London Diary – de la diplomatie culinaire et des villes créatives

La célébration internationale des femmes cette semaine a pris de nombreuses formes. Il est parfois difficile de comparer les innombrables causes liées aux droits des femmes – alors mieux vaut ne pas le faire. L’année dernière, Angelina Jolie a été interrogée sur la relation entre le mouvement #MeToo à Hollywood et le viol en tant qu’arme de guerre au Sud-Soudan. Elle a refusé de répondre.

Respect et dignité sont des exigences communes, mais au-delà, la Journée internationale de la femme est devenue une manifestation de solidarité.

Je suis allé voir Helena Bonham Carter prendre la parole lors d’un événement féminin organisé sur Facebook, où elle a appelé à deux choses. Le premier était que les femmes ne devraient pas être amorties après 50 ans et le second était que le doute et l'ouverture d'esprit, plus communs chez les femmes que les hommes, devaient être considérés comme des vertus. J'ai applaudi particulièrement fort au-dessus de 50 bits. Il est fortuit quand intérêt collectif et intérêt personnel coïncident.

On parlait beaucoup de Station F, le ambitieux campus parisien des start-ups. Facebook tient à Paris car il pense que le gouvernement français lui accorde un traitement plus favorable. Mais d'autres marques de technologies, de design, de mode et de beauté s'y installent également. On m'a demandé si les industries créatives du Royaume-Uni – qui, selon le livre de stratégie industrielle du gouvernement même, est le secteur de l'économie qui connaît la plus forte croissance, d'une valeur supérieure à 100 milliards de £ – reçoivent moins d'attention parce qu'elles se sentent trop nouvelles ou trop féminines. .

La culpabilité des parents est culturellement actuel. MotherFatherSon, avec Richard Gere et Helen McCrory, a débuté sur BBC Two cette semaine. C’est l’histoire d’un magnat des médias et de son ex-femme qui luttent pour faire face à la situation, alors que leur fils craque sous le poids de la toxicomanie. Quelle part de leur faute?

Je suis aussi allé voir The Son au Kiln Theatre, dans le nord de Londres, l’un des soirs les plus pénibles que je me souvienne. Le dramaturge français Florian Zeller a déjà écrit sur le père et la mère au sujet des blessures familiales. Mais cette dernière partie de la trilogie était hors du commun.

Un divorce métropolitain n’est pas une nouveauté, mais la souffrance et l’isolement du fils du couple, Nicolas, âgé de 17 ans, sont terribles à observer. Il fait l'école buissonnière, il s'automutile, il est suicidaire. Il passe des soins de sa mère à ceux de son père, compliqué par sa relation avec le nouveau partenaire et le bébé de son père.

Dans une scène, Nicolas propose de garder et d’entendre la réaction de méfiance du couple. Vous voulez qu'il s'enfonce, et il y a des éclats de soleil entre les nuages. Mais il ne cesse de retourner dans un endroit sombre où il ne peut être atteint. L'amour parental, empilé de culpabilité parentale, peut ne pas suffire à le sauver.

En discutant de la pièce avec des amis et des collègues, je me suis rendu compte que nous n’avons que quelques degrés de séparation loin de cette scène d’agonie des parents. La santé mentale des jeunes est l’un de nos problèmes contemporains les plus pressants. Que pouvons-nous faire?

La nourriture est un acte de la diplomatie. Si vous aimez les plats d’un autre pays, vous êtes sur le chemin de l’amitié. Lorsque, en 2014, l'ambassadeur des États-Unis, Matthew Barzun, se plaignit avec légèreté de se faire servir des repas sans fin à base d'agneau et de pommes de terre par ses hôtes britanniques, cela devint un incident.

Récemment, un ami de l'ambassade des États-Unis m'a dit que le nouveau truc important était la «diplomatie culinaire». Il y avait une offensive de charme planifiée, avec la nourriture des États-Unis en son cœur. Les chefs évoquent les pâturages, les prairies et les marchés de producteurs. L’idée était de fournir un contre-récit au président Trump mangeant McDonald’s à la Maison Blanche.

Woody Johnson, l'actuel ambassadeur américain, a écrit un article de journal dénonçant la «campagne de diffamation» sur les méthodes agricoles américaines et décrivant l'agriculture de l'Europe continentale comme un «musée».

Il est certainement malfaisant de s'attaquer au terroir français. Mais nous devons réfléchir sérieusement à la nourriture américaine à la lumière du Brexit.

Une de mes collègues décrit son horreur viscérale à la pensée des «œufs blancs» importés des États-Unis. Dans le même temps, Minette Batters, présidente de la National Farmers Union, a déclaré craindre que les agriculteurs britanniques ne soient «l'agneau sacrificiel» dans les accords commerciaux. C’est encore cet agneau.

Un jeune parent envoie moi une offre d'emploi, elle envisage de répondre. Il est posté par des entrepreneurs qui ont besoin de quelqu'un tous les jours pour «s'occuper de tous les aspects que nous n'avons pas le temps de faire, mais qui ont un impact considérable sur la qualité de nos vies».

Une qualification est que le demandeur doit être passionné par les vêtements. Si passionnés, en fait, qu'ils doivent aspirer à les blanchir, les repasser et les replier dans la garde-robe. Le candidat doit également aimer la nourriture et en avoir assez pour vouloir préparer des collations, des shakes et parfois des repas complets pour la santé de l'équipe. Il serait tout à fait erroné et distinctement pré-millénaire de décrire ce rôle de femme de ménage.

J'ai récemment demandé au Mhairi Black, jeune membre du parti national écossais, comment elle a profité de la renaissance du Parlement lors des négociations sur le Brexit. Elle a répondu qu'elle continuait à trouver ses coutumes et ses pratiques étranges et souvent antithétiques. Après son élection en 2015, elle a raconté à ses amis écossais qu'elle avait entendu le député conservateur Nicholas Soames aboyer littéralement contre une collègue au cours d'une discussion sur le traitement réservé aux femmes. Elle n'a pas oublié cela.

Elle est également décontenancée par la coutume quotidienne de prier avant les sessions parlementaires, notamment en se tournant vers le mur, une référence aux catholiques qui auraient autrefois caché leur foi. Qu'est-ce que, demanda Black, avec étonnement, des déclarations de foi avaient à voir avec le commerce laïc des affaires courantes? J'ai souri, pensé au petit sermon au milieu du programme Today auquel je suis attaché et je n'ai rien dit.

Sarah Sands est la rédactrice de l’émission «Today» sur BBC Radio 4

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