Mise à l'échelle entre les dômes dorés

La majesté de Moscou n’est pas un secret, mais relativement peu d’occidentaux ont eu la chance de la connaître de près. Réalisant un rêve de longue date, un membre de l’équipe a récemment eu la chance de voir et d’explorer la capitale plus grande que jamais de la Russie. Il revint nous parler de l'impressionnante Place Rouge, la présence imminente du Kremlin au-dessus de la ville et la beauté opulente des nombreuses églises orthodoxes colorées et ornées de chapeaux dorés scintillant au soleil.

Mais en plus d’être assommé par le vieux Moscou, il avait beaucoup à dire sur New Moscow et sur la communauté dynamique de jeunes passionnés de technologie jeunes, engagés et ouverts, insufflant chaque jour sa vie dans son écosystème.

Malgré États-Unis et États-Unis sanctions économiques, Inc Magazine a élu l'année dernière Moscou la deuxième ville la plus performante au monde pour les entreprises privées à croissance rapide par. Et, comme en témoignent les nombreuses rencontres de ma collègue avec les personnalités influentes de Moscou, la dynamique communauté de ses start-up est désireuse de nouer des liens avec le reste du monde. Jetons donc un coup d’œil sur l’écosystème en plein essor de Moscou, ainsi que sur les défis et les avantages qu’il offre aux innovateurs et aux entrepreneurs locaux.

Communauté de démarrage locale

Cherchez à Moscou des traces des événements et des plates-formes communautaires de démarrage les plus utilisés aux États-Unis et en Europe – F6S, Eventbrite, Meetup.com – et à première vue, il peut sembler qu’il n’y ait pas de communauté particulièrement active là-bas.

Cependant, le fait que les techniciens de Moscou n’utilisent pas les mêmes plates-formes que l’Occident pour promouvoir leurs événements ne signifie pas qu’ils ne se produisent pas.

Bien au contraire, la ville est animée par de nombreux événements technologiques et de startups. Cependant, il peut être un peu plus difficile pour les étrangers de savoir ce qui se passe, car les événements et les promotions sont généralement publiés sur les principaux réseaux de médias sociaux russes, tels que VKontakte et Odnoklassniki.

Alors, pour les nouvelles des affaires et des startups en anglais, consultez The Moscow Times ou EWDN. Et pour les russophones, les publications techniques locales telles que VC.ru, Rusbase, Firrma ou Forbes Russia offrent une couverture dynamique de la région.

Victoria Zavyalova, fondatrice de V Startup Agency, explique que, même si les médias technologiques ne sont pas aussi diversifiés qu'aux États-Unis ou en Europe, ces publications fournissent de nombreuses indications aux entrepreneurs technologiques locaux.

Pour les nouveaux arrivants à Moscou à la recherche d’un «pied dans la porte» pour la communauté technologique locale, un bon point de départ serait l’un des nombreux espaces de travail collaboratif qui naissent à travers la ville. Co-ouvrier béhémoth Nous travaillons devrait ouvrir son premier site à Moscou en 2019, mais il y a déjà beaucoup de choix.

Organisations réservées aux membres, comme Cabinet Lounge, Télégraphe DI, Station de travail, StartHub et Arma Coworking sont situés au centre et organisent régulièrement des ateliers, des événements et des sessions de réseautage conçus pour favoriser une communauté technologique plus coopérative. Organisation de coworking locale # tceh collabore avec le Fonds d’État pour le développement d’initiatives Internet afin d’organiser des sessions au cours desquelles les entrepreneurs peuvent présenter des idées et recevoir les commentaires de leurs mentors.

Donnant satisfaction aux nombreux talents de développeurs moscovites, des hackathons réguliers comme SkolTech avoir lieu à travers la ville. Il convient également de noter que U Skillz, un projet éducatif mis en place par l'entrepreneur en série Dmitry Falaleev, réunit régulièrement des entrepreneurs, des journalistes et des innovateurs locaux pour échanger des idées sur les principales tendances technologiques et sociales.

En ce qui concerne les conférences techniques, Moscou accueille une grande variété d’événements organisés par des acteurs locaux et des startups internationales. Maxim Volokhov, co-fondateur de Admitad, a expliqué que ces dernières années, il y a eu une explosion d'événements locaux et de grandes conférences. Village de démarrage, organisé par le gouvernement-financé Fondation Skolkovo, est le plus important, avec l’intention d’attirer jusqu’à 20000 visiteurs et 4500 startups cette année. le Forum des innovations ouvertes, qui se tient chaque automne, a pour objectif de stimuler l’innovation et la collaboration au sein de la région. L’année dernière, il a accueilli un grand nombre de conférenciers remarquables tels que Arkady Volozh, PDG de Yandex, et Ann Cairns, présidente des marchés internationaux de MasterCard.

En octobre, GoTech mettra en relation plus de 300 startups avec des investisseurs locaux et des entreprises potentielles. Et pour ceux qui s'intéressent à la crypto et à la blockchain, le Sommet Mondial de Blockchain a proposé une gamme de haut-parleurs étoilés de l'espace crypto.

Talent

Parlez à d’importants acteurs de la création à Moscou et ils conviendront que l’un des principaux avantages de la région est l’accès à un flux constant de talents techniques hautement qualifiés.

Toujours un priorité nationale pour les gouvernements de l'Union soviétique, les investissements considérables dans l'éducation STEM continuent. En tant que tels, il y a un flux constant de talents technologiques entrant dans l'industrie technologique locale en provenance d'institutions respectées telles que l'Université d'État de Moscou, l'Institut technologique de Moscou, l'Institut de physique et de technologie de Moscou, l'Université technique d'État Bauman de Moscou et l'Université nationale de recherche en électronique. La technologie.

Victor Frumkin, cofondateur d’Instreamatic, souligne que les universités russes génèrent le plus ingénieurs logiciels dans le monde, représentant près de deux fois plus de diplômés en codage qu’aux États-Unis. Frumkin pense que le meilleur plan d’action pour toute start-up russe consiste à fonder une équipe de développeurs à Moscou, qu’ils aient ou non l'intention de se lancer localement. Anton Chirkunov, PDG / fondateur d’Uber Wheely, son concurrent, et Alexander Korenevski, PDG d’Entrine, ont ajouté qu’ils avaient continué à recruter des équipes de développement à Moscou, en raison de la qualité éprouvée de leurs talents.

Soutien gouvernemental

Les talents locaux en STEM, la recherche scientifique et l’innovation restant des priorités pour les investissements publics, il existe de nombreuses ressources disponibles pour les startups locales.

Le plus connu de la région de Moscou est le Centre d'innovation de Skolkovo, basé dans le district de Mozhaysky. Le complexe futuriste prétend être le plus grand parc technologique d'Europe et comprend des laboratoires de recherche, des laboratoires de recherche et développement, un programme d'accélération, des bureaux de démarrage, des espaces de travail collaboratif et des installations éducatives. Le site accueille également des hackathons et des événements réguliers, notamment StartupVillage. Les start-up qui installent leurs entreprises dans le centre peuvent demander au gouvernement d’alléger considérablement leurs impôts, pendant des périodes déterminées, tout en développant leurs entreprises.

Centre d'innovation de Skolkovo

Le Centre de développement de l'innovation de Moscou, la Russian Venture Corporation, la Russian Corporation of Nano Technologies et le Fonds d'investissement direct russe, offrent aux centaines de jeunes entreprises moscovites un financement et un accès à des installations de R & D chaque année.

Après l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014, sanctions internationales ont été imposées qui ont interdit la vente de technologie aux entreprises russes, en particulier celles travaillant dans les secteurs de l'énergie et de l'armée. En réponse, le Kremlin aurait commencé à pousser les entreprises russes à créer leurs propres versions «made in Russia» des outils technologiques occidentaux populaires.

Selon le Temps de Moscou Le gouvernement a créé un fonds de 15 milliards d'euros (256 millions de dollars) sur le budget de l'État pour aider les entreprises russes à développer des alternatives à 77 technologies occidentales différentes qui ne sont plus vendues à la suite de sanctions.

Mais le problème pour le gouvernement ne consiste pas seulement à fournir des ressources permettant l’innovation de s’épanouir, mais également à fournir le soutien nécessaire pour convaincre les fondateurs de rester une fois qu’ils ont créé des produits et des services exceptionnels. Malgré impôts sur les sociétés Alexander Korenevski d’Entrine explique que les fondateurs les plus expérimentés affluent de plus en plus vers les écosystèmes technologiques américains et établis, alors même que de nombreux jeunes et talentueux sont heureux de commencer leur carrière en Russie.

Selon le Temps de Moscou, des représentants de l’Etat s’efforcent de créer un fonds de capital-risque pour inciter les entrepreneurs russes locaux à rester près de chez eux au lieu d’émigrer à l’étranger. Et le cofondateur d'ID Finance, Alexander Dunaev, nous a raconté de nombreux exemples de réussites technologiques à Moscou qui avaient laissé de nombreux hubs occidentaux – notamment Xsolla, Api.ai, Itseez, Veeam Software, Grabr, Coub, inDriver et NtechLab.

Accélérateurs et incubateurs

En dehors d'accélérateurs soutenus par le gouvernement, tels que la Fondation Skolkovo, il existe un grand nombre d'accélérateurs privés et de programmes d'incubateurs dans Moscou. Ceux-ci incluent l'organisation française MEF, Rutech, NUMA, l'accélérateur IIDF, Génération, Perturbateuret des programmes d’accélération d’entreprises d’entreprises telles que IKEA.

Un certain nombre d’universités locales ont également ouvert leurs propres programmes d’accélération, notamment l’incubateur d’entreprises de l’école supérieure, l’incubateur de l’Université économique russe de Plekhanov, Technopark Strogino, l’incubateur d’agences agricoles et le MGIMO, qui offre des ressources entièrement gratuites aux étudiants qui souhaitent faire évoluer leurs idées.

Vladimir Sveshnikov, PDG de Robot Vera, a expliqué que l'incubateur IIDF et d'autres organisations privées et soutenues par le gouvernement dans toute la ville sont extrêmement utiles lorsque les entreprises en démarrage essaient de mettre en place leurs processus métier, de se faire connaître par le marketing et rechercher des partenaires corporatifs. Néanmoins, au-delà du financement de démarrage, il peut être difficile de collecter des fonds via des accélérateurs et des incubateurs locaux, obligeant souvent les fondateurs à commencer à rechercher des options de financement à l'étranger plus tôt.

Accès au financement

Comme mentionné précédemment, de nombreux fonds publics sont à la disposition des entrepreneurs locaux, tels que le Fonds d’aide à l’innovation, le Programme de subvention du fonds Skolkovo et le Fonds de soutien à l'entrepreneuriat innovantpour n'en nommer que quelques-uns. Il existe divers fonds d’investissement plus petits opérant au niveau régional, fournissant de petites subventions pouvant aller jusqu’à 10 000 dollars. Toutefois, des organisations fédérales, telles que Skolkovo, donnent accès à d'importantes subventions pouvant aller jusqu'à 30, 150 et 300 millions de roubles, selon le stade du projet, ainsi qu'à des mini-subventions pouvant aller jusqu'à 5 millions de roubles.

Cependant, un reproche commun aux entrepreneurs locaux est qu’il ya encore trop de formalités administratives qui ralentissent le processus de demande d’aide gouvernementale, ce qui pousse les fondateurs à collecter des fonds de manière privée. Dans un récent Reuters article, Vitaly Ponomarev, fondateur de WayRay, estime que l'octroi d'une subvention à la Fondation Skolkovo pourrait prendre jusqu'à 9 mois, ce qui est trop lent pour la plupart des startups.

Les fonds privés approuvés par le gouvernement, comme l’IIDF, sont particulièrement actifs à Moscou, où plus de la moitié des investissements totaux du fonds ont été faites. Selon EWDN, initialement, l’IIDF s’est principalement concentré sur les startups axées sur le service sur le marché intérieur; Cependant, au cours des dernières années, elle a commencé à investir davantage dans des startups locales ciblant le marché mondial.

Il est généralement plus facile de trouver des investissements en VC et en Angel à Moscou et dans d’autres grandes villes russes que dans d’autres régions de la CEE. Parmi les organisations notables de la ville, citons ABRT, AddVenture, Foresight Ventures, Frontier Ventures, Imi.vc, Itech Capital, Kite Ventures, Groupe Leta, N Lab Ventures, Prostor Capital, Russian Ventures, Fonds Ruvento Venture, Start Fellows, Synergy Innovations, et VTB Capital.

Ruslan Zaydullin de Doc + a expliqué qu'au cours des deux dernières années, le secteur du CR en Russie avait fait preuve d'un regain d'énergie, de même que davantage d'investissements dans des événements locaux, des meetings et des conférences réunissant des startups et des fonds de capital-risque. Une récente rapport de RB Partners montre que même si le nombre de transactions a légèrement diminué par rapport à 2017-2018, la taille moyenne des transactions, le volume d’investissement et le nombre de sorties réussies se sont considérablement améliorés au cours de cette période.

Cependant, le climat politique actuel a empêché de nombreuses entreprises de capital-risque occidentales d'investir ou non dans des opérations en Russie. Cela limite les possibilités pour les startups locales visant à lever de plus gros tournois et / ou ciblant des marchés étrangers, obligeant ainsi nombre d'entre elles à se déplacer à l'étranger avant de commencer à lever des fonds A ou B.

Gennady B Agrest, cofondateur de Russeed, une plate-forme aidant les startups russes à se développer au Royaume-Uni, a déclaré qu'en dépit des améliorations apportées au cours des cinq dernières années, la culture des startups de Moscou ne disposait toujours pas du type d'infrastructure nécessaire pour redimensionner efficacement les entreprises de technologie. Écosystèmes occidentaux comme San Francisco, Berlin ou Londres se vanter.

Bien que des fonds soient disponibles, Agrest souligne le manque de «capital intelligent» d'investisseurs expérimentés qui ont déjà eu plusieurs sorties réussies dans des technologies ou des domaines particuliers. Il ajoute que le marché relativement restreint et les pays à faible revenu en Russie et l'incitation à obtenir de meilleurs salaires et perspectives au niveau international incitent les fondateurs à penser dès le départ aux options à l'étranger. Katya Dorozhkina, associée fondatrice de Starta Ventures, signale un autre problème pour les startups russes: elles ont du mal à être valorisées au même titre que les startups appartenant à des écosystèmes plus développés, ce qui limite leur capacité de collecte dans les cycles à venir.

Avantages de démarrer à Moscou

Bien que l’écosystème des startups à Moscou ne soit pas aussi développé que celui de San Francisco, Berlin ou Londres, le réseau de soutien dans la capitale russe reste l’un des plus importants et des plus actifs d’Europe centrale et orientale.

Outre le flot important de talents techniques des universités locales, un autre avantage notable est une communauté de startups connaissant bien les méthodologies de la Silicon Valley Startup, telles que le Lean Startup Movement. Ces méthodologies tirent pleinement parti de la richesse des ressources mises à leur disposition par l'État, ainsi que par les entreprises privées de démarrage et de capital-risque.

Université d'Etat de Moscou

Les startups russes se lancent dans plusieurs secteurs d'activité, notamment les applications de paiement et de crédit, de mobilité et de distribution partagée, ainsi que dans les domaines de la blockchain et de l'ICO. La Russie est le 5ème marché mondial des applications, et Moscou est devenue en 2017 le leader mondial du marché de l'autopartage. En raison des pressions actuelles du gouvernement russe, les nouvelles entreprises qui fabriquent des produits "copiés" à partir de systèmes technologiques étrangers, en particulier pour le marché intérieur, ont également de nombreuses possibilités.

Comparées à des écosystèmes occidentaux mieux établis, les start-up basées à Moscou sont capables de créer des produits extrêmement puissants et lourds à forte intensité de propriété intellectuelle à faible coût. Cela est dû au talent et aux ressources dont ils disposent, et au fait que leur accès limité au financement des précédentes séries de semences génère des équipes habituées à amorcer et à rationaliser leurs activités.

Défis de la mise en route

En définitive, le domaine dans lequel la scène technologique moscovite a le plus besoin d’être améliorée est celui de l’écosystème local du capital-risque. Les choses vont dans la bonne direction à Moscou; Cependant, les sanctions et le climat politique froid limitent l'entrée de grandes entreprises de capital-risque mondiales et américaines dans le pays, plaçant ainsi un plafond de verre au-dessus des prétendues licornes russes.

Comparé à n'importe quel autre pays d'Europe centrale et orientale, le marché local en Russie est vaste, mais il est dérisoire par rapport à celui offert aux startups étrangères qui peuvent cibler l'ensemble de l'Europe occidentale et / ou des États-Unis. S'il est possible pour les startups de Moscou et du reste de la Russie de collecter des fonds d'amorçage et de pré-amorçage, les levées ultérieures sont vraiment problématiques, car le système de capital risque n'est pas aussi développé qu'en Europe occidentale ou aux États-Unis.

Tant que le marché local du capital-risque ne créera plus de sorties importantes et fructueuses qui renforceront la confiance des investisseurs locaux, les fondateurs continueront d’obliger les fondateurs à rechercher des financements plus importants ailleurs.

Néanmoins, malgré les difficultés de croissance et les obstacles, l’atmosphère de l’écosystème moscovite est empreinte de positivité et d’enthousiasme pour l’avenir. Et si les entreprises russes peuvent trouver le moyen d'interagir davantage avec les marchés étrangers sans avoir à quitter leur pays d'origine, tous les ingrédients essentiels sont en place pour créer un écosystème technologique fort et durable.

Pour le moment, la qualité de vie élevée, la base solide de talents et la promesse d’un soutien gouvernemental laissent une large place à la croissance de la culture de l’innovation et des startups. L’échelonnement entre les dômes dorés de la capitale russe n’a peut-être jamais été aussi possible.

Cet article a été co-écrit par Espacio Craig Corbett et Talos Digital Amyn Gillani

Cet article fait partie de notre série de contributeurs. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne sont pas nécessairement partagées par TNW.

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