L’imitation n’était tout simplement pas suffisante: un post-mortem de Wimdu

Clones, imitateurs et sosies – le monde des startups en est jonché. Le scénario habituel est le suivant: un entrepreneur repère une plate-forme Web populaire, recherche un autre marché ou un autre site prêt pour un service similaire et lance une société de copie. Les objectifs souvent cités sont d’évoluer rapidement, puis de coexister en concurrence avec l’entreprise qu’ils copient ou de les vendre à profit. Dans certains cas, le copieur réussit à concurrencer ou est acheté, même par la société qu’il copie.

Ce n’était pas le cas de Wimdu, un clone d’Airbnb fondé à Berlin en 2011. Dès son lancement et à ses débuts, Wimdu possédait toutes les caractéristiques d’un «clone» réussi. Armé d'un financement massif de 90 millions de dollars de Rocket Internet et de Kinnevik, Wimdu était sur la bonne voie pour conquérir l'Europe dans le domaine de la location de vacances. Mais à la fin de l’année dernière, après plus de sept ans d’exploitation, Wimdu a dû fermer ses portes.

Qu'est-ce qui a conduit à la disparition de Wimdu? Voici un aperçu de ce qui ne va pas et de ce que l’on peut tirer de l’histoire de Wimdu.

Wimdu à ses débuts – croissance rapide, trop tôt

Conçu à partir de l’usine Internet de Rocket Internet, Wimdu a été enregistré en Allemagne comme société à responsabilité limitée en mars 2011. Les fondateurs de Wimdu, Arne Bleckwenn et Hinrich Dreiling, étaient considérés comme des entrepreneurs chevronnés, ayant fondé et géré plusieurs startups avant Wimdu. À peine un mois après son lancement, il a reçu ce que les experts en technologie considéraient être le plus gros investissement jamais réalisé dans une start-up européenne. Wimdu était sur la voie d'une croissance rapide – en ligne depuis moins de 100 jours, il comptait déjà 10 000 propriétés dans le monde et était disponible en 15 langues, dont l'anglais, l'allemand, le français, l'espagnol, l'italien et le néerlandais. Conscient du vaste potentiel du marché chinois, Wimdu a lancé une entreprise dérivée dans ce pays, baptisée Airizu, en mai 2011. Il convient de noter que moins de deux mois après son lancement, Wimdu employait déjà 400 personnes et avait ouvert 15 bureaux dans le monde entier.

En juin 2011, Airbnb avait ressenti la présence de Wimdu et avait riposté en exposant ses techniques de croissance-piratage (dont certaines étaient peu éthiques). hôtes, et la liste des maisons sur le site Web de Wimdu à l'insu des hôtes. Airbnb est allé jusqu'à envisager sérieusement d'acquérir Wimdu, qu'il a rencontré à Berlin la même année, mais a finalement décidé de ne pas le faire. Des craques ont commencé à apparaître dans le piratage de la croissance massive de Wimdu qui, en août 2011, a dû licencier près de 50 employés en raison d’une croissance rapide et de développements commerciaux inattendus.

En 2012, Wimdu affirmait être le plus grand site de recherche de logements sociaux, enregistrant un nombre record de 50 000 inscriptions dans plus de 100 pays au cours de sa première année, avec 6 millions de dollars de revenus de réservation mensuels et plus de 100 millions de dollars de revenus attendus d'ici la fin de l'année 2012. Plus tard Au cours de la même année, Wimdu est revenu sur sa stratégie de croissance agressive en fermant les activités de ses bureaux à l’étranger et en déplaçant certains de ses employés au siège de Berlin. La restructuration a de nouveau été attribuée à la hausse des coûts due à la croissance rapide. L'année 2013 a été marquée par la fermeture de sa filiale chinoise Airizu, confrontée à la concurrence acharnée des sociétés locales Xiaozhu, Mayi et Tujia.

En 2013, les organismes de réglementation ont commencé à examiner de près les plates-formes de location d'égal à égal opérant en Europe et en Allemagne en particulier, et Wimdu et ses concurrents ont été confrontés à de nouvelles exigences réglementaires. facteur de 9flats, le concurrent de Wimdu, quittant Berlin. Wimdu a toutefois poursuivi ses activités à Berlin et a même poussé à développer ses activités dans cette ville en 2014.

Signaux de détresse: fondateurs qui partent, nombre déprimant

Ce n’est un secret pour personne que les compétences requises pour créer une entreprise ne sont pas les mêmes que celles nécessaires pour gérer efficacement sa croissance. Certaines startups ont des fondateurs possédant les deux compétences et sont capables de s'adapter ou de s'adapter pour naviguer depuis le début jusqu'à la phase de croissance. Cela n’a peut-être pas été le cas pour Wimdu. Comme dans beaucoup de cas similaires, partir est interprété comme une crise de leadership. En octobre 2014, les fondateurs de Wimdu sont partis à la demande d’Arne Kahlke et de Sören Kress, anciens fondateurs de l’agence de rencontres ElitePartners.

Au moment où les nouveaux dirigeants ont pris le pouvoir, Wimdu comptait plus de 100 000 inscriptions dans plus de 150 pays. De 2013 à 2014, Wimdu n’a augmenté ses réservations que de 31% et n’atteignait pas le classement de «Gagnant prouvé» de Rocket Internet et a été classé dans la catégorie «Étoile émergente» dans son rapport annuel 2014. Parallèlement aux discussions sur la vente de Wimdu par Rocket Internet et l’absence de preneurs, la réputation de Wimdu a commencé à en souffrir.

Dernier clou dans le cercueil: restrictions réglementaires, fusion

Wimdu a connu des développements positifs en 2015 lorsqu’il a signé un accord d’équité avec Mediaset, obtenant des millions d’investissements publicitaires en chaînes de télévision du conglomérat italien et conduisant à une expansion en Italie, en Espagne et dans d’autres pays du sud de l’Europe.

Un autre obstacle majeur rencontré par Wimdu a été l'adoption d'une nouvelle loi limitant la location d'appartements privés à Berlin, qui a incité Wimdu à intenter une action en justice en avril 2016, épuisant ainsi ses fonds et suscitant une grande attention de la part du public.

En octobre 2016, Wimdu a fusionné avec sa rivale, 9flats, dans le but de combiner les quelque 300 000 inscriptions de Wimdu avec plus de 250 000 inscriptions de 9flats et de rivaliser davantage avec son concurrent Airbnb, qui comptait plus de deux millions d'inscriptions dans le monde à cette époque. La fusion est venue avec des spéculations qu’il s’agissait en fait d’une «vente de feu», après que Wimdu ait brûlé ses fonds, d’un montant de 90 millions de dollars, n’ayant pas permis d’obtenir plus de ressources.

Plus tard, en décembre 2016, Wimdu a été racheté par Novasol, un courtier en appartements de vacances danois appartenant à Wyndham Worldwide. Et dans un nouveau mouvement de changement de propriétaire de Wimdu, en février 2018, Wyndham Worldwide a vendu Novasol à la société de capital-investissement Platinum Equity pour un montant de 1,3 milliard de dollars.

Septembre 2018 a mis fin à la saga de Wimdu. On a annoncé que Platinum Equity avait mis fin aux augmentations, et Novasol a annoncé la nomination d’un nouveau directeur général et peu de temps après la fermeture de Wimdu dans le cadre de travaux de nettoyage et de cessation d’activités non rentables.

La déclaration officielle de Wimdu a déclaré que la fermeture était en raison de "défis financiers et commerciaux importants". La fermeture a touché 100 employés à Berlin et à Lisbonne. La plate-forme a honoré les réservations effectuées jusqu'à la fin de 2018 et est toujours accessible à ce jour, mais redirige vers un autre fournisseur.

Leçons apprises

Si vous recherchez les trois principales raisons de l'échec des startups, vous aurez souvent un manque de besoin du marché, un manque d'argent ou une mauvaise équipe. On peut soutenir que ces raisons ne sont pas applicables à Wimdu. Lors de son lancement en Allemagne en 2011, Airbnb et d'autres plates-formes similaires ne s'étaient pas encore fortement implantées en Europe et il y avait de la place pour un autre acteur. Manifestement, il ne manquait pas d’argent, avec l’énorme investissement qu’il avait reçu juste après son lancement. Rien n'indique qu'il souffre d'un manque de cohésion dans son équipe. Wimdu a été «victime de son propre succès» – elle souffrait d’attentes folles en matière de croissance et d’acquisition éventuelle résultant de son capital initial considérable. Il a joué copie trop longtemps à Airbnb, oubliant de développer une société et un service qui se distinguent. En fin de compte, Wimdu n'a pas pour objectif de fournir aux voyageurs des hébergements authentiques, durables et axés sur l'expérience. Il souhaitait simplement copier Airbnb et se développer pour des raisons de croissance.

Au final, l'imitation ne suffisait tout simplement pas.