Mesurer la vie: toutes nos affaires

Plus de 200 ans après la colonisation initiale, le politologue français Alexis de Tocqueville écrivait dans son livre «La démocratie en Amérique»: «Les Américains font toujours preuve d'un esprit libre, original et inventif.»

C’est ce pouvoir de l’esprit qui a façonné notre pays depuis sa naissance.

Au cours des cinq derniers mois, j’ai partagé des histoires sur des citoyens «libres, originaux et inventifs» du sud-ouest du Minnesota. L'entrepreneuriat prospère dans ce petit coin d'Amérique.

En se promenant dans le centre-ville de Worthington, un visiteur peut observer une multitude d’entreprises locales, des marchés ethniques aux articles en cuir faits à la main, en passant par la blanchisserie en libre-service. Et Worthington n’a pas le monopole de l’esprit d’entreprise. Partout dans le sud-ouest du Minnesota, les petites entreprises commencent par une idée.

Pour mener à bien ces idées, les entrepreneurs prennent des risques importants. Il faut du courage pour concrétiser un rêve et transformer une idée en moyens de subsistance – mais les voilà, rassemblant de nombreux propriétaires d’entreprises locales investissant sang, sueur et larmes dans leurs objectifs.

Je suis allé à un certain nombre d'ouvertures commerciales depuis que je suis au Globe. Chaque fois, je vois des membres de la communauté exprimer un soutien écrasant pour les nouvelles entreprises de leurs voisins.

Lors d'une cérémonie d'ouverture à laquelle j'ai assisté cette semaine, j'ai entendu un résident de Worthington dire au propriétaire de l'entreprise: «Merci d'avoir investi dans notre ville."

Je pense que ce sentiment est le moyen idéal pour décrire l’esprit d’entreprise dont j’ai été le témoin.

Les propriétaires de petites entreprises commencent par une idée. Ils doivent croire que leur idée est quelque chose dont nous avons besoin ou que nous voulons. Ensuite, ils planifient comment concrétiser leur idée. Une nouvelle entreprise ne peut pas naître dans un endroit où les entrepreneurs ne croient pas qu’ils obtiendront le soutien de la communauté.

Apparemment, beaucoup de gens croient au sud-ouest du Minnesota. Cela doit être le cas, car de nouvelles entreprises ouvrent tout le temps.

Quand j'ai pris un emploi à Worthington, je suis entré dans l'inconnu, sans savoir quel type de communauté je rencontrerais. Ce que j’ai observé, c’est que les habitants du sud-ouest du Minnesota croient en l’autre. Ils comprennent que lorsqu'une petite entreprise prospère, nous prospérons tous. Ils soutiennent la tâche difficile de la prise de risque et de la vulnérabilité inhérentes aux entreprises locales.

Les gens ont plus besoin d’espace et plus d’espace pour poursuivre leurs idées. (Par exemple, Worthington pourrait vraiment faire appel à un développeur d'appartements au tarif du marché, ha ha.) Si quelqu'un cherche un lieu où il peut être «gratuit, original et inventif», c'est bien celui-ci.

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