Macron obligé de freiner les ambitions de l'UE

PARIS (AP) – Le président français Emmanuel Macron se considère comme le sauveur de l’Europe et les élections au Parlement européen de cette semaine comme un moment décisif pour l’Union européenne en crise.

Mais Macron n'est plus la force nouvelle qui s'est dirigée vers une victoire présidentielle surprenante au rythme de l'hymne européen il y a deux ans. Sa vision pro-européenne est entrée en conflit avec les intérêts nationaux à travers le continent. Et chez lui, sa politique en faveur des entreprises a donné lieu au soulèvement brusque de la veste jaune en France.

Macron souhaitait que les élections au Parlement européen du 23 au 26 mai soient son moment de gloire pour faire valoir ses ambitions d'une Europe plus forte – mais les nationalistes et les populistes qui accusent le bloc des 28 pays pour des tas de problèmes pourraient obtenir un succès sans précédent. Selon eux, les dirigeants européens élitistes n’ont pas réussi à gérer la migration et ne sont pas au courant des préoccupations des travailleurs ordinaires.

«Nous avons une crise de l'Union européenne. C'est un fait. Partout en Europe … tous les extrêmes, les droits extrêmes, augmentent ", a déclaré Macron jeudi, faisant un appel inattendu à l'unité européenne en marge d'un salon technologique.

«Sur la monnaie, le numérique, l'action pour le climat, nous avons besoin de plus d'Europe», a-t-il déclaré. "Je veux que l'UE soit plus protectrice de nos frontières en matière de migration, de terrorisme, etc., mais je pense que si vous fragmentez l'Europe, il n'y a aucune chance que vous ayez une Europe plus forte."

En personne, Macron, âgé de 41 ans, apparaît comme étonnamment européen. Centriste politique, il cite aisément des auteurs grecs, des penseurs allemands ou des économistes britanniques. Le plus jeune président de la France a grandi au sein de l’UE et a utilisé la monnaie commune européenne pendant toute sa vie adulte et la considère comme la seule chance de l’Europe de rester dans le jeu économique mondial.

M. Macron a déjà visité 20 des 28 pays de l’UE au cours de ses deux années de mandat et, tout en reconnaissant les problèmes de l’UE, il ne peut être résolu que par la réparation du bloc, et non par un désassemblage.

Macron a remporté l'élection présidentielle de 2017 sur la leader de l'extrême droite française et de l'anti-immigration, Marine Le Pen, s'engageant à renforcer l'Europe pour faire face à la concurrence mondiale contre les États-Unis et la Chine. Depuis lors, il a dû faire des compromis avec d’autres dirigeants de l’UE – et s’est heurté à certains pays gouvernés par des partis populistes, de la Pologne à l’Italie voisine.

Quatre mois après son élection, Macron a exposé sa vision de l’Europe dans un discours radical prononcé à l’Université de la Sorbonne à Paris, appelant à un budget commun à l’UE, à un partage des forces militaires et à une harmonisation des taxes.

Mais avec le rapprochement du Brexit et la montée du nationalisme, Macron a dû reconsidérer ses ambitions. Il appelle sa tactique politique avec les autres dirigeants de l'UE une "confrontation productive". Cela a mis à rude épreuve les liens franco-allemands qui sous-tendent l'UE.

En mars, Macron a cherché à rallier l’Europe en invitant par écrit les électeurs de 28 pays à rejeter les partis nationalistes qui «n’offrent rien».

Et il a proposé une feuille de route pour l'UE d'ici la fin de cette année, basée sur des discussions avec un panel de citoyens européens.

"Il y aura désaccord, mais est-il préférable d'avoir une Europe statique ou une Europe qui avance, parfois à des rythmes différents, et qui soit ouverte à tous?", A-t-il demandé.

Macron peut compter sur la coopération de gouvernements pro-européens, mais a tenu à ne pas encore se rendre en Hongrie ou en Pologne, deux pays dirigés par des dirigeants populistes que Macron a accusés l'an dernier d'avoir «menti» à leur peuple à propos de l'UE.

La France a également été empêtrée dans une grave crise diplomatique avec l'Italie, un autre pays fondateur de l'Union européenne, à propos de la migration. Le ministre italien de l'Intérieur anti-migrants, Matteo Salvini, a maintes fois critiqué Macron et soutient le parti du Rassemblement national, son rival Le Pen, lors des élections de cette semaine, qui visent à pourvoir les 751 sièges du Parlement européen.

Macron a peu de chance de répéter à l'échelle européenne ce qu'il a fait en France: déchirer la carte politique en construisant un puissant mouvement centriste qui a affaibli la gauche et la droite traditionnelles.

La campagne en faveur du parti Republic on the Move de Macron est dirigée par l’ancienne ministre des Affaires européennes, Nathalie Loiseau, sous la bannière «Renaissance». Le parti souhaite s’associer à l’alliance pro-marché ALDE pour créer un nouveau groupe centriste au Parlement européen.

Mais sur l’ensemble du continent, les centristes devraient se classer au troisième rang, voire moins, derrière les deux plus grands groupes traditionnels du parlement, le Parti populaire européen de droite et le groupe de gauche des socialistes et démocrates.

Même à la maison, Macron est loin d'être certain de pouvoir prétendre à la victoire du vote européen. La campagne de Loiseau a été terne, et les sondages suggèrent que leur parti est dans une course serrée avec le Rassemblement national d'extrême droite lors de l'élection qui aura lieu en France le 26 mai.

Le rallye national de Le Pen est déterminé à se venger après sa défaite face à Macron en 2017, et la campagne pour les élections européennes a été inhabituellement personnelle.

Le Pen a comparé Macron ce week-end à "un roi enfant" avec "une sorte de conviction de superpuissance". S'exprimant lors d'une réunion des leaders nationalistes européens en Italie, Le Pen a accusé Macron d'utiliser injustement son poste de président pour faire campagne contre elle. lui de se retirer si son parti ne vient pas sur le dessus.

Le Pen n’est pas le seul problème de Macron. Ses opposants politiques appellent les électeurs français à saisir les élections européennes pour rejeter la politique de son gouvernement.

Alors qu’il avait remporté 64% du vote présidentiel en 2017, la popularité de Macron était environ la moitié de celle de l’année dernière.

Il a atteint des creux sans précédent lorsque le mouvement de la veste jaune en France a éclaté l’automne dernier, exigeant un allégement des taxes élevées et des salaires stagnants pour les travailleurs français, puis a légèrement augmenté, la violence de protestation à Paris et ailleurs ayant diminué le soutien à la cause du mouvement.

Dans un marché de producteurs dans le sud de Paris dimanche, plusieurs acheteurs ont déclaré qu’ils voteraient pour le parti de Macron, mais peu d’entre eux ont manifesté leur enthousiasme. Quelques-uns ont déclaré avoir voté pour Macron en 2017, mais prévoient de choisir d'autres partis aux élections européennes, même s'ils votent.

Marc Lambert, ouvrier à temps partiel dans la construction, a déclaré que malgré les allégements fiscaux et les autres gestes de Macron visant à réprimer la colère jaune, le président "n'a toujours pas compris. Il est dans sa bulle ”d'amis riches et d'entrepreneurs débutants. Lambert a déclaré que Macron n'avait pas réussi à convaincre les citoyens ordinaires que "l'Europe est la solution".

Entre-temps, de nouvelles manifestations contre le gilet jaune sont prévues contre Macron et son gouvernement – jusqu'au jour des élections européennes.

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Catherine Gaschka à Paris a contribué à l'histoire

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Pour plus d'informations de l'Associated Press sur les élections au Parlement européen, rendez-vous sur https://www.apnews.com/EuropeanParliament

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