Longtemps à venir, la France de Macron est sur le chemin du retour

Le président français Emmanuel Macron à Bruxelles le mois dernier Photo: Dursun Aydemir / Agence Anadolu / Getty Images

La France est sur le chemin du retour – d'où? Si votre mémoire est aussi courte que la mienne, à la même époque l’année dernière, la France était, franchement, dans la toilette.

Il est difficile d'exagérer à quel point la photo est différente. Malgré des pluies torrentielles et des inondations à Paris – et une infestation de rats qui en a résulté -, la capitale et la France semblent elles-mêmes rebondir avec une vitesse et un élan impressionnants.

Cela fait des siècles, mais vraiment, il y a seulement quelques mois François Hollande, Avec seulement 4% de soutien, était le président le moins populaire depuis la Seconde Guerre mondiale, son administration étant pratiquement discréditée et émasculée. C'était métaphorique qu'au cours d'un discours présidentiel, l'un de ses tireurs d'élite de la police ait accidentellement tiré sur un serveur (et lui-même au pied).

Juste avant son premier voyage en France en tant que président en juillet dernier, Donald Trump avait disséqué le pays, insistant sur le fait qu'un ami du nom de "Jim" pensait que Paris était si peu sûr à la lumière d'une série d'attentats terroristes islamiques depuis 2015 qu'il ne s'y rendrait pas avec sa famille. . Le tourisme avait fortement diminué, les voyageurs internationaux s'abstenant de visiter ce qui était traditionnellement la destination touristique la plus populaire au monde.

Le pays est tombé au 5e rang des dépenses touristiques, après les États-Unis, le Royaume-Uni, la Chine et l’Espagne.

Au printemps, les craintes grandiraient légitimement que le candidat à la présidentielle populiste, d'extrême droite et anti-Union européenne, Marine Le Pen, pourrait éventuellement occuper ce poste après avoir survécu au premier tour de scrutin d'avril – tenu dans un pays toujours sous l'état d'urgence suite à de précédentes attaques terroristes – et se dirigeant vers un second tour en mai contre Emmanuel Macron, un jeune ancien ministre qui n'avait jamais occupé de poste électif avait quitté le parti socialiste pour se lancer lui-même, En Marche! (En avant!).

L’économie française était toujours à la traîne après la crise financière mondiale et sa reprise depuis 2013 «un retour à la croissance qui n’est pas encore très élevé», selon la banque française BNP Paribas de l’époque. "Bien que des progrès aient été réalisés pour renforcer la compétitivité, le pays a encore beaucoup de chemin à parcourir", a-t-il conclu, ajoutant que, si le déficit était finalement "réduit" et que le chômage s'améliorait lentement ", compte tenu de la lenteur des ajustements, sont encore élevés. "

Sur tout le continent, toujours sous le choc de la décision désastreuse du Royaume-Uni de fuir l'EU. et l’inquiétude suscitée par l’attitude de Trump à l’égard de l’Europe et son éventuel soutien tacite à Le Pen, les craintes étaient grandes que la France – acteur central du sentiment de bien-être de la région – était sur la voie d’un déclin à long terme et potentiellement irréversible.

Permettez-moi un cliché – en fait deux d'entre eux: "C'était alors …" et "Quelle différence par an …"

Tout d'abord, l'actualité économique. Le gouvernement a annoncé mardi, le 30 janvier, que le pays avait connu sa croissance la plus rapide en dix ans – 1,9% contre 1,1% l'année précédente et dépassant les prévisions du gouvernement, qui était de 1,7%. Une partie importante de la hausse a eu lieu au quatrième trimestre.

Le ministre de l'Economie, Bruno Le Maire, a récemment déclaré qu'ils étaient peut-être encore meilleurs que ceux publiés mardi. "Une croissance solide", at-il ajouté, "cela pourrait être proche de 2,0%".

De la france Institut national de statistique et d'études économiques, INSEE, a constaté qu'une grande partie de la croissance provenait des investissements, qui ont augmenté de 3,7%. La balance du commerce extérieur a été un atout important, contribuant à la croissance du PIB de 0,6 point après avoir reculé de 0,5 point l'année précédente, les exportations ayant nettement accéléré (+2,6% contre +1,1%) et les importations en net ralentissement (+0,7% après +2,4%) .

Et si le chômage restait élevé à 9,7% au quatrième trimestre et légèrement en hausse par rapport au trimestre précédent, il était toujours proche de son point le plus bas depuis début 2012, tandis que l'emploi atteignait son plus haut niveau depuis août 2011.

En attendant, à partir de ce mois-ci, le "indicateur du climat des affaires" – calculé à partir d'enquêtes auprès de chefs d'entreprise des principaux secteurs – était bien au-dessus de sa moyenne à long terme, même s'il "a légèrement fléchi après avoir atteint son plus haut niveau depuis dix ans en décembre dernier".

Production totale était également plus élevé, en particulier dans les secteurs de la fabrication, de la construction et de l’agriculture.

L'Insee prévoit que la tendance actuelle se maintiendra cette année et le gouvernement prévoit une croissance du PIB de 1,7% pour 2018 et une baisse continue du chômage, même si elle reste lente, à 9,4%.

Je suis arrivé en Europe il y a 15 ans en provenance de Silicon Valley. Il y a quelques années encore, les nombreux entrepreneurs français que je connaissais là-bas et en France, où je me rends fréquemment depuis ma base luxembourgeoise, se sont tous plaints des lourdeurs administratives et des coûts ridicules qui rendaient simplement la vie trop chère et trop difficile à prendre.

Plus maintenant. La France a le vent dans les voiles avec l'esprit d'entreprise, pas du tout en raison de l'accent mis par le gouvernement Macron sur la nécessité de rendre la vie plus facile au moins. Cela a commencé avec le nouveau visa tech aider les entreprises à recruter des talents étrangers résidant à l’étranger et déjà dans le pays, ainsi que d’autres mesures visant à éliminer certains des obstacles bureaucratiques de longue date qui ont découragé les nouvelles entreprises.

C'est payant. Selon statistiques de l'OCDE, La France a enregistré 528 000 nouvelles entreprises au cours des trois premiers trimestres de 2017 – 21 000 de plus que la même période en 2016.

Au cours du premier mois qui a suivi l’entrée en fonction de Macron, les Français la confiance des consommateurs atteint son niveau le plus élevé depuis une décennie et avec certaines fluctuations, il est resté à ce niveau ou presque, depuis que les consommateurs ont déclaré que leurs finances personnelles, leur capacité à épargner et leur volonté de faire des achats sérieux avaient augmenté.

Et le pays a assisté à l'ouverture de ce qui a été présenté comme "le plus grand campus de startup au monde" – Station f, un ancien dépôt de chemin de fer à Paris pouvant accueillir 1 000 startups.

Pendant ce temps, après avoir effrayé le bejesus de son E.U. alliés pendant la campagne présidentielle, sa position vis-à-vis de l'Allemagne au cœur de "l'expérience européenne" pourrait être renversée par une victoire du front national de Le Pen et de la rhétorique xénophobe nativiste, xénophobe aux frontières fermées, de la conviction inébranlable de Macron UE critique depuis son arrivée à l’Élysée.

"Nous avons besoin d'une Europe plus simple, plus transparente et moins bureaucratique", a-t-il déclaré il y a plusieurs mois. discours très médiatisé.

Il a placé un E.U. renforcé. au centre de son mandat, appelant à une police commune des frontières, une "force d'intervention commune" et un budget commun pour "financer les investissements communs et assurer la stabilité face aux chocs économiques".

Angela Merkel n'est pas souvent photographiée en souriant. Les dirigeants de l'UE posent lors d'une réunion cérémonie à Bruxelles Photo: Thierry Monasse / Getty Images

Il a fait tout son possible pour courtiser la vision commune de la chancelière allemande Angela Merkel. "Nous partageons les mêmes ambitions européennes et je connais son engagement envers l'Europe", a-t-il déclaré. "Je propose à l'Allemagne un nouveau partenariat. Nous ne serons pas d'accord sur tout, pas tout de suite, mais nous discuterons de tout."

Jeune et dynamique, avec une assemblée législative dominée par son parti, il a été en mesure de faire adopter diverses réformes législatives qui, dans le passé, paralysaient le pays avec des débrayages souvent violents.

Bien que ses efforts tels que les projets de suppression de 120 000 emplois et de dépenses du secteur public aient déclenché des grèves intermittentes, ils n'ont pas eu le même impact généralisé que les tentatives de réforme précédentes – et jusqu'à présent, contrairement à de nombreux gouvernements précédents, Macron n'a pas cédé.

Après un marasme l'été dernier et des accusations de "président des riches" pour ses propositions visant à réduire les impôts des riches tout en introduisant des réformes du marché du travail, sa position publique a rebondi. Un sondage réalisé en décembre par l'IFOP pour le Journal du Dimanche a révélé que 52% de la population le soutenait, contre 40% en août et six points en un mois seulement.

"Aucun de ses prédécesseurs n’a réussi à sortir de l’impopularité", a déclaré Frédéric Dabi, directeur général adjoint de l’IFOP.

Cela étant dit, il n'y a pas de chemin à parcourir, les mines terrestres potentielles faisant face à la France dans ses efforts pour devenir plus compétitive dans un environnement numérique, social et économique en rapide mutation, ainsi que les menaces actuelles et constantes de terrorisme et d'EU. fracturation.

Mais il est juste de dire que la France n'a pas été dans une position aussi optimiste depuis longtemps.