Nous avons besoin d'un empire européen

Ne pas aller au-delà des mains.

Il est très bon d’exprimer l’unité européenne lors des commémorations des victimes des dernières guerres mondiales. Mais une véritable unité – politique, financière et militaire – fait toujours défaut au sein de l'Union européenne, selon le ministre français des Finances, Bruno Le Maire. Dans une interview exclusive avec Handelsblatt, il indique que Paris est plus que disposé à plus d’Europe et que la balle est maintenant dans le camp de Berlin.

Le Maire a déclaré que l'Union européenne devrait devenir "un empire de paix" afin de tenir tête à la Chine et aux États-Unis. Et bien que certains Allemands trouvent peut-être son discours sur l’empire peu attrayant, explique Le Maire: «J’utilise cette expression parce que, dans le monde de demain, tout se concentrera sur le pouvoir … le pouvoir technologique, économique, pouvoir financier, monétaire, culturel – tout sera décisif. L’Europe ne peut plus hésiter à utiliser son pouvoir. "

Le Maire n’ira pas jusqu’à dire que les hommes politiques allemands ont une double face de l’unité européenne. Mais il a fixé un petit délai: «Nous en parlons depuis longtemps. Il est maintenant temps de prendre des décisions. Et des décisions seront prises le 4 décembre, lors de la prochaine réunion des ministres de l'économie et des finances. Je ne peux rien imaginer d'autre. "

"Tout le monde sait qu'il faut du courage pour faire obstacle à l'administration de Donald Trump", a déclaré Le Maire. «Les Européens en ont assez du brouhaha de Bruxelles. Ils veulent voir de l'action. "

Bruno Le Maire, insistant auprès des Allemands.

L'Amérique d'abord, la Chine ensuite

L’un des exemples récents les plus frappants de l’absence de puissance européenne s’est révélé avec les dernières sanctions américaines contre l’Iran. En dépit de la promesse de protéger les entreprises allemandes et européennes opérant en Iran et d'empêcher le soi-disant accord iranien de se désintégrer complètement, l'UE a incapable de faire beaucoup.

"Nous retirons les banques iraniennes de notre réseau", a confirmé Gottfried Leibbrandt, PDG de Swift, le réseau de paiement international basé en Belgique; il s'est exprimé lors du Forum des affaires franco-allemand à Paris ce week-end. "Pas tous, mais presque tous."

Il est donc très difficile pour les entreprises européennes de commercer avec leurs homologues iraniennes. Pour résoudre ce problème, Le Maire a déclaré que l’Europe ferait avancer le Véhicule à usage spécial, une institution financière qui permet aux entreprises européennes de commercer avec l’Iran tout en les protégeant des sanctions américaines. Mais il s'agissait bien plus que l'Iran, a-t-il insisté: l'Europe ne pouvait pas laisser les États-Unis décider où les entreprises européennes pourraient faire des affaires.

Geoffrey Roux de Bezieux, président du MEDEF, un important réseau d’entrepreneurs français en France, a déploré le fait que le gouvernement allemand ne fournisse aucune réponse concrète aux suggestions pro-européennes telles que celles préconisées par Le Maire. La Chine souhaite entrer sur le marché de l'UE mais s'est assurée de se protéger et les États-Unis sont également devenus plus protectionnistes, a-t-il déclaré. L’UE devait aussi être plus forte.

Le Maire a également souscrit aux critiques américaines selon lesquelles l'Europe était «trop timide» pour se défendre contre l'acquisition de sa technologie par la Chine. L’Europe doit coopérer avec les Etats-Unis pour contrôler les politiques commerciales de Beijing, a déclaré le ministre. L'accès asymétrique au marché, les atteintes à la propriété intellectuelle et les subventions publiques étaient particulièrement préoccupants, a-t-il déclaré. Plus sévère réglementation pour examiner les prises de contrôle étrangères des entreprises européennes sont une option pour mieux protéger les technologies nationales, a déclaré Le Maire. Une décision sur ces règles serait prise en décembre, a-t-il ajouté.

Taxe Google

Une soi-disant «taxe numérique» est un autre exemple où l’Europe doit montrer son unité pour défendre ses pouvoirs souverains. La mesure, fortement soutenue par la Commission européenne et le gouvernement français, taxerait les revenus des grandes entreprises numériques. “Est-ce normal que les multinationales utilisent des données personnelles et gagnent de l'argent sans payer d'impôts? Pourquoi la création de valeur en utilisant les données devrait-elle être exonérée d'impôts alors que chaque contributeur et chaque petite et moyenne entreprise les paie? », A déclaré Le Maire.

Parfois appelée «taxe GAFA», en raison de son impact sur Google, Apple, Facebook et Amazon, la taxe de 3% a attiré un soutien tiède du gouvernement allemand et a été opposée par des groupes d'entreprises allemands. Le ministre allemand des Finances, Olaf Scholz, a lui aussi des doutes, mais il est ouvert à soutenir une taxe de vente numérique à partir de 2021, si les pays industrialisés ne peuvent pas s’accorder sur un taux global minimum d’impôt sur les sociétés.

Le renforcement de la zone euro était une autre priorité de la liste de Le Maire pour faire de l’Europe une puissance mondiale. "Si une nouvelle crise financière et économique éclatait demain et affectait l'Europe, la zone euro ne pourrait pas réagir de manière adéquate", a-t-il déclaré. L'établissement d'un budget commun à la zone euro, qui soutiendrait les pays de la zone euro en période de crise, est essentiel pour cela, a déclaré Le Maire. «Un budget de la zone euro en fait partie, car il permettrait de mieux aligner les économies et de sortir les pays de la crise plus rapidement.»

Mais ici aussi, l’Allemagne traîne les pieds, craignant un transfert de paiements aux pays économiquement plus faibles de la zone euro. Un ecaisse d'assurance chômage de la zone euro, proposé par Scholz, a été rapidement abattu par le ministre de l’Economie, Peter Altmaier, le mois dernier.

Sans le soutien de l’Allemagne sur toutes ces questions, Le Maire aura du mal à faire de l’Europe un «empire». L’accord franco-allemand a été le moteur de l’intégration européenne. Sans lui, le continent serait plus impuissant que puissant.

Thomas Hanke est le correspondant de Handelsblatt à Paris et Tanja Kuchenbecker est un correspondant de Handelsblatt en France. Cette histoire a été adaptée en anglais pour Handelsblatt Global. Pour contacter l'auteur: [email protected], [email protected]