Ma vision est de voir le kiswahili prendre la place qui lui revient dans notre pays

Par JAMES KAHONGEH
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C'est le désir de tout entrepreneur en herbe de rencontrer et d'apprendre des hommes d'affaires les plus talentueux et les plus prospères.

Pour Almasi Ndangili, entrepreneur et diplômé en TIC de l'Université internationale des États-Unis (USIU-Africa), ce rêve est sur le point de devenir réalité.

Au début de l’année, sa nouvelle entreprise, Imarisha Productions, était l’une des rares idées d’entreprise proposée par des entrepreneurs du monde entier sélectionnés par BootUP Ventures pour participer à un camp d’entraînement d’une semaine qui se déroulerait plus tard dans l’année à Silicon Valley. en Californie, États-Unis.

«BootUP Ventures est une entreprise sociale qui organise un camp d'entraînement intensif d'une semaine au cours duquel convergent des entrepreneurs hautement motivés et à venir du monde entier», explique Almasi.

Pendant le camp d'entraînement, les entrepreneurs en herbe se rencontrent et échangent avec certains des chefs d'entreprise et mentors les plus brillants et les plus talentueux de la Silicon Valley.

«Ces séances interactives aident les participants à accélérer la croissance de leurs entreprises grâce au mentorat», a-t-il déclaré.

Almasi, 25 ans, est passionné par le kiswahili. C'est pourquoi, lorsqu'il a fondé Imarisha Productions en tant qu'académie des talents en 2016, il espérait promouvoir cette langue qui, selon lui, n'a pas fait l'objet de l'attention suffisante pour être qualifiée de langue nationale.

«Il est regrettable que le kiswahili soit souvent le second violon de l'anglais dans la plupart des contextes au Kenya. Les parties prenantes à tous les niveaux de l’économie n’ont pas déployé suffisamment d’efforts pour donner à Kiswahili le statut qui lui revient de droit », a-t-il déclaré.

Il fait valoir que, même avec le riche bassin de talents disponible au Kenya, par exemple, de nombreux artistes swahili n’ont toujours pas la possibilité de présenter leurs œuvres.

Selon le programme Critical Languages ​​de l’Université de l’Arizona, le kiswahili est parlé dans le monde entier entre 60 et 150 millions de personnes. Pour Almasi, il s’agit d’un marché énorme pour les produits Kiswahili et Kiswahili qui attendent d’être exploités.

«Si vous rendiez visite à Alliance Françoise aujourd'hui, par exemple, vous seriez surpris du nombre de pièces de théâtre, de pièces de théâtre et de poèmes montés en anglais et en français chaque semaine. Cependant, vous auriez de la chance de trouver une pièce en kiswahili au même moment », a-t-il déclaré.

C'est le fossé qu'Imarisha Productions espère combler, dit-il, en faisant la promotion de la place du kiswahili par le biais du divertissement et de l'éducation. «Nous sollicitons, encadrons et fournissons une plate-forme aux jeunes talents exceptionnels d'acteur, de poésie et d'écriture des écoles secondaires et des universités du Kenya. En les recrutant dans notre entreprise, nous les aidons à gagner leur vie et à commercialiser leur art », explique Almasi.

«Notre objectif principal est d'encourager notre équipe d'artistes et de créateurs de contenu à tirer parti de la technologie afin de toucher un public plus large», a-t-il ajouté.

En tant que technicien, Almasi bricole également la technologie pour développer du contenu éducatif. Jusqu'à présent, il a utilisé ses compétences en informatique pour créer des animations «à l'aide de personnages d'origine africaine» qui, selon lui, résonnent mieux avec le public local.

«Vous ne pouvez pas perpétuer une langue sans perpétuer la culture de ses locuteurs. Ces deux éléments constituent un package. Pour promouvoir le kiswahili dans nos foyers, nous avons besoin d'animations d'Africains parlant le kiswahili », a-t-il déclaré.

Il déplore la quantité limitée de contenu en kiswahili en ligne, affirmant que cela a affecté l'état général de la langue, y compris celui de la traduction.

«Traduire un texte d'une langue en kiswahili et inversement sur le Web donne parfois des résultats risibles. Les outils de traduction de Google sélectionnent le matériel disponible en ligne à titre de référence. Moins il y a de matériel dans une langue, plus il est difficile de traduire numériquement un texte dans cette langue », explique-t-il.

La solution, dit-il, consiste à faire en sorte que davantage de professionnels publient leurs travaux en ligne, en leur fournissant non seulement une plate-forme leur permettant de partager leur travail, mais également une source de revenus.

En 2017, Almasi s'est associé à des étudiants d'un certain nombre d'universités et de collèges du pays pour créer le Tamasha la Kiswahili (festival du kiswahili) destiné à promouvoir la langue aux niveaux local et régional.

«Ce festival rassemble des passionnés de langue kiswahili, des médias, des artistes et d’autres acteurs sur une même plate-forme pour célébrer le kiswahili et promouvoir sa place dans nos sociétés. C'est également un moyen pour les artistes de présenter leurs œuvres créatives », ajoute Almasi. Dans sa troisième édition en mars de cette année, plus de 1 000 personnes ont participé, y compris des lycéens et des étudiants.

L’événement, qui s’est tenu dans les locaux de la Bibliothèque nationale du Kenya à Buru Buru à Nairobi, a également rassemblé des géants de l’industrie tels que les célèbres auteurs du kiswahili Wallah bin Wallah et le professeur Ken Walibora, les journalistes Swaleh Mdoe et Munene Nyaga et l’auteur Kinyanjui Kombani.

Jusqu'à présent, Almasi travaillait en étroite collaboration avec des éditeurs locaux pour financer son entreprise sociale.

Il espère utiliser le camp d'entraînement comme une occasion de rencontrer des investisseurs potentiels afin de financer son idée de devenir une entreprise prospère dans un avenir proche.