Mort par régime: la course pour transformer les mauvaises habitudes alimentaires du monde

ROME (Fondation Thomson Reuters) – Il y a un demi-siècle, les agriculteurs cultivaient du riz, du sésame et des légumineuses sur les terres entourant le village de Myint Soe au Myanmar. Il ne reste plus que des rizières.

La technologie a facilité l'agriculture, mais la politique gouvernementale et le changement climatique ont réduit les aliments produits par les villageois, craignant qu'ils ne les tue lorsqu'ils sont combinés à l'explosion du fast-food.

"Maintenant, nous ne savons pas d’où proviennent les huiles que nous mangeons, nous achetons ce qui est facile, rapide et bon marché", a déclaré Myint Soe, 59 ans.

Il a ajouté que de nombreuses personnes souffrent de cancer, de durcissement des artères et d'autres affections, probablement dues à la consommation d'huile de qualité médiocre, de boissons sucrées, de snacks salés et de nouilles instantanées.

Un autre agriculteur, Kyaw Lin, âgé de 47 ans, a déclaré que des personnes plus jeunes et plus minces étaient maintenant victimes d’un AVC.

Ce qui se passe à Thar Yar Su n’est que le microcosme d’un des plus gros problèmes au monde: les régimes mortels, qui ont maintenant dépassé le tabagisme en tant que principal meurtrier du monde.

Les données montrent qu'un décès sur cinq dans le monde en 2017 était lié à des régimes alimentaires malsains dans les pays riches comme aux pauvres, alors que les hamburgers et les sodas remplaçaient les régimes traditionnels et qu'un réchauffement de la planète avait un impact sur la variété des cultures cultivées.

L’étude Global Burden of Disease réalisée par l’Institute for Health Metrics and Evaluation, basé aux États-Unis, indique que les mauvaises habitudes alimentaires font 11 millions de victimes par an, contre 8 millions en 1990, tandis que le tabac tue environ 8 millions de personnes par an.

Pendant ce temps, des milliards de personnes manquent des nutriments dont leur corps a besoin.

Les chiffres des Nations Unies montrent que la population mondiale est à la fois plus affamée et plus affamée qu’elle ne l’était il ya cinq ans, et les spécialistes de l’alimentation et des politiques craignent que l’escalade de la crise alimentaire n’alimente les conflits et la migration sans que des mesures soient prises pour inverser cette tendance.

"Nous ne pouvons plus seulement nous concentrer sur la lutte contre la faim", a déclaré Jose Graziano da Silva, président de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), sur les projets de l'agence pour les deux prochaines années. "Nous assistons à la mondialisation de l'obésité."

“POINT DE DEPART”

Jessica Fanzo, professeure à l’Université Johns Hopkins et coprésidente du rapport annuel sur la nutrition dans le monde, décrit comme le rapport le plus complet au monde sur la nutrition, a déclaré que les régimes alimentaires étaient «la première cause de maladie, d’invalidité et de décès».

"Nous avons déjà atteint le point de basculement", a-t-elle ajouté, soulignant que des "changements en profondeur" étaient nécessaires.

Trop d'enfants ne grandissent pas et ne se développent pas correctement en raison d'un manque de nourriture alors que l'obésité ne cesse de s'aggraver, a-t-elle déclaré.

Après des décennies consacrées à nourrir une population mondiale en expansion, les dirigeants politiques se rendent compte que la nutrition – et non la faim – est la nouvelle frontière, et que l’on se concentre de moins en moins de fournir suffisamment de nourriture à une nourriture de qualité.

Alan Dangour, professeur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que les gouvernements n'avaient pas suffisamment réfléchi à la manière dont les changements environnementaux affecteraient les aliments.

«Nous pourrions avoir des politiques commerciales réussies qui permettent aux denrées alimentaires d'être échangées entre les pays de manière raisonnable et équitable», a-t-il ajouté. "Si cela ne se produit pas, nous pourrions assister à une agitation civile (et) à une migration de masse."

Gerda Verburg, secrétaire générale adjointe des États-Unis et coordinatrice du mouvement Scaling Up Nutrition, a déclaré lors d'un forum public à Rome cette année que l'avenir de l'alimentation était "non pas dans les calories … mais dans la qualité et la diversité".

Les gouvernements, les entreprises et les agences d’aide se mobilisent maintenant pour ébranler les mauvaises habitudes alimentaires du monde en utilisant la législation, des campagnes d’éducation, des produits nouveaux et reformulés et des modes de production plus écologiques.

Les défis, toutefois, sont énormes, notamment parce que le changement climatique menace de réduire à la fois la quantité et la qualité des cultures, ce qui réduit les rendements.

Des chercheurs en nutrition ont déclaré que les aliments traditionnels à base de plantes et les espèces de plantes plus saines étaient rejetés des régimes occidentaux de fast-food chargés de sucre, de sel et de graisse.

Les fruits et les légumes soutenus par les nutritionnistes, indispensables à une bonne santé, coûtaient chers à beaucoup, tandis que le financement de leur recherche était «pratiquement inexistant», a déclaré Emmy Simmons, conseiller principal du centre de réflexion Center for Strategic and International basé à Washington Études.

C'est pourquoi le secteur agricole doit s'adapter pour rendre les aliments plus sains accessibles à tous, a déclaré Marie Ruel, directrice de la pauvreté, de la santé et de la nutrition de l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI), basé à Washington.

FRENZY FAST-FOOD

La dernière étude mondiale sur la charge de morbidité révèle que le monde ne consomme en moyenne que 12% de la quantité recommandée de noix et de graines – mais boit 10 fois plus de boissons sucrées et consomme près de deux fois plus de viandes transformées.

Les régimes modernes contribuent à la montée en flèche du surpoids et de l'obésité, ainsi qu'à la hausse des maladies non transmissibles (MNT) telles que les accidents vasculaires cérébraux, le cancer, le diabète et les maladies cardiaques.

Le traitement de ces maladies coûtera au monde plus de 30 000 milliards de dollars – environ 40% du PIB mondial actuel – entre 2010 et 2030, selon un rapport du Forum économique mondial et de l'Université Harvard.

«Aujourd’hui, aucun pays n’a été en mesure d’inverser la tendance en matière d’obésité et de maladies non transmissibles», a déclaré Karel Callens, chef adjoint du programme stratégique de la FAO visant à éliminer la faim et la malnutrition.

"Les gens commencent à souffrir de toutes ces maladies chroniques à un âge beaucoup plus précoce, car ils sont exposés à une nutrition médiocre, à une mauvaise alimentation et à un mode de vie beaucoup plus tôt."

Cette situation pourrait entraîner une chute de l'espérance de vie, ont averti les experts, notamment dans des pays riches comme l'Espagne, pays du régime méditerranéen réputé depuis longtemps vanté par les nutritionnistes pour sa richesse en huile d'olive, poisson et produits frais.

Car ce régime traditionnel a été abandonné par la jeune génération au profit des fast-foods comme les hamburgers, les sodas et les frites, a déclaré Miguel Angel Martinez-Gonzalez, professeur de médecine préventive à l'Université de Navarre, à Pampelune.

C'est la raison principale pour laquelle environ 35% des adultes espagnols sont obèses et près de 35% en surpoids, a-t-il déclaré.

«C’est un échec et une humiliation pour la santé publique», a déclaré Martinez-Gonzalez.

Les grandes entreprises alimentaires ont déployé beaucoup d'efforts et d'argent pour contrecarrer les campagnes publiques et la recherche visant à améliorer les régimes alimentaires, a-t-il déclaré, accusation reprise par d'autres scientifiques et nutritionnistes.

Par exemple, en 2016, les entreprises de fabrication de boissons sucrées ont dépensé près de 50 millions de dollars en lobbying contre les initiatives du gouvernement américain visant à réduire la consommation de boissons, a écrit une équipe d’experts dirigée par l’Université d’Auckland, en Nouvelle-Zélande, en janvier.

En Afrique, la situation semble particulièrement dramatique, a déclaré M. Ruel de l’IFPRI, alors que les économies, les populations et les villes devraient se développer rapidement au cours des prochaines décennies.

La faim aux côtés de l'obésité et l'accent mis sur les cultures de base calorifiques, ainsi que l'augmentation des revenus et la disponibilité d'aliments malsains sont de mauvais augure pour le continent, a-t-elle déclaré.

Les nations asiatiques sont confrontées à des défis similaires.

Le Myanmar espère diversifier ce que sa population mange et grandit pour venir en aide aux 30% d'adolescentes actuellement anémiques en raison principalement de carences en fer et à un cinquième des femmes en surpoids.

Kyaw Swe Lin, directeur général du ministère de l’Agriculture, a déclaré Kyaw Swe Lin, directeur général du ministère de l’Agriculture.

CHANGER LE CLIMAT

Selon les scientifiques, l’incapacité du monde à réduire les émissions de dioxyde de carbone (CO2), principal gaz à effet de serre qui réchauffe la planète, constitue une menace supplémentaire pour les régimes alimentaires.

L'agriculture, la sylviculture et d'autres utilisations des terres représentent près du quart des émissions de gaz à effet de serre, selon la FAO.

Les concentrations atmosphériques de CO2 émises par la combustion de combustibles fossiles, le défrichage des forêts et d'autres actions pourraient atteindre 550 parties par million (ppm) d'ici 2050, réduisant les niveaux de fer, de zinc et de protéines dans les cultures de base, a déclaré Samuel Myers, chercheur principal au Harvard T.H. École de santé publique de Chan.

En 2017, les concentrations de CO2 ont atteint un niveau record de 405,5 ppm, d'après les chiffres de l'Organisation météorologique mondiale.

Les vitamines et les minéraux sont essentiels au développement humain, à la prévention des maladies et au bien-être. Pourtant, selon les estimations, plus de 2 milliards de personnes seraient carencées en micronutriments, selon le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies.

En collaborant avec des scientifiques qui produisent six aliments de base sur trois continents, Myers et ses collègues ont estimé qu'en 2050, les émissions entraîneraient une carence en zinc chez 175 millions de personnes supplémentaires et une carence en protéines chez 122 millions de personnes supplémentaires.

L’Asie du Sud et du Sud-Est, l’Afrique et le Moyen-Orient seraient les plus exposés, mais la réduction des éléments nutritifs est moins évidente que la perte de calories. Il est donc possible que les gens n’adaptent pas leur régime alimentaire sans effort, a-t-il ajouté.

D’autre part, des températures plus chaudes pourraient en fait compenser les pertes nutritionnelles liées à des niveaux de CO2 plus élevés, indique une étude de chercheurs de l’Université de l’Illinois et du Département américain de l’agriculture (USDA) publiée en janvier.

Cette étude de terrain de deux ans sur le soja a révélé une augmentation de la température d'environ 3 degrés Celsius (5,4 ° F), augmentant la quantité de fer et de zinc dans la culture.

Ils tentent maintenant de comprendre les causes et de déterminer si l’humidité joue un rôle, a déclaré Carl Bernacchi, scientifique au service de recherche agricole de l’USDA.

La hausse des températures et des précipitations irrégulières associées au changement climatique exacerberaient également la pénurie d’eau, modifieraient les relations entre les cultures, les ravageurs et les agents pathogènes, et réduiraient la taille du poisson, ont averti les scientifiques.

Des chercheurs de l’Université de Sydney et de l’Université du Queensland ont analysé dans le monde entier que plus de 40% des espèces d’insectes étaient menacées de disparition, principalement parce que leurs habitats étaient devenus des terres agricoles.

Les changements climatiques pourraient aggraver leur déclin, endommageant davantage les réseaux alimentaires, ont déclaré d'autres scientifiques.

Plus tôt cette année, des scientifiques dirigés par le Harvard T.H. L’école de santé publique Chan et l’Institut allemand de recherche sur l’impact sur le climat de Potsdam ont dévoilé un régime alimentaire idéal pour la santé de la planète et de ses habitants.

Il était dominé par les fruits, les légumes, les noix, les graines et les légumineuses, dont la plupart dépendent d’insectes pollinisateurs, a déclaré Myers de Harvard.

«Je souhaite mettre en lumière la nécessité de commencer à adopter des pratiques plus favorables aux pollinisateurs», a ajouté Myers, qui a commencé à étudier la disparition des insectes.

Dangour, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que l'Afrique subsaharienne et l'Asie du Sud – où la demande alimentaire devrait augmenter le plus, selon la Banque mondiale – seraient probablement les plus durement touchées par la baisse des rendements.

Cela pourrait créer «un déséquilibre énorme entre l’habitat et la nourriture», a-t-il déclaré.

VIEUX ET NOUVEAU

Les gouvernements sont peut-être lents à réagir, mais scientifiques, économistes et entrepreneurs proposent des idées novatrices sur la façon de changer l'agriculture et lancent des produits révolutionnaires, dont certains sont basés sur des aliments anciens.

Par exemple, une meilleure connaissance de la vaste communauté de microbes vivant à l'intérieur de l'homme a permis de mieux comprendre la santé et la maladie au cours de la dernière décennie.

Ces microbes, en particulier dans l’intestin, ont été liés à la dépression, aux allergies et à l’obésité – et sont affectés par les régimes alimentaires et l’exposition aux antimicrobiens, ont déclaré des biologistes.

Les antimicrobiens sont des médicaments qui détruisent les agents pathogènes dangereux, ce qui les rend essentiels à la santé humaine et animale, mais dont l'abus et l'abus peuvent conduire à une résistance aux médicaments.

Ils sont utilisés pour promouvoir la croissance de l’élevage et de l’aquaculture – ainsi que des cultures – entrant ainsi dans la chaîne alimentaire humaine, a déclaré Callens, de la FAO.

Des recherches menées par l’Université de Géorgie, basée aux États-Unis, ont mis en évidence une corrélation entre les taux d’obésité et la quantité d’antibiotiques prescrits dans chaque État américain entre 2011 et 2014, liée à la manière dont les antibiotiques perturbent les bactéries de l’estomac.

Cela montre que l'industrialisation de l'agriculture, tout en permettant au monde de nourrir une population croissante, a des conséquences non intentionnelles sur la santé humaine, a déclaré Callens.

«Nous devons vraiment repenser, non seulement ce que et comment nous mangeons en tant que peuple, mais comment nous produisons et transformons les aliments», a-t-il déclaré.

Dans la région Asie-Pacifique, qui abrite le plus grand nombre d'affamés et de personnes souffrant de malnutrition et où l'obésité est en augmentation, les entreprises proposent des moyens de réduire le poids et les maladies.

Ceux-ci incluent des fruits de mer cultivés en laboratoire, des alternatives végétales à la viande pour le palais asiatique, ainsi que des fibres et des sucres pouvant réduire l'indice glycémique des aliments, mesure de la rapidité avec laquelle il élève la glycémie.

Cela pourrait contribuer à réduire l'incidence du diabète, qui touche 422 millions de personnes dans le monde et a tué environ 1,6 million de personnes en 2016, selon l'Organisation mondiale de la santé.

En Inde, le géant de la confiserie Mars Inc et l’organisme de bienfaisance Tata Trusts ont récemment lancé une collation à base de pois jaunes destinée à des personnes comme Chhaya Sunil Jadhav, un agent de santé local dont la fille est tombée malade en mangeant des chips salées et bon marché.

«Si c'est nutritif, je l'achèterai», a déclaré Jadhav, en essayant les nouveaux carrés craquants, qui coûtent 10 roupies (0,15 dollar) par paquet et qui sont riches en fer, en protéines et en vitamines.

D'autres aficionados de l'alimentation redécouvrent des céréales et des plantes locales, souvent oubliées, qui sont peu coûteuses et facilement disponibles, comme le moringa, à partir duquel la mère et entrepreneur camerounaise Rosette Fien fabrique des céréales biologiques pour enfants.

Le chef brésilien Bela Gil utilise la farine de noix de coco babassu, riche en fer, en fibres et en vitamines, pour fabriquer des biscuits sains d’Amazonie, tandis que la chef indienne Anahita Dhondy popularise les céréales traditionnelles telles que le mil et le sorgho.

PLANET VEGGIE?

Des régimes plus sains pourraient également obliger les consommateurs des pays riches à réduire leur consommation de viande.

Les scientifiques et les défenseurs des droits des végétariens se tournent donc vers des méthodes plus subtiles et vers une compréhension de la nature humaine pour modifier les comportements, au lieu de se fier aux lois et aux taxes alimentaires.

Ces mesures consistent notamment à peaufiner les noms des plats pour leur donner un son indulgent et délicieux – comme des «bouchées de courgettes caramélisées rôties lentement» au lieu de «courgettes au choix plus léger».

À l'autre extrémité du spectre se trouvent des millions de réfugiés et de personnes forcées de quitter leur foyer dont la santé et la nutrition dépendent fortement de la nourriture fournie par les gouvernements et les agences d'aide.

Comme on le voit dans les camps de familles ayant fui la violence au Burkina Faso, la plupart ont dû laisser leurs animaux et ne disposent pas de terres pour cultiver leurs propres aliments frais.

Avec des chiffres américains montrant des guerres, des persécutions et d'autres violences, un nombre record de 68,5 millions de personnes ont été chassées de leurs foyers, plus que jamais dépendant de l'aide alimentaire – et pendant de plus longues périodes, il est essentiel que les rations soient nutritives.

Mais la majorité doit survivre avec des céréales, des haricots et de l'huile, car il est trop coûteux pour les agences humanitaires de distribuer de la viande, du lait et des légumes, ont déclaré des travailleurs humanitaires.

«Nous couvrons les bases. Si nous pouvions faire plus, nous voudrions en faire plus », a déclaré David Bulman, représentant du Programme alimentaire mondial des Nations Unies pour le Burkina Faso, citant le financement comme principal obstacle.

Assurer une alimentation saine dans les camps de réfugiés, les zones isolées et les endroits disposant de peu de ressources est un défi logistique et financier, en particulier lorsque certains résidents sont là depuis des décennies.

«Les crises modernes ne sont pas à court terme», a déclaré Corinna Hawkes, directrice du centre de politique alimentaire de City, Université de Londres, et coprésidente du Rapport mondial sur la nutrition.

"Il ne fait aucun doute que le monde actuel de l'aide alimentaire n'est pas complètement rattrapé par cela."

Même pour ceux qui ne sont pas pris au piège d'une crise, les aliments nutritifs comme les fruits et les légumes sont souvent coûteux et hors de portée.

C'est en partie à cause de leur pénurie – une situation qui ne devrait pas changer, selon une étude de chercheurs, dirigée par l'Université de l'Illinois, publiée en décembre dernier.

Si le monde veut plus d’aliments sains, la production de fruits et de légumes doit être rentable, mais elle est entravée par un manque d’approvisionnement en eau, de régime foncier et de main-d’œuvre fiable, a déclaré Christopher Barrett, professeur à l’Université Cornell de New York.

Le problème réside en partie dans les subventions agricoles destinées aux céréales et aux céréales, ce qui, selon M. Barrett, représente plus d'un milliard de dollars par jour dans les pays à revenu élevé.

«C’est absolument absurde. Et ce n’est pas du tout conforme à ce qui est le plus nécessaire pour la santé humaine », a-t-il déclaré.

Bien que les connaissances existent déjà pour bien nourrir la population mondiale sans détruire la planète, son utilisation efficace est une question de volonté politique et personnelle, ont déclaré des nutritionnistes et des scientifiques.

«Si nous pouvons utiliser une technologie très sophistiquée pour envoyer des gens dans l’espace, pourquoi ne pourrions-nous pas nous attaquer à quelque chose de très fondamental, à savoir se nourrir et rester en bonne santé?», A demandé à la FAO, Callens.

Reportage de Thin Lei Win; Annie Banerji, Inna Lazareva, Karla Mendes, Anuradha Nagaraj, Nellie Peyton, Megan Rowling et Ellen Wulfhorst ont également rendu des comptes rendus; édité par Megan Rowling et Belinda Goldsmith. Merci de créditer la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre les actualités humanitaires, les changements climatiques, les droits des femmes et des LGBT +, la traite des êtres humains et les droits de propriété. Visite news.trust.org/climate

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *