L'importation est une grosse affaire pour les entrepreneurs canadiens. Comment le faire correctement

C'est après avoir eu son premier enfant, il y a près de dix ans, que Greg Zwarich a décidé de passer de la gestion d'un label de musique indépendant et fabricant de disques vinyle à la distribution de produits écologiques pour bébés. Aujourd'hui, M. Zwarich importe des biberons, des paniers-repas, des sacs à dos et d'autres produits de quatre sociétés aux États-Unis.

Ce changement impliquait non seulement la création d'une nouvelle entreprise, YYZ Distribution Inc. basée à Markham, en Ontario, mais également la maîtrise des aspects de l'importation d'importants produits qu'il pensait que d'autres parents au Canada voulaient acheter.

«Toute mon activité repose sur ma capacité à obtenir des produits de ces sociétés américaines et à les importer», déclare M. Zwarich, dont la société est le distributeur canadien exclusif de marques telles que Zoli, Comotomo, Sugarbooger et Rhoost.

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La Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI) a publié un sondage en mai 2017 selon lequel 71% des 4 400 membres qui ont répondu étaient des importateurs de biens, de services ou les deux, tandis que 32% étaient des exportateurs. Parmi ces importateurs, plus de 9 sur 10 ont importé des marchandises des États-Unis.

Greg Zwarich dirige YYZ Distribution à Markham, en Ontario. Il importe des produits écologiques pour bébés et les vend au Canada.

Michelle Siu

L'importation est clairement l'élément vital de nombreuses petites entreprises canadiennes, mais le processus peut être complexe, en particulier pour celles qui débutent. Une fois que les entreprises ont déterminé s’il existe une demande pour un produit au Canada, elles doivent s’assurer qu’il est légal d’utiliser et de vendre ici, y compris s’il est conforme aux réglementations gouvernementales en matière de santé et de sécurité.

À partir de là, les propriétaires d’entreprise doivent préparer les étiquettes appropriées pour les produits importés vendus au Canada (ils doivent être rédigés en anglais et en français) et parcourir les documents ainsi que les droits et taxes à payer sur les produits qu’ils importent.

La Banque de développement du Canada exhorte les entrepreneurs à déterminer où et comment ils vendront le produit (en fonction des taxes différentes dans chaque pays), la classification du produit (celle-ci peut différer d'un pays à l'autre; par exemple, le déodorant est considéré comme un produit cosmétique un médicament chez d’autres), ainsi que les exigences en matière d’étiquetage et de sécurité.

Les propriétaires de petites entreprises doivent également être prêts à faire face aux retards d'expédition et à l'évolution de la réglementation. Les droits de douane sur l’acier et l’aluminium imposés l’année dernière par les États-Unis, puis le Canada, ont entraîné une hausse du coût des marchandises des deux côtés de la frontière.

Le président de la FCEI, Dan Kelly, a déclaré que les propriétaires de petites entreprises devraient envisager d'importer eux-mêmes des marchandises ou de faire appel à un courtier en douane, ce qui pourrait faciliter le processus. Ces courtiers travaillent souvent directement avec l'Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) pour préparer et soumettre des documents et le paiement de droits et taxes.

Les entrepreneurs qui essaient d’importer seuls «se trouvent parfois avec des surprises», explique M. Kelly, y compris des droits qu’ils ne s’attendaient pas à payer. La FCEI indique un certain nombre de ressources disponibles pour aider les propriétaires de petites entreprises, telles que Guide de l'ASFC sur l'importation et le Réseau d'importateurs.

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L'un des produits vendus par YYZ Distribution est une bouteille isolée appelée Zoli Pow Squeak.

Michelle Siu

M. Zwarich s’est importé lui-même lors de sa première année chez YYZ Distribution. Il a franchi la frontière et a pris les marchandises. Il a commencé à faire appel à un courtier en douane une fois que son entreprise a commencé à se développer et une entreprise de transport a amené les marchandises dans son entrepôt au Canada.

"Un bon courtier vous aidera à dédouaner les marchandises … et à payer le montant correct des droits de douane", a déclaré M. Zwarich, ajoutant que les erreurs pouvaient être coûteuses et prendre beaucoup de temps et qu'elles pouvaient retenir les produits pendant des jours ou des semaines. . «Ils veillent à ce que tous mes envois soient traités correctement et dans les délais impartis.»

Mark Furukawa, propriétaire de Dr. Disc, un magasin de disques et de CD à Hamilton spécialisé dans les importations et les titres difficiles à trouver, procède à son «dédouanement» d'articles en provenance de l'extérieur du Canada.

Ses produits sont expédiés du monde entier dans un magasin UPS à Buffalo et il franchit la frontière environ une fois par mois pour les chercher. Il est capable de le faire lui-même compte tenu du petit volume d’articles lui permettant d’économiser sur les frais de courtage et les frais transfrontaliers. Le ramassage des articles est souvent plus rapide que leur envoi au Canada.

Mark Furukawa expédie ses produits du monde entier dans un magasin UPS à Buffalo, et passe la frontière environ une fois par mois pour les récupérer.

Glenn Lowson / Le Globe and Mail

«Si une petite entreprise a besoin de marchandises importées qui soient assez facilement transportables, l'auto-dédouanement lui serait très utile et permettrait d'économiser des dizaines de milliers de dollars par an», déclare M. Furukawa.

Le processus peut être complexe, dit-il. Il doit, par exemple, entrer un numéro de classement pour chaque article qu’il prend en charge.

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«Tout doit être décomposé en fonction du pays d'origine et de la composition des articles», explique-t-il, ce qui peut inclure des informations telles que le fait qu'un t-shirt soit en coton ou en rayonne. «C’est une courbe d’apprentissage difficile. Comme toute forme de gouvernement, il est complexe à comprendre au début. »Mais il ajoute que les fonctionnaires des douanes sont souvent amicaux et capables d’aider les propriétaires d’entreprise dans le processus.

"C’est un peu de travail, mais une fois que vous l’avez affiné, vous économisez de l’argent et vous pouvez vraiment augmenter vos marges de profit", déclare M. Furukawa. "Chaque petit geste compte de nos jours."