Lutte contre la prolifération des décharges illégales en France alors que les ordures s'accumulent dans une mer de déchets | Environnement | Tous les sujets allant du changement climatique à la conservation | DW

Un vent puissant décoiffe les cheveux gris courts d'Alban Bernard qui se promène le long de ce qui ressemble à un sentier préservé à quelques centaines de mètres de la ville de Carrières-sous-Poissy.

Mais ce n'est pas aussi bucolique qu'il y paraît à première vue. En fait, il se dirige vers ce qu'il a surnommé "la mer de déchets".

À moins d'un kilomètre de cette banlieue parisienne, environ 36 tonnes de déchets ont été déversées illégalement. À certains endroits, les tas de canapés, de verre, de chaussures, de sacs à ordures et d’autres débris dans ce champ, par ailleurs vide, atteignent la hauteur de deux hommes.

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Bernard a découvert le site d'enfouissement en promenant son chien en janvier de l'année dernière. Résidant à Carrières-sous-Poissy depuis 10 ans, c'était la première fois qu'il remarquait les déchets cachés derrière le feuillage.

"C'était horrible", se souvint-il. "Je pensais m'évanouir. Il y avait un océan de déchets devant moi, qui s'étendait à perte de vue."

On pense que le problème a commencé vers 2007 lorsqu'un groupe de Roms s'est rendu sur le terrain. Les autorités locales et des militants affirment avoir commencé à jeter des ordures pour les entreprises cherchant à réduire leurs coûts d'enlèvement des déchets.

"Et puis des entrepreneurs locaux qui ne se souciaient pas de la protection de l'environnement se sont joints à eux", a déclaré à DW Christophe Delrieu, maire de Carrières-sous-Poissy.

En 2017, Delrieu a adopté un décret qui a fermé le site aux véhicules et aux personnes non autorisées. Mais à ce moment-là, des bouteilles vides de solvants et des pots de peinture étaient éparpillés, leurs logos oranges signalant le caractère dangereux de ce qu’ils contenaient – leur contenu s’infiltrant dans le sol du champ.

"Il y a un problème de responsabilité ici", dit Bernard en désignant un tas de gravats. "Ce champ appartient en partie à des propriétaires privés." Une partie de celle-ci appartient également aux autorités locales et il leur reproche de ne pas avoir agi plus tôt.

Carrières-sous-Poissy est la plus grande des nombreuses décharges illégales découvertes en France à ce jour. Elle met en exergue un problème d'envergure nationale: il est difficile de lutter contre les décharges illégales lorsque les gens ne peuvent se mettre d'accord sur qui est responsable.

Blame jeu

Lorsqu'il s'agit d'établir la responsabilité du nettoyage des sites, chaque cas révèle un fouillis de responsabilités.

Les centres de collecte des déchets sont sous la responsabilité du préfet de région et du maire, mais tout ce qui est en dehors de leur district relève de la responsabilité des propriétaires privés ou des "communautés urbaines", entités administratives composées de villes situées à proximité l'une de l'autre.

La plupart des déchets trouvés à la décharge de Carrières-sous-Poissy proviennent de chantiers de construction. Jean-Jacques Chatelain, qui supervise la gestion des déchets de la Fédération de France des petites entreprises de construction (CAPEB), a déclaré que les titres des journaux critiquaient souvent les entrepreneurs de la construction.

"C'est un peu irresponsable et pas vraiment logique", a-t-il déclaré, ajoutant que, même si certaines entreprises rejettent les déchets de manière "incorrecte" pour réduire les coûts, le problème national est davantage dû à la question des centres de collecte de déchets.

Le coût de l'élimination des déchets, la distance qui sépare les entrepreneurs des centres et le type de déchets que ces lieux acceptent contribuent tous au problème. Plus tôt cette année, la fédération Châtelain a adopté une charte de bonnes pratiques en matière d'élimination des déchets, que les entrepreneurs peuvent décider de respecter.

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S'attaquer à un problème national

En France, il n’existe pas de statistiques nationales sur le type et le nombre de centres de collecte des déchets, mais quelques synthèses régionales. Il n’existe pas non plus de statistiques nationales sur les décharges illégales.

Toutefois, l’ADEME, l’agence française de gestion de l’environnement et de l’énergie, a abordé la question l’an dernier en envoyant un questionnaire aux autorités municipales de l’ensemble du pays. Près de 3000 ont répondu.

Les résultats ne sont pas "exhaustifs" ", a déclaré Christophe Marquet, l'un des ingénieurs de l'agence en charge du traitement des friches illégales.

Selon lui, "certaines réponses montrent que les sanctions ne sont pas assez réfractaires", ajoutant qu'un projet de loi sur l'environnement actuellement en discussion au Parlement pourrait aider à résoudre ce problème.

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Les amendes pour le déversement illégal de déchets vont de 38 € (42 $) pour avoir jeté un mégot de cigarette au sol à 75 000 € (83 663 $) et à deux ans d'emprisonnement pour les plus gros délinquants. Les entrepreneurs utilisant des véhicules professionnels pour jeter leurs ordures tomberaient dans cette dernière catégorie.

Mais les transgresseurs sont rarement condamnés à une amende, car ils sont rarement pris en flagrant délit.

À Carrières-sous-Poissy, Bernard a décidé de prendre les choses en main. Il a créé une carte collaborative où les gens peuvent ajouter toutes les terres incontrôlées illégales qu'ils trouvent à travers le pays.

En avril 2019, il y avait près de 100 décharges illégales sur la carte. Il a récemment lancé une application pour faciliter le processus.

À Carrières-sous-Poissy, environ 36 tonnes de déchets ont été jetées illégalement

La lutte contre le gaspillage nécessite une "approche globale"

Selon la loi française, les entreprises qui produisent des déchets sont responsables de leur élimination. Mais sans aucun moyen de le faire, les autorités locales doivent surveiller les centres de collecte des déchets et lutter contre les terrains incontrôlés.

Des associations mondiales telles que la Journée mondiale du nettoyage, créée en Estonie pour lutter contre la pollution par les déchets, contribuent à l'organisation d'initiatives de nettoyage locales. En septembre 2018, sa succursale française a rejoint le maire de Carrières-sous-Poissy et des habitants, dont Bernard, pour nettoyer une petite partie de la "mer de déchets" dans le cadre d'une opération symbolique.

"Nous essayons de parler avec tout le monde, des particuliers aux associations en passant par les entreprises", a déclaré à DW Anna Gril, représentante française de la Journée mondiale du nettoyage. La lutte contre le gaspillage, a-t-elle dit, nécessite une "approche globale".

Jusqu'à présent, la région parisienne a consacré 5,4 millions d'euros à la lutte contre les friches illégales. Des startups comme Ecodrop, qui aident les entrepreneurs à gérer leurs déchets et optimisent leurs coûts d'élimination, sont en plein essor dans le pays.

Des initiatives locales utilisant des caméras cachées pour recueillir des preuves contre les pollueurs ont également vu le jour – comme le montre cette vidéo de Carrières-sous-Poissy – mais elles en sont encore au stade expérimental.

Des associations environnementales telles que le groupe de Carrières-sous-Poissy et de Rives de Seine Nature Environnement ont intenté des poursuites et engagé des poursuites pour gestion illégale des déchets et mise en danger.

Pourtant, 36 tonnes d'ordures se trouvent toujours dans la "mer de déchets" et les autorités ont besoin de 3 millions d'euros pour les nettoyer. En attendant que cela se produise, les habitants s'inquiètent de plus en plus des impacts non évalués sur leur santé et sur celle de l'environnement.

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