“Nailed It” sur Netflix peut nous apprendre à trouver la joie dans l'échec – Quartz at Work

Échec est littéralement cuit dans les prémisses de la série Nailed It de Netflix. La compétition de télé-réalité, qui a récemment débuté dans sa troisième saison, demande aux candidats de reproduire des confiseries ridiculement extravagantes: un buste de Napoléon Bonaparte créé à partir de pâtisseries feuilletées ou un gâteau décoré de manière à ressembler à une piste de ski, agrémenté de pingouins fondants descendant tourbillons de glaçage blanc comme neige.

Je ne pouvais pas faire ça. Vous ne pourriez probablement pas faire ça. Et les candidats, qui ont tendance à être le genre de boulanger amateur enclin à brûler des biscuits aux pépites de chocolat au four à la maison, savent qu’ils ont 0% de chances de réussir. L'attente – partagée par les juges, le public et les infortunés boulangers eux-mêmes – est que les candidats vont brouiller les cartes avec tout ce qu'ils ont l'intention de faire et que tout le monde passera un temps merveilleux à créer un lien avec les résultats.

Nailed It est un antidépresseur très efficace sous la forme d'une émission télévisée, en partie grâce au ton de ses deux principaux juges, la comédienne jubilante Nicole Byer, qui traite le monde d'une impression de dinosaure inoubliable cette saison-et de Le chocolatier et chef pâtissier français Jacques Torres, qui a l'air décontenancé lorsque le concurrent tente de créer une réplique de la statue de David, ressemble à un personnage de bande dessinée à la tête de spaghetti agissant comme un fou, mais trouve néanmoins quelque chose à complimenter. ("Votre marbre ressemble en réalité au marbre", note-t-il. "Et il est bleu. C'est beau.")

Mais sous la surface effrénée de l’émission se trouve un correctif à la manière dont la culture occidentale considère généralement l’échec comme un tremplin nécessaire sur la voie du succès. En proposant des gâteaux effondrés, des princesses de bonbons cauchemardesques et des beignets aux visages de pirates fondus destinés à la consommation populaire, le spectacle révèle à quel point une courte durée peut être délicieusement subversive et même réellement amusante.

Ce que la Silicon Valley se trompe à propos d'un échec

De nos jours, beaucoup de personnes sont favorables à l'échec, y compris en tant que condition préalable à l'apprentissage du chemin qui mène à des choses plus grandes et meilleures. Cette attitude optimiste est résumée dans la citation de la dramaturge Samuel Beckett dans la bâtardise de la Silicon Valley: «Jamais essayé. Jamais échoué. Peu importe. Réessayer. Échouer à nouveau. Echouez mieux. »Beckett voulait suggérer que la vie était une série inévitable de malheurs et de déceptions, sans aucun soulagement en vue; Les gourous de la productivité, comme Tim Ferris, interprètent cela comme signifiant que vous devez continuer à échouer jusqu'à ce que quelque chose se passe enfin.

Ce n’est pas une si terrible perspective. Mais comme Adrian Daub écrit pour The Guardian, la tolérance culturelle de la culture technologique vis-à-vis du tanking s’applique principalement aux jeunes hommes blancs, qui ont le double avantage de: occuper le type de corps qui les rend plus susceptibles de bénéficier du doute, et b) avoir suffisamment de temps pour proposer une nouvelle idée d’entreprise, même si leur dernier projet a échoué. Adopter l'échec comme moyen de parvenir à une fin peut aider à motiver les mini-Zuckerbergs penchés sur leur ordinateur portable dans un incubateur à Palo Alto, en codant le faible bruit d'un baby-foot dans le couloir. Cependant, plus on examine de près la relation de la technologie avec l’échec, plus il est clair que la plupart des entrepreneurs et des investisseurs virtuels n’aiment pas du tout l’échec.

Ce qu’ils recherchent, c’est une version assez conventionnelle du succès: beaucoup d’argent, beaucoup de pouvoir et d’influence, et pourquoi pas, l’immortalité aussi. L’échec est tout simplement le prix qu’ils sont prêts à payer à court terme, en raison des calculs monétaires particuliers d’un domaine dans lequel les investisseurs sont prêts à accepter de nombreuses bombes dans l’espoir de gagner gros. Cet état d'esprit est difficilement applicable universellement. Comme le note Daub, «pour les techniciens, l’échec est toujours supposé temporaire; pour tous les autres, il est terminal. "

Certes, certains aspects de la vision de la culture technologique concernant l’échec peuvent réellement aider les personnes à faire face aux problèmes auxquels elles seront inévitablement confrontées au cours de leur carrière. Le psychologue Martin Seligman, considéré comme le fondateur de la psychologie positive, affirme que ses recherches suggèrent que les personnes qui résistent le mieux face à l'échec sont celles qui «ont l'habitude d'interpréter les échecs comme temporaires, locaux et changeants». que n'importe qui peut être entraîné à penser comme un optimiste qui s'attend à ce que les bons moments soient au rendez-vous – une vision du monde qui s'aligne étroitement sur la perspective entrepreneuriale dominante.

Dans le même temps, Seligman s'oppose à l'accent mis par la société capitaliste sur le succès individuel. Dans son livre intitulé Apprendre l’optimisme: comment changer d’esprit et de vie, il note: «La dépression est un trouble du« je », qui échoue à vos propres yeux par rapport à vos objectifs. Dans une société où l'individualisme se généralise, de plus en plus de gens croient qu'ils sont le centre du monde. Un tel système de croyance rend l'échec individuel presque inconsolable. "

La solidarité de déconner

C’est à cet égard que la Silicon Valley, avec son impulsion inconditionnelle d’optimisation de l’auto-optimisation, trébuche et que Nailed It brille vraiment. L’idée de l’échec en tant que projet collectif est intégrée à la conception de la série. Une personne reçoit un prix en espèces de 10 000 $ et un étrange trophée à la fin, bien sûr, mais surtout, tout le monde fait de son mieux pour accomplir l'impossible et gaie joyeusement ensemble. Le vainqueur d’un épisode n’est même pas quelqu'un qui se débrouille bien, mais celui qui est le moins mauvais; Quelqu'un qui ne confondait pas le sel avec le sucre et se rappelait de laisser ses gâteaux refroidir avant de se gaver de glaçage.

Ce sens de la solidarité s'étend au-delà du trio de concurrents, englobant les spectateurs de l'autre côté de l'écran, qui ne peuvent pas voir des gâteaux complexes tout droit sortis de la France de l'époque de Versailles sans en venir à la conclusion qu'ils ne pourraient jamais, eux non plus, tirer cette chose de. Comme Helen Rosner écrit à propos de la série pour le New Yorker, «il est plus facile de gâcher la joie de la jouer, de lever les bras en l'air et de partager votre échec épique avec le monde».

À une époque où les médias sociaux signifient que nos réalités quotidiennes sont souvent balayées à la perfection, on ne peut nier la rébellion d’une émission qui non seulement met les gens en échec, mais qui salue cet échec avec adoration. «Ces trois gâteaux de dinosaures sont honnêtement les choses les plus glorieuses que j'ai jamais vues», déclare Byer avec affection dans un épisode de la troisième saison. Les gâteaux T-Rex, moulés à partir de friandises Rice Krispy, ne ressemblent en rien à l’œuvre d'art brillante inspirée du Jurassic Park que les candidats cherchaient à imiter. Mais ils sont – avec leurs personnalités idiosyncratiques, pleins de sous-morsures "déroutés" et de ressemblance avec les grenouilles alligators qui ont "passé une journée" – extrêmement aimables. C’est un petit pas d’aimer les créations imparfaites présentées sur Nailed It, d’aimer les gens qui les ont fabriquées, qu’elles remplissent ou non leurs moules à gâteaux ou offrent un plat qui, selon les mots de Byer, contient des «ordures littérales».

Nailed It est le genre d’émission qui plaira probablement au théoricien critique Jack Halberstam, dont le livre de 2011, The Queer Art of Failure, défend l’idée que l’échec est souvent une option plus progressive, créative et empreinte de compassion que le succès. Halberstam explique comment apprendre à vivre l'expérience de l'échec peut réorienter nos sympathies:

Le concept d’échec en pratique nous incite peut-être à découvrir nos rêves intérieurs, à être des élèves sous-performants, à ne pas réussir, à être distrait, à faire un détour, à nous perdre, à oublier, à éviter la maîtrise et, avec Walter Benjamin, à reconnaissez que "l'empathie avec le vainqueur profite inévitablement aux dirigeants." Tous les perdants sont les héritiers de ceux qui ont perdu devant eux.

La clé du point de vue de Halberstam est que nous avons grandi pour nous identifier et aspirer à imiter les gagnants: les milliardaires, idoles du sport, PDG, stars de cinéma, de télé-réalité et les influenceurs Instagram dont les perspectives sur la vie dominent les médias consommer; les personnes de Top Chef ou Cupcake Wars qui savent réellement suivre une recette. Bien sûr, nous pouvons nous battre pour l'outsider, mais seulement jusqu'à un certain point. Les narrations sur les £ 90 ou les équipes de petite ligue à la bagarre sont centrées sur l’idée que les protagonistes finiront par prendre un virage et commenceront à gagner, à se transformer en Captain America ou à remporter le titre de champion.

En internalisant l’idée que nous partageons les victoires de personnes opérant dans une sphère raréfiée d’argent et de gloire, nous devenons complices d’une vision du monde dans laquelle tout est concurrence et où les inégalités peuvent être expliquées comme le juste résultat de la vie dans une méritocratie. .

Apprendre à se faire plaisir en pensant que nous ne sommes pas des gagnants, mais des personnes ordinaires qui se débattent continuellement face aux défis, est une pratique contre-intuitive. Mais si nous pouvons trouver un moyen de le faire de manière cohérente, nous deviendrons à la fois plus gentils et plus dangereux pour les systèmes qui cherchent à trier le monde en gagnants et perdants en premier lieu. Penser comme un optimiste, selon Seligman, ne signifie pas que nous devons trouver notre estime de soi dans la réussite individuelle réussie; Nous devons rester optimistes et positifs face à un défi, un peu comme le concurrent de la finale de Nailed It de cette saison qui tente d’utiliser un rouleau à pâtisserie sur le glaçage.

«L’échec préserve une partie de la merveilleuse anarchie de l’enfance et perturbe les frontières prétendument nettes entre adultes et enfants, gagnants et perdants», écrit Halberstam. "Et si l'échec s'accompagne certainement d'une foule d'effets négatifs, tels que déception, désillusion et désespoir, il offre également la possibilité d'utiliser ces effets négatifs pour percer dans la positivité toxique de la vie contemporaine."

L’exposition contrôlée est l’un des meilleurs moyens de vaincre nos peurs. Peut-être qu’un pas en avant pour désapprendre de notre peur de l’échec serait de nous lover avec la dernière saison de Nailed It et de regarder ce qui se passe lorsque les gens admettent qu’ils ne sont fondamentalement pas préparés au projet qui leur a été présenté, ne leur souriez pas, et plonger avec leurs camarades concurrents dans le chaos. Pourrait-il y avoir un meilleur symbole de notre humanité commune qu’un gâteau glissant et incliné, maintenu de manière précaire avec des couches de crème au beurre mal appliquées? Pour citer l’un des slogans de signature de Byer: «Quel rêve!»