L’histoire entreprenante des vendeurs d’aveugles d’Hawaï – Hawaii Business Magazine

Le premier magasin a ouvert ses portes en 1938 et, aujourd'hui, des dizaines d'entre elles sont détenues et gérées par des entrepreneurs dotés d'une énergie, d'une ingéniosité et d'une vision irréprochables.

Si vous avez traversé un immeuble fédéral ou régional ou un aéroport, vous avez probablement déjà vu des vendeurs aveugles entreprenants d’Hawaï dans de petits magasins vendant des musubis, des collations, des boissons, etc. Ce que vous ignorez peut-être, c'est que la plupart des fournisseurs sont propriétaires de ces petites entreprises et que certains ont des employés qui travaillent pour elles.

Le programme Entrepreneur aveugle, qui existe depuis 81 ans, est géré par Hoopono Services for the Blind, qui relève du Département des services à la personne de l'État.

«Notre premier magasin a été construit en 1938 dans l'immeuble King David Kalakaua, à côté du bureau de poste américain de la rue Merchant, en partenariat avec le Lions Club», explique Lea Dias, administratrice de Hoopono. "Nos ventes brutes cette première année n'étaient que de 295 $."

Dias dit que le programme comprend aujourd'hui des snack-bars, des cafétérias et des services de restauration pour les militaires.

«L'objectif du programme de vente d'aveugles, explique-t-elle, est de permettre aux aveugles de devenir autonomes sur le plan économique et social en devenant des entrepreneurs, avec un minimum de supervision de la part de l'État.»

Un conseiller Hoopono évalue les propriétaires potentiels des 43 installations du programme et les candidats acceptés sont formés, selon Dias. Il y a actuellement 43 propriétaires aveugles et 14 employés aveugles, plus des employés malvoyants.

«Tout le monde ne peut pas être un homme d’affaires», dit-elle. «C’est pourquoi ils ne sont pas aveugles, ils doivent aussi être motivés, avoir un sens aigu des affaires et être prêts à travailler de longues heures. Ils doivent également gérer leurs propres licences et taxes. ”

Joel Cho, 49 ans, est le propriétaire de Aloha Newsstand LLC à l'aéroport international Ellison Onizuka Kona. Cho dit qu'il a commencé à perdre la vue à l'âge de 20 ans lorsqu'il a contracté une rétinite pigmentaire, une maladie génétique. Actuellement, il peut voir la lumière, mais pas d'images.

Cho a fréquenté UH Hilo pendant deux ans et demi, mais est parti en raison d’une perte de vision. Son ophtalmologiste lui a parlé du programme de vente pour aveugles de l’État.

«Je me suis envolé pour Honolulu en 1999 pour créer ma première entreprise dans le sous-sol du centre médical militaire de Tripler», se souvient Cho. «C’était un petit magasin, d’une superficie d’environ 100 pieds carrés, avec une glacière, un comptoir à café et un congélateur pour la crème glacée. Le choix était très limité.

Cho dit que l'Etat a aidé à payer son assurance responsabilité civile cette première année. «Ils commencent avec une certaine quantité d’inventaire, dont vous êtes responsable lorsque vous partez. C’est comme un prêt à taux zéro. C’est à vous de maintenir l’inventaire.

«Ils vous donnent les bases, mais c’est à vous de trouver de nouveaux (fournisseurs) ou d’obtenir de nouveaux produits. C’est à vous de développer l’entreprise. "

Après six mois, Cho a déménagé dans un endroit plus occupé à Tripler. En 2003, il a de nouveau déménagé, cette fois à l’hôtel Hale Koa à Waikiki, où il tenait un magasin de produits divers. «Nous avons vendu plus d'articles touristiques et militaires là-bas», dit-il. «C’était ma première installation ouverte sept jours sur sept et les soirs. C’était aussi la première fois que je devais engager des employés.

«J’ai dû apprendre beaucoup de choses par moi-même: assurances, assurance médicale, etc. C'était un peu difficile au début, mais j'avais un bon comptable.

Cho est rentré chez lui à Hawaii Island en 2008 après son offre gagnante pour les installations de restauration rapide et de kiosque à journaux à l'aéroport de Kona. «Nous pouvons faire une offre, puis être assignés à différentes installations au fur et à mesure de leur ouverture. Sur le papier, nous sommes propriétaires de l’entreprise, mais l’état et la plupart des équipements sont dévolus à l’État. Je traite chaque établissement comme un tremplin pour la croissance.

«L’aéroport est plus fréquenté par les passagers, il est plus rapide. L'espace de vente au détail est légèrement plus grand à 150 pieds carrés. Avec trois employés à temps plein et trois employés à temps partiel (qui sont visionnaires), mon rôle consiste davantage à gérer, à suivre l'évolution des stocks et à gérer l'ensemble des activités. "

Même si, selon le résident de Kona, les éditeurs aveugles ont accès aux technologies d'assistance, telles que les lecteurs de factures, les détecteurs de mouvement et les caisses enregistreuses parlantes, l'iPhone d'Apple offre des fonctionnalités qui permettent d'effectuer la plupart de ces tâches.

«En ce qui concerne la prévention du vol, tout se résume à faire en sorte que votre client se sente à l'aise et bienvenu. Je ne pense pas que les vendeurs aveugles vivent plus de vols que les voyants; s'ils le faisaient, je le reprocherais davantage à un mauvais service client. ”

Cho dit que le programme de vente aveugle lui a été extrêmement utile. "Je pense que c'est le plus grand programme de réhabilitation que le pays ait connu."

Michelle Tilley, 40 ans, est directrice du développement du marché de Coca-Cola Bottling de Hawaii LLC, fournisseur de boissons pour le magasin de l’aéroport de Cho depuis cinq ans.

«Le kiosque à journaux fournit un excellent service aux passagers de l’aéroport», dit-elle. «Non seulement ils ont de la nourriture et des boissons, mais ils sont l’un des rares endroits où il y a des livres et des magazines.

«Joel est amusant de travailler avec lui et il a un grand sens de l'humour. Il est toujours prêt à envisager d'essayer de nouveaux produits s'il pense qu'ils conviendront bien à ses clients. "

À la terrasse du parc Kuhio à Kalihi, Shontel Jones, 35 ans, est l’un des plus récents vendeurs de stores aveugles. Jones est née et a grandi à KPT. Elle y vit maintenant et dit se sentir «bénie de pouvoir redonner à ma communauté» en gérant un petit snack au centre de ressources du logement social, qu’elle surnomme Shan’s Shack.

Jones a reçu un diagnostic de maladie de Stargardt – une forme de dégénérescence maculaire – à l’âge de 12 ans, mais dit avoir des problèmes de vision depuis sa maternelle. Elle n'a pas de vision centrale – seulement périphérique – et a besoin d'une loupe pour lire. Au magasin, son ordinateur, sa caisse enregistreuse, sa calculatrice, sa balance et même son thermomètre parlent tous.

«J'étais dans le déni de ma cécité quand je grandissais – j'avais honte», se souvient Jones. «Ma mère m'a amené à Hoopono vers l'âge de 15 ans, mais je ne voulais pas y aller. J'ai eu des problèmes à l'école, je suis tombée enceinte, puis j'ai abandonné mes études secondaires. Je me suis drogué et j'ai touché le fond. C’est à ce moment que j’ai décidé de changer de vie. "

À 25 ans, la mère de trois enfants est retournée à l’école pour obtenir sa GED et est retournée à Hoopono pour y suivre une formation et se réadapter à sa profession. La coïncidence ultime, dit Jones, est que la personne à qui elle a demandé de l'aide pour contacter Hoopono était l'ancien propriétaire de son snack-bar. Quand il a pris sa retraite en 2015, Jones a repris l'entreprise.

"Je suis connu pour mes frites, mes hamburgers et mes sandwichs, et musubis est mon vendeur numéro un", a déclaré Jones. «Je peux cuisiner au toucher et faire beaucoup de choses moi-même sans vision centrale. Ne me regarde jamais couper, mes doigts effleurent littéralement la lame!

«Au programme New Visions de Hoopono, ils apprennent aux personnes totalement aveugles à cuisiner et à faire le ménage – c’est incroyable. Vous n'avez pas besoin de vision pour faire beaucoup de choses. "

Jones a passé plusieurs années à acquérir de l'expérience dans la vente au détail dans d'autres entreprises gérées par des aveugles avant de rejoindre le programme des vendeurs aveugles de l'État en 2012. «Vous devez suivre un cours de neuf mois, puis vous placer sur une liste d'attente pour un établissement. Vous êtes évalué par points et vous êtes interrogé par un panel. L'installation est récompensée par les plus qualifiés. »Depuis qu'elle a repris son magasin et l'a renommée, Jones a ajouté une machine à barbotine, crée des parfaits à la fraise, s'est approvisionnée en sodas neufs et a commencé à vendre des articles ménagers.

«Les défis initiaux pour moi consistaient à apprendre des logiciels, tels que Word et Excel, à remplir les formalités administratives nécessaires, à acheter du matériel supplémentaire et à apprendre les aspects organisationnels de la gestion d’une entreprise», se souvient Jones.

«Nous avons parfois eu des clients qui essayaient de nous voler ou de nous« con », mais ma mère – qui est voyante – les met à leur place très vite! J'ai toujours une deuxième personne qui travaille au magasin avec moi.

Doris Ernist, 42 ans, qui travaille à proximité en tant que superviseur des services de support pour Parents and Children Together, est cliente de Shan’s Shack depuis son ouverture.

«J'y achète du café, des musubis, des hamburgers et des collations presque tous les jours.

«Shontel et sa mère sont très amicales avec leurs clients. Shontel travaille fort, comme n'importe quel propriétaire d'entreprise normal. "

Jones dit que le programme de vente aveugle a changé sa vie de façon dramatique. «Cela m'a ouvert les portes pour que je sois une personne indépendante et active. Si ce n’était pas le programme de vente aveugle, je ne sais pas où je serais. "

"Peut-être que c'est parce que la musique aide les gens à traverser des moments difficiles",
– Lea Dias, administratrice, Hoopono Services for the Blind

Le programme Entrepreneur aveugle de l'État est principalement financé par la Rehabilitation Services Administration du ministère de l'Éducation des États-Unis, en vertu de la loi Randolph-Sheppard de 1936. «Environ 80% du financement est fédéral, et 20% est un fonds de contrepartie destiné à payer les salaires du personnel». dit le dias de Hoopono. En 2017, la part de l’État était d’environ 100 000 dollars.

Bien que le matériel et l’inventaire du fournisseur aveugle soient payés par la Division de la réadaptation professionnelle du DHS, tout ce qui doit être remplacé doit être couvert par un fonds de roulement au titre de la loi Randolph-Sheppard, selon Dias.

«Ce fonds renouvelable sert à payer des avantages aux vendeurs aveugles, à remplacer du matériel et à payer le personnel nécessaire pour s’envoler vers les îles voisines. Le fonds est alimenté par les redevances d’aéroport et les revenus provenant de «distributeurs automatiques non attribués» – des distributeurs de boissons ou de boissons qui n’ont pas été attribués à un vendeur aveugle.

"Nous sommes le seul État du pays à avoir des aéroports."

Dias se dit optimiste quant au programme de vendeurs pour aveugles qui se poursuivra, mais «il est constamment attaqué. En particulier, nous avons dû nous battre pour le contrat de restauration de nos troupes, non seulement à Hawaii, mais dans tout le pays. Il y a eu un changement de ton au niveau fédéral.

"Mais je crois en la force de ces vendeurs aveugles."