Mesurer Macron: le leader français est-il en train de relancer l’économie?

PARIS (Reuters) – Le président français Emmanuel Macron a pris ses fonctions en mai dernier, s'engageant à créer des emplois et à améliorer la vie des travailleurs en relançant l'économie du pays.

Un an après, la croissance économique annuelle s'est accélérée, ce qui a permis de réduire l'écart avec l'Allemagne et de se retirer des autres grandes puissances européennes telles que la Grande-Bretagne et l'Italie. Le rythme des ouvertures de nouvelles entreprises a fortement augmenté et les améliorations du marché du travail ont mis certains employeurs en garde contre une pénurie de travailleurs qualifiés.

Les économistes estiment toutefois que le tableau plus optimiste tient au moins en partie à une croissance plus forte en Europe et aux politiques mises en place par le prédécesseur de Macron, François Hollande.

Pour aider à mesurer l’impact de Macron sur l’économie, Reuters a compilé un graphique présentant un tableau de bord d’indicateurs qui sera mis à jour à mesure que de nouvelles données seront publiées au cours de sa présidence.

(Graphique: Suivez l'impact de Macron sur l'économie – tmsnrt.rs/2JH3um9)

Les données montrent quelques signes précoces de l’impact des politiques du président sur les entrepreneurs et sur le marché du travail. Cependant, le revenu disponible des travailleurs a peu varié et les efforts visant à inverser les années de baisse de la compétitivité ne semblent pas avoir porté leurs fruits.

La capacité de Macron à revigorer la deuxième économie de la zone euro sera déterminante pour la mesure de son succès sur son territoire. Cela déterminera également l’influence qu’il peut exercer en Europe, où il tente de convaincre l’Allemagne de la nécessité de renforcer l’Union économique et monétaire afin de renforcer la zone euro contre les crises futures.

Bien que l’économie ait connu une croissance rapide après l’élection de Macron, elle a ralenti au début de l’année, en partie à cause de facteurs ponctuels qui ont limité les dépenses de consommation, selon les chiffres publiés vendredi. Les économistes ont déclaré s'attendre à ce que la croissance redevienne saine.

Macron a déclaré à plusieurs reprises que ses réformes commenceraient à avoir un impact significatif entre 18 mois et deux ans après son entrée en fonction. Un conseiller de l'Elysée a déclaré à Reuters qu'il n'y avait pas de délai pour améliorer les perspectives économiques. "C’est la raison pour laquelle nous ne nous félicitons pas de la reprise actuelle, car nous sommes parfaitement conscients que cela dépend dans une large mesure du contexte économique."

Chômage

Lorsque Macron a pris ses fonctions en mai, l'économie française commençait à se redresser après des années de croissance peu impressionnante. Cela lui a permis de faire face aux syndicats historiquement musclés de la France alors qu’il cherchait à remodeler sa politique économique et sociale.

Ancien banquier d’investissement, Macron avait été ministre du gouvernement Hollande avant de quitter son poste pour lancer son propre mouvement politique. À peine un an plus tard, à l'âge de 39 ans, il a mené à la victoire électorale en se faisant passer pour un agent de changement, «ni de gauche ni de droite».

Macron a rapidement entrepris de réviser la réglementation française du travail afin de lutter contre le chômage, qui était bien supérieur à la moyenne de la zone euro.

Le gouvernement Macron a donné aux employeurs plus de liberté d’embauche et de licenciement grâce à un assouplissement des règles du travail, entre autres mesures.

Les premiers signes semblent prometteurs pour Macron. Le taux de chômage global en France est tombé à 8,9%, contre 9,4% lors de son entrée en fonction et en dessous de la moyenne de 9,1% enregistrée par le pays au cours des 20 dernières années, selon l’institut français des statistiques INSEE. Le chômage des jeunes diminue à un rythme encore plus rapide.

Les entreprises recrutent également plus souvent des contrats permanents que des contrats à court terme. Le niveau avoisinait 49% en février, un niveau rarement atteint au cours des deux dernières décennies, selon l'analyse par Reuters des données de l'agence nationale de la paie de l'ACOSS.

Cependant, selon les économistes, l’augmentation du nombre de contrats à durée indéterminée n’apparaît qu’en partie à cause des politiques de Macron, leur nombre augmentant avant son entrée en fonction. Une pénurie de main-d'œuvre qualifiée aide également les travailleurs à négocier des conditions plus favorables.

PHOTO DE DOSSIER: le 3 août 2017, le président français Emmanuel Macron donne le coup d'envoi au centre de loisirs pour enfants de Moisson, en France. REUTERS / Philippe Wojazer / File Photo

NATION DE DÉMARRAGE

La différence la plus marquée concerne le taux de création de nouvelles entreprises. Macron avait fortement encouragé l'esprit d'entreprise, promettant dans les semaines suivant son élection de transformer la France en une "nation de jeunes entreprises".

Dans son premier budget, le gouvernement Macron avait supprimé un impôt sur la fortune auquel s'opposaient depuis longtemps les entrepreneurs et établi un impôt forfaitaire de 30% sur tous les revenus du capital.

Le nombre de nouvelles entreprises qui ont vu le jour a fortement augmenté au lendemain de l’élection de M. Macron à la présidence du conseil d’administration et le taux a continué de croître à un rythme à deux chiffres.

Le monde des affaires dit que l’arrivée de Macron a provoqué un changement radical d’attitude vis-à-vis de l’entrepreneuriat dans un pays où les gens hésitaient traditionnellement à prendre le risque de créer de nouvelles entreprises.

Trouver un emploi dans une banque ou une marque familiale n'est plus le seul secret du succès des diplômés des grandes écoles de commerce, telles que HEC, a déclaré Olivier Millet, responsable du lobby du capital-risque pour France Invest.

«Il y a un message politique lorsque les étudiants d’HEC ne se lancent pas dans la finance ou le marketing mais dans l’entrepreneuriat», a-t-il déclaré. "Vous n'avez pas réussi dans la vie sans avoir fondé une entreprise."

Les réformes ont poussé certains opposants politiques à le surnommer le «président des riches», une idée qu’il rejette, affirmant qu’il n’avait aucun problème avec la richesse tant qu’elle profiterait à l’économie en général.

POUVOIR D'ACHAT

Un autre facteur clé pour les électeurs et l'économie est de savoir si les travailleurs français constatent une amélioration de leur portefeuille.

Jusqu'à présent, selon l'Insee, l'agence de statistiques, les ménages ont peu augmenté leur revenu disponible. Et, l'augmentation de la croissance des salaires a été largement compensée par une inflation plus élevée, laissant la croissance du revenu disponible brut stagner depuis l'entrée en fonction de Macron.

Macron a introduit certaines réductions d'impôt, telles que des réductions de la taxe sur la masse salariale des travailleurs, mais elles sont progressivement introduites pour atténuer l'impact sur les finances publiques.

«Beaucoup de travailleurs disent que l’économie est en train de croître à nouveau, mais les inégalités ne sont pas réduites. La demande d’une meilleure distribution est donc énorme», a déclaré le patron du syndicat, Jean-Claude Mailly, qui a pris sa retraite le mois dernier à la tête de Force Ouvrière.

Les gens "s'impatientent", a-t-il déclaré à Reuters.

Le gouvernement Macron estime que ses réformes fiscales ajouteront 1,6% de son produit intérieur brut d’ici 2025 et créeront un quart de million d’emplois.

L'INVESTISSEMENT ÉTRANGER

La France a également connu une augmentation significative de l'investissement direct étranger, qui a atteint un sommet de dix ans l'an dernier, selon la banque centrale. "Ce que nous avons vu en 2017 n'est pas tellement lié aux élections et au changement de gouvernement que le précédent deux, trois, quatre ans », a déclaré Pascal Cagni, ancien responsable européen d'Apple et désormais président de Business France, qui promeut le pays parmi les entreprises étrangères.

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Mais Cagni a déclaré croire que la politique de Macron encouragera les investissements étrangers à continuer de croître. "C’est la raison pour laquelle je suis extrêmement optimiste quant aux perspectives."

La compétitivité des entreprises françaises à l’étranger ne s’est toutefois pas améliorée. Les exportateurs français ont encore du mal à récupérer leur part de marché perdue au cours des vingt années de baisse de leur compétitivité.

La reprise économique exige de la cohérence, a déclaré François Villeroy de Galhau, chef de la banque centrale française. "C’est vrai pour beaucoup de choses dans l’économie française, mais surtout pour la compétitivité."

Autres reportages de Cyril Altmeyer, Mathieu Rosemain et Jean-Baptiste Vey, édité par Richard Lough et Cassell Bryan-Low

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