"L’idée est d’embrasser le changement" – Danone Manifesto Laurent Marcel, président de Ventures Ventures, à propos de la stratégie d’investissement du groupe français dans un secteur bouleversé | Entretien dans l'industrie alimentaire

Marcel veut "enrichir l'écosystème Danone avec de nouvelles marques, de nouvelles catégories et de nouveaux modèles économiques"

Laurent Marcel, directeur général de Danone Manifesto Ventures, s'est entretenu avec Dean Best sur la stratégie du géant français consistant à investir dans des entreprises en pleine expansion, bouleversant l'industrie agroalimentaire.

De son s'engagent à devenir une société B, à son Acquisition de WhiteWave Foods pour 12,5 milliards de dollars américainsLes récentes manoeuvres de Danone ont démontré la stratégie du groupe français consistant à réorganiser ses activités pour tenter de répondre à la demande changeante des consommateurs et aux habitudes qui bouleversent le secteur agroalimentaire.

Le bras d’investissement Danone Manifesto Ventures est une autre façon pour le fabricant d’Activia-to-Alpro d’améliorer la pertinence de son activité et de mieux le préparer à relever les défis auxquels font face les fabricants de produits alimentaires. l'âge de perturbation.

Danone Manifesto Ventures, créé en 2016, cherche à investir dans les entreprises naissantes du secteur de l'alimentation et des boissons qui "bouleversent le secteur à toutes les étapes de la chaîne de valeur", a expliqué à Just-Food Laurent Marcel, directeur général de la division.

À ce jour, la division a soutenu 11 entreprises, allant du fabricant français de biscuits au yaourt Michel et Augustin à Farmer's Fridge, entreprise américaine de distributeurs automatiques et à Drums Food International, le fournisseur de yogourt à la grecque basé en Inde.

"Ce qui rend notre activité passionnante, c'est que nous avons un mandat assez large pour investir essentiellement dans des entreprises du secteur agroalimentaire qui bouleversent l'industrie à toutes les étapes de la chaîne de valeur des aliments. D'une certaine manière, notre thèse d'investissement va de la ferme à la table", Dit Marcel.

"Si vous regardez du côté de la ferme, nous sommes très intéressés par les nouvelles entreprises ou les jeunes entreprises qui bouleversent la façon dont l'agriculture est faite. Le tableau pour nous représente toutes les nouvelles catégories et marques émergentes qui peuvent enrichir le portefeuille de Danone. aliments, aliments d'origine végétale, aliments sains pour les enfants, nouvelles boissons, collations santé. Notre large gamme de catégories et de marques font partie de notre thèse d'investissement. Notre rôle est de rechercher des contiguïtés significatives pour Danone – marques et catégories cela pourrait ajouter quelque chose au portefeuille de Danone dans quelques années.

"Et puis il y a un troisième pilier. Dans le monde d'aujourd'hui, la ferme et la table sont très connectées. Il y a tout un monde de connexions. Le troisième pilier est essentiellement tous les nouveaux modèles de consommateurs et de consommateurs utilisant la technologie, donc modèles de vente directe au consommateur, utilisation de distributeurs automatiques pour distribuer des produits aux consommateurs, utilisation de nouvelles technologies et intelligence artificielle dans le marketing. "

Marcel travaille pour Danone depuis 2002, date à laquelle il a rejoint le propriétaire d’Aptamil en tant que directeur financier. Entre 2012 et août 2016, Marcel a travaillé en Inde, dont 14 mois en tant que directeur général des activités de la société dans le pays. En septembre de la même année, il est nommé directeur général de la nouvelle division d’investissement Danone Manifesto Ventures, basée à New York.

Marcel dit que l'industrie alimentaire a "subi une transformation massive" depuis son entrée dans le secteur en 2002 après une période d'avocat.

"Je me souviens de mon arrivée chez Danone il y a 17 ans. Notre concurrence, l'industrie alimentaire en général, était essentiellement constituée de grands groupes agroalimentaires et d'entreprises familiales dans différentes parties du monde. Aujourd'hui, le paysage est très différent. Il est beaucoup plus ouvert, beaucoup plus dynamique. Au lieu de simplement avoir devant nous de grands groupes, nous avons des milliers d’entrepreneurs dans l’alimentation et la technologie alimentaire, un peu partout dans le monde. L’idée de Danone Ventures est d’accepter ce changement, de voir tous ces entrepreneurs de l’alimentation non pas en tant que challengers mais en tant que grande opportunité d'inventer ensemble l'avenir de l'alimentation. "

Danone est parmi un certain nombre des plus grandes entreprises alimentaires du monde qui ont mis en place des bras d’investissement internes pour tenter de tirer parti des tendances émergentes en matière de produits et de consommateurs qui façonnent le secteur. De manière générale, les principaux acteurs du secteur ont commencé à voir leurs ventes sous la pression de concurrents plus petits et plus agiles, davantage concentrés sur des tendances telles que la santé et la durabilité, et qui ont été en mesure de développer et de lancer des produits répondant aux changements de la demande des consommateurs.

Quand on lui a demandé si Danone avait mis en place sa branche d’investissement parce qu’il souhaitait améliorer ses capacités dans certains domaines, Marcel souhaite mettre l’accent sur une autre raison d’être de la division. "Je ne suis pas sûr que ce soit quelque chose à améliorer par rapport à vouloir prendre les leçons et les avantages de ce qui se passait dans le monde extérieur. C'est deux façons de dire peut-être la même chose, mais je pense qu'en réalité la vision de départ Il y avait beaucoup de grandes choses qui se passaient à l'extérieur sur le plan de l'innovation, de la distribution et du numérique. La vision était plutôt d'enrichir la stratégie et l'ambition de Danone de toutes ces grandes choses, puis, ce faisant, de changer la manière dont Danone C'est plus cet esprit-là que quelque chose de plus défensif ou d'essayer de réparer quoi que ce soit. "

Marcel dit que Danone "en est encore à ses débuts" avec Manifesto Ventures, mais souligne ce que le groupe a appris en travaillant avec les 11 entreprises du groupe Manifesto Ventures, qui inclut également Yumble, société américaine de kits repas, Fournisseur américain d’eau de coco, Harmless Harvest et Agricool, une entreprise d'agriculture urbaine française.

"Ce n'est que le début. L'ambition de changer ou d'influencer Danone sur les connaissances de tous les entrepreneurs de l'alimentation va prendre du temps – c'est une gestion du changement – mais je pense que nous avons déjà franchi une première étape de prise de conscience et d'ouverture, ce que je pense. est très fructueux. "

Souvent, les pairs de Danone qui ont mis en place des branches d’investissement similaires – ou qui ont lancé des incubateurs ou des accélérateurs – expliquent comment ils souhaitent changer la façon dont ils innovent et commercialisent leurs produits. Tim Cofer, directeur de la croissance chez Mondelez International, dirige la division SnackFutures du fabricant Cadbury et, plus tôt ce mois-ci, a expliqué à Just-Food comment "l'ancien modèle d'innovation ne fonctionne pas" et comment le géant des snacks cherchait à utiliser un concept appelé "apprentissage transactionnel", qui consiste simplement à accélérer l'innovation et à impliquer les consommateurs dans le processus de développement du produit.

Marcel reconnaît que l'innovation est un domaine dans lequel les grands joueurs peuvent apprendre de leurs pairs plus petits – et en décrit d'autres. "Il est tout à fait juste de dire que les jeunes entreprises ont tendance à aller plus vite. Elles sont probablement plus libres dans leur manière de faire beaucoup de choses. Si vous prenez une entreprise comme Michel et Augustin, c'est un bon exemple d'une entreprise qui a essayé plusieurs fois des produits dans de nombreuses catégories différentes, ayant la vision qu'une marque peut voyager à travers les catégories, essayer des choses, arrêter des choses, être très agile dans la façon dont ils font des affaires ", dit-il.

"Il existe également de nombreux enseignements du côté de la fabrication et de la chaîne d'approvisionnement. En général, les jeunes entreprises sont habituées à faire plus avec moins, à travailler avec des partenaires. Elles co-fabriquent plutôt que de faire des choses elles-mêmes. C'est l'une des raisons pour lesquelles elles travaillent souvent plus agile et plus rapide pour lancer des produits dans différentes catégories. C'est assez différent de l'empreinte classique des grands groupes comme Danone, où nous aimons généralement posséder nos usines et adapter les opérations à partir de nos propres usines. "

Il souligne toutefois rapidement comment cette échelle peut profiter à une entreprise plus jeune dans laquelle Danone a investi. "Il existe également de nombreuses choses que les grands groupes font très bien: gérer les opérations à grande échelle, gérer les produits et la sécurité des aliments, étendre la distribution, être en mesure de développer une marque à l'échelle internationale et d'adapter le marketing mix."

Danone a déclaré avoir contribué, par exemple, à accroître la présence de Michel et Augustin aux États-Unis, œuvrer pour la qualité et la sécurité alimentaire chez Farmer's Fridge et aider à la mise en place d'usines pour Harmless Harvest et pour un autre de ses investissements, Yooji, entreprise française de produits alimentaires pour bébés.

À l'instar de ses homologues dotés d'investissements dans Danone, la société n'a pas encore converti ses investissements minoritaires, dont le plus récent, Drums Food International, propriétaire d'Epigamia en Inde, en acquisitions intégrales.

Marcel déclare que Danone ne deviendra pas toujours l'unique propriétaire d'une entreprise dans laquelle elle investit. "Lorsque nous investissons dans de jeunes entreprises, l'objectif principal est d'identifier les collaborations potentielles et les avantages de travailler ensemble, puis nous voyons", a-t-il déclaré. "Si quelques années plus tard, comme nous l'espérons bien sûr, certaines de ces sociétés sont intégrées à Danone, ce sera un grand succès, mais ce n'est pas toujours le cas.

"Dans certains cas, nous investissons même avec l'idée de ne pas être le meilleur acquéreur final de ces entreprises mais, au cours des quelques années que nous avons investies dans ces entreprises, le cheminement ensemble et la collaboration seront extrêmement enrichissants mutuellement."

Marcel ajoute: "Nous avons, si vous voulez, un double agenda. Dans certains cas, il y a un agenda d'investissements à acquérir dans le futur. Mais dans d'autres cas, en particulier dans le domaine de la technologie alimentaire, c'est beaucoup plus un agenda d'investir pour apprendre ensemble à travers la collaboration ".

En octobre, lors d'une présentation à Londres, Danone a déclaré qu'il souhaitait disposer d'un "portefeuille de 20 à 25 nouvelles entreprises" dans le cadre du Danone Manifesto Ventures à l'horizon 2020. Marcel s'inquiète de savoir si l'objectif de 20 à 25 ans est toujours d'actualité.

"Le nombre d'investissements est une chose que nous continuons à nous fixer comme une boussole ou une indication du type d'activité que nous souhaitons réaliser", a-t-il déclaré. "Au-delà du nombre d'investissements, notre objectif principal est d'apporter de la valeur aux entrepreneurs et à Danone en tant que groupe. Du côté des entrepreneurs, notre ambition est d'être vraiment valorisés en tant qu'investisseur stratégique apportant de la valeur au-delà du capital. nous apportons. Du côté de Danone, [Danone Manifesto Ventures] souhaite véritablement devenir une source d’innovation et d’inspiration, souhaitant faire venir des entreprises, des marques, des catégories, des modèles innovants à Danone, mais aussi une source d’inspiration qui permette de changer la façon dont Danone exerce ses activités, d’être encore plus ouverte avec le monde extérieur et tout cela bien sûr avec la grande ambition d'améliorer la santé de la population et de préserver la planète. "

Cependant, le dirigeant de Danone a admis que la concurrence pour les investissements était plus vive, les grands fabricants de produits alimentaires se bousculant pour travailler avec des entreprises qui, à leur avis, pourraient leur fournir un avantage sur un marché en pleine mutation. Marcel explique que la portée internationale des investissements du Danone Manifesto Ventures le différencie des divisions créées par ses pairs. Il souligne également que la société se concentre sur la santé et la durabilité, même si certains pourraient mettre en avant le caractère plus indulgent de la gamme de produits Michel et Augustin.

"Dès le début, nous avons estimé qu'être très international pourrait nous différencier et que les entrepreneurs du secteur de l'alimentation et de la technologie alimentaire apprécieraient cette activité. Quand je dis international, ce n'est pas seulement être prêt à investir dans différentes parties du monde. , cela apporte également différentes nationalités et une culture différente à notre façon de faire des affaires ", a-t-il déclaré.

"Au-delà de cela, l'accent que nous mettons sur la santé et la durabilité dans tous les choix que nous faisons est aussi quelque chose qui nous rendra différent à l'avenir. Lorsque nous avons créé Danone Manifesto Ventures, Danone Ventures ressemblait à un nom naturel, mais nous sentions qu'il y avait quelque chose il manque l’avantage de dire que nous ne cherchons pas uniquement des entrepreneurs qui perturbent, innovent ou grandissent rapidement, nous recherchons des entrepreneurs qui ont clairement leur mot à dire sur les avantages pour la santé. ils apportent à leurs produits et leur empreinte sur l'environnement.

"Notre rôle avec Danone Ventures est d'explorer les catégories adjacentes et de créer des partenariats avec des entrepreneurs qui les réinventent en gardant à l'esprit la santé. Nous considérons l'indulgence comme l'une de ces adjacences et nous sommes très inspirés par la façon dont les équipes de Michel et Augustin réinventent , indulgence moderne et honnête avec des recettes courtes, des ingrédients de haute qualité, enracinés dans la tradition culinaire française.

"Globalement, je pense que l'espace alimentaire est devenu plus compétitif, tant du côté des entrepreneurs que de celui des investissements. D'une certaine manière, la bonne nouvelle de tout cela, c'est que les consommateurs et les investisseurs ne se sont jamais autant intéressés à la nourriture qu'aujourd'hui. . "

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