilisés pour fabriquer de nouvelles bouteilles en plastique.

Quelle est l'empreinte environnementale?

«Une étude complète de l’impact du cycle de vie sur la production de PET utilisant notre technologie enzymatique par rapport à la fabrication traditionnelle de plastique vierge à partir de combustibles fossiles est sur le point d’être menée car nous menons actuellement le processus au stade pilote (2018-2020)», explique Audebert.

"Ce qui est à noter à ce stade, c’est que nous fonctionnons à basse température (65 ° C), sans pression et sans solvant. La consommation d’énergie est donc assez faible et nous n’utilisons ni ne générons de produits dangereux.

"Le PTA et le MEG peuvent être entièrement récupérés de la dépolymérisation du PET. Tous les additifs et les couleurs sont extraits au cours du processus de filtration et de purification sous une forme solide. À l'échelle de démonstration, une partie de l'eau (en particulier de la vapeur) sera réutilisée dans le processus et les eaux usées restantes (après purification) peuvent être traitées dans des stations d'épuration classiques. "

Qui a signé pour l'utiliser?

Le géant de la cosmétique L’Oréal a rejoint le consortium Carbios pour être l’un des premiers à utiliser cette technologie. Carbios recruterait d'autres marques et Audebert a déclaré que les plus grandes marques du secteur des boissons et du textile avaient manifesté leur intérêt.

Le partenariat a du sens. Les entreprises qui vendent des boissons non alcoolisées et des bouteilles d’eau en bouteille se sont engagées à cesser d’utiliser des plastiques à usage unique, y compris Coca-Cola, d’ici 2030.

L’Europe et la Chine se sont également engagées à recycler un pourcentage plus élevé de leurs déchets plastiques.

"Notre solution est essentielle pour atteindre et même dépasser ces objectifs", déclare Audebert.

Les bouteilles en plastique se déplacent le long des courroies transporteuses lorsqu'elles sont triées pour être recyclées dans un centre de recyclage à New York.

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