Nimrod Sabag: un entrepreneur israélien témoin des relations indo-israéliennes | Ashish Agrawal

Cet entrepreneur israélien autodidacte est un constructeur continu de technologies logicielles – et de relations commerciales.

Kiryat Motzkin n’est pas le premier endroit qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez aux prouesses technologiques d’Israël. Située à 30 km au sud de la Ligne bleue qui sépare Israël du Liban, la petite banlieue est à l’écart des cafés et des bureaux de haute technologie de Tel Aviv et de Herzliya Pituach.

C'est pourtant à Kiryat Motzkin que Nimrod Sabag, 35 ans, a fait ses débuts. Aussi loin qu'il se souvienne, il était obsédé par les défis techniques. À 8 ans, il démontait toutes sortes d’appareils électroniques, puis il cherchait comment les recombiner pour en faire de nouveaux. À 12 ans, il commence à apprendre à écrire du code et à 15 ans, il lance son propre jeu vidéo devant un public enthousiaste de joueurs locaux.

Au cours de son service à Tsahal, il a entretenu et surveillé les technologies radar de la marine. «On m'a invité à en faire une carrière», se souvient-il. «Mais je savais que si les FDI fourniraient un cheminement de carrière honorable, stable et intellectuellement enrichissant, ils ne pourraient jamais me donner le niveau d'indépendance et d'autonomie que je souhaitais dans la vie.» Quinze ans plus tard, Nimrod s'est imposé des principaux entrepreneurs du monde œuvrant dans le domaine des technologies du marketing à la performance.

La grande coupure qui ne s’est pas concrétisée

Au cours des derniers jours de son service dans l’armée israélienne, Nimrod a été approché par deux hommes d’affaires plus âgés, tous deux âgés de 20 à 30 ans. «Ils construisaient ce qui était fondamentalement un hybride d'Instagram et de Snapchat. Mais c'était à l'époque de Nokia, avant même le lancement de l'iPhone », a déclaré Nimrod au Times. «Ils m'ont amené en tant que partenaire et m'ont demandé de tout construire. J'étais un département de technologie one-man. "

Grâce en partie aux efforts de développement de Nimrod, la jeune entreprise a eu quelques premiers succès et a réussi à lever plus de 7 millions de dollars de financement. Tout à coup, Nimrod s'est retrouvé dans une position d'influence: traiter avec des investisseurs, voyager dans le monde entier pour assister à des conférences à Shanghai et à Barcelone et travailler dans un bureau situé dans l'un des plus beaux immeubles de bureaux de l'époque à Tel-Aviv. «J'avais beaucoup de chances pour moi», se souvient-il.

À un moment donné, la start-up a reçu une offre de rachat de plusieurs millions de dollars d'une entreprise américaine. Des contrats ont été échangés, une diligence raisonnable a été conclue et Nimrod pensait qu’il venait de remporter son premier million à 23 ans. À la grande frustration de tous, l’accord a échoué à la dernière minute et environ un an plus tard, la société a sombré.

Nimrod explique que cette expérience devrait être un récit édifiant pour les entrepreneurs du monde entier. "Un accord n'est jamais conclu tant que l'argent n'est pas à la banque", insiste-t-il. «J'ai perdu le compte du nombre de fois où j'ai vu des offres s'effondrer à la dernière minute. Ne célébrez jamais avant d’être 100% sûr que c’est une affaire faite Sinon, vous risquez de ressentir un sentiment de déception extrême. »

Tracer son propre chemin

Plutôt que de le ralentir, le contrecoup de l’acquisition manquée a fini par pousser Nimrod à en réclamer plus. «À 23 ans, je suis passée d'une sortie lucrative au point de devoir appuyer sur le bouton de réinitialisation», a déclaré Nimrod au Times. «À ce moment-là, j'ai réalisé que je devais agir, non seulement en tant que CTO ou employé, mais en tant que principal moteur d'une entreprise."

Nimrod explorait l'industrie du marketing d'affiliation depuis un certain nombre d'années et commençait à y consacrer plus de temps. Il a été attiré par le fait qu'il existe des milliers d'annonceurs prêts à débourser beaucoup d'argent pour de nouveaux clients. «Le marketing à la performance est un environnement très darwinien. C’est noir et blanc. Soit vous livrez ou vous ne le faites pas. Si vous livrez, les récompenses peuvent être exceptionnelles. Si vous aidez les gens à livrer à grande échelle, les résultats peuvent être exceptionnels »

À l'âge de 20 ans, il a mis à profit son expérience, ses connaissances et les outils qu'il avait développés pour ses propres efforts de marketing afin de lancer un nouveau réseau de publicité à la performance. «Il nous a fallu un certain temps avant d’acquérir une certaine traction, puis nous avons très vite pris de l’importance. Lorsque le réseau a décollé, les choses ont commencé à accélérer. Auparavant, le réseau était devenu l'un des principaux agrégateurs pour les activités de CFD en ligne, mettant en relation des filiales avec des sociétés de trading de CFD à grande échelle et employant plus de 20 personnes. "

Nimrod’s explique que l’avantage de son réseau réside dans le fait qu’il a lui-même développé une grande partie de la technologie pour résoudre les problèmes que les affiliés et les annonceurs rencontraient quotidiennement. «L'avantage principal était que j'ai trouvé un meilleur moyen de faire correspondre les leads et les annonceurs via un algorithme de routage intelligent. 100% automatisé. Cette technologie m'a procuré un avantage par rapport aux autres réseaux car la plupart d'entre eux faisaient des correspondances non optimales, ce qui causait beaucoup de gaspillage. Donc, les choses ont grandi très vite une fois que le message a été communiqué. "

Au cours des dernières années, Nimrod a étendu sa suite de technologies marketing à une pléthore d’outils de routage des prospects et de systèmes de gestion de la relation client (CRM) qui aident les affiliés et les annonceurs à faire plus de travail avec moins de ressources. Nimrod attribue la croissance de son réseau à la puissance du rendement composé. «Je pense que la composition est la clé. Faites tout ce qui est nécessaire pour obtenir des effets de réseau positifs, peu importe ce que vous faites. Qu'il s'agisse de créer un réseau de publicité, de créer une banque ou tout simplement d’investir dans l’immobilier. Vous voulez tirer parti de vos premiers succès pour que les choses bougent en votre faveur. »

Résultats complexes et relations

Pour Nimrod, le pouvoir de la composition s’applique également à ses relations commerciales. Il y a quelques années, il a décidé d'élargir ses horizons en s'installant à Monaco, la principauté avec plus de milliardaires par habitant que tout autre pays du monde. «J'ai déménagé à Monaco parce que je savais que ce serait un endroit où je pourrais faire évoluer mon réseau professionnel.»

Depuis son arrivée à Monaco, Nimrod est devenu un membre actif de la communauté juive et du monde des affaires. «Déménager à Monaco m'a ouvert beaucoup de portes. Toutes les personnes que je rencontre ici travaillent sur des problèmes intéressants à grande échelle. Il n’ya pas de doute que c’est un endroit formidable si vous êtes à la recherche de nouvelles offres et de nouvelles opportunités. De plus, le style de vie est unique. "

Ses partenaires commerciaux et lui couvrent un large éventail de disciplines et de régions géographiques. «L’un de mes contemporains est israélien, il est un expert du commerce des produits de base. Un autre de mes partenaires est l’Australien, qui est un expert des données et des produits dérivés. Un autre banquier suisse est un ancien banquier suisse qui siège au conseil d’administration de l’une des plus grandes banques privées au monde, avec plus de 140 milliards d’actifs sous gestion. Et un autre est un Britannique qui gère un empire du jeu vidéo à grande échelle. "

Selon Nimrod, vous pourrez apprendre les uns des autres en réunissant autant de personnes talentueuses possédant des connaissances et des compétences complémentaires. Et vous pouvez déterminer les prochaines grandes opportunités. «L’environnement des affaires ici est très fluide, les grandes affaires peuvent arriver très rapidement. Tout le monde est ouvert à de nouvelles opportunités. "

Nimrod a également participé à MonacoTech, un programme de pépinières d'entreprises et d'accélérateurs co-fondé par la Principauté de Monaco, Monaco Telecom et le milliardaire français des télécommunications Xavier Niel. «MonacoTech est une excellente initiative qui met en lumière les start-up technologiques basées à Monaco. J’ai contribué à une initiative de ville intelligente basée dans cette ville et j’ai reçu un certain nombre de propositions prometteuses dans les domaines de la cybersécurité et de la blockchain. La technologie devenant de plus en plus centrale dans tous les secteurs, je suis convaincu que Monaco prend les mesures qui s'imposent en développant de nouveaux talents entrepreneuriaux. "

L'importance de travailler sur la bonne chose

À une époque où les entrepreneurs en technologie de la Silicon Valley sont félicités pour avoir travaillé 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, Nimrod propose une approche à contre-courant. «Pour être honnête, je pense que le travail ardu est surestimé», explique-t-il. «Si le but est de réussir, faire ce qui est important au bon moment est ce qui compte. Certaines personnes travaillent très dur mais elles n’ont pas beaucoup d’impact car elles se concentrent sur les mauvais problèmes ou, pire, elles élaborent des solutions à la recherche de problèmes. La clé est de vous assurer que vous travaillez sur la bonne chose et que vous surfez sur une vague de marché juste avant la vague. Quand une solution intelligente rencontre un marché important et en croissance, c’est comme ça que l’on tue.

La plus grande admiration de Nimrod concerne les personnes qui réalisent un certain équilibre dans la vie. «La plupart des hommes d’affaires que je connais à Monaco ont une vie équilibrée: ils travaillent au bon moment au bon moment, puis ils profitent de la vie. J'ai une femme et un jeune enfant maintenant. Les affaires marchent mieux que jamais et je passe plus de temps avec ma famille que jamais auparavant. Abandonner le côté amusant de la vie, ce n’est pas une chose avec laquelle je peux être à l’aise. Et pour autant que je sache, le succès commercial et le temps passé en famille n’ont pas besoin de s’exclure mutuellement. "

En attente de sa (très) grosse pause

Il ne fait aucun doute que le style de vie de Nimrod à Monaco est bien différent de celui qu’il a connu lorsqu'il a grandi à Kiryat Motzkin. Néanmoins, il est déterminé à continuer d’étendre son réseau d’affaires pendant de nombreuses années. «De mon point de vue, ce n’est que le début. Certaines choses se sont avérées très favorables pour moi au cours des dernières années et la course a été excellente. Mais je veux vraiment faire des choses encore plus grandes à l'avenir. C’est comme ça que je suis câblé. Je suis curieux de voir ce que je peux faire d’autre. "

Sur la question de savoir s'il se reverra jamais vivre en Israël, Nimrod est optimiste sans être trop spécifique. «C’est quelque chose que je prévois faire par la suite. Mais je ne connais pas le moment pour cela. À la fin de la journée, Israël est ma patrie et je voudrais en faire mon chez moi encore quelques années à l’avenir. "

Nouvelles industries, nouvelles géographies

Nimrod continue de rechercher de nouveaux partenariats et de nouvelles opportunités d’investissement. Malgré les conditions de marché défavorables, il a développé ces dernières années une fascination pour les technologies de grand livre distribuées. «Je pense en fait que la blockchain est à la fois surestimée et sous-estimée. D'un côté, de nombreuses expériences menées entre 2016 et 2018 vont échouer et de nombreux projets peu solides ont permis de récolter beaucoup d'argent en raison d'un battage médiatique et de l'absence de substance. »

«Mais les quelques initiatives qui réussiront à long terme auront un impact plus grand que la plupart des gens ne peuvent l’apprécier à l’heure actuelle. Je suis donc baissier à court terme, mais haussier à long terme pour la catégorie. Les réseaux décentralisés pourraient être la plus grande opportunité de création de richesse de ma vie. Nous verrons la manie de 2016-2017 comme un éclair sur le radar par rapport à ce qui se passera au cours des prochaines années. Une nouvelle vague se forme progressivement. "

Sa recherche de nouveaux partenaires l’a également amené dans de nouvelles zones géographiques et il collabore à plusieurs collaborations avec un groupe d’entrepreneurs indiens. «Pour moi, les Indiens ont beaucoup en commun avec nous, Israéliens. Ils ont un certain chutzpah que je peux comprendre. je pense [the Indian people] vont être une force majeure dans le monde du marketing à la performance. Ils ont l'intelligence, les chiffres, les ressources et la motivation. Je suis convaincu que les Indiens réussiront à le faire [performance marketing] plus gros et meilleur que quiconque – ce n’est qu’une question de temps. "

Nimrod se rendra pour la première fois en Inde ce mois-ci, pour participer à la conférence sur le marketing numérique de Earning Labs à Delhi. «Je suis excité à ce sujet. J'ai beaucoup traité avec des Indiens ces dernières années, mais être là-bas en personne sera une nouvelle expérience. Je suis impatient d’explorer cette ville et j’espère trouver de nouveaux partenaires solides avec lesquels nous ferons équipe. »

Mohit Gupta, organisateur de Nimrod avec Earning Labs

Hôtes à Gagner Labs Delhi Conference considère l’arrivée de Nimrod en Inde comme un facteur décisif pour les relations indo-israéliennes. Sumit Ghosh de Globussoft, l'un des organisateurs de l'événement, a ajouté: «Je crois que les liens commerciaux solides entre l'Inde et Israël dépendent beaucoup des entrepreneurs qui participent activement à des activités commerciales. La conférence des laboratoires gagnants avec Nimrod peut véritablement changer la perception de beaucoup.