Les start-ups africaines visent haut

Le président français, Emmanuel Macron, est parti jeudi au salon Vivatech à Paris. (Michel Euler)

Paris (AFP) – Le directeur d'une start-up camerounaise, Serge Boupda, s'est rendu jeudi devant une salle remplie d'investisseurs potentiels, mais un plan d'entreprise solide ne garantit pas l'intérêt des entreprises qui souhaitent libérer le vaste potentiel économique de l'Afrique.

Comme d'autres entrepreneurs africains présents au salon Vivatech à Paris cette semaine, Boupda a reconnu les défis de la pauvreté, de la corruption et du terrorisme, qui sont profondément enracinés et qui freinent de nombreux pays.

"L’Afrique monte, oui, mais c’est aussi 54 pays. Cela signifie donc 54 défis différents", a-t-il déclaré à l'AFP après avoir présenté son application de paiement Diool à un jury composé de trois dirigeants de sociétés de capital risque.

La récente vague d'attaques meurtrières djihadistes au Burkina Faso et au Mali, par exemple, souligne les risques d'atteinte à l'ambition de Boupda d'amener Diool dans ces pays et dans d'autres pays d'Afrique de l'Ouest.

«C’est bien sûr quelque chose qui va affecter mes retours, mais quel genre de problèmes le terrorisme représente-t-il? Les gens sont pauvres et les gouvernements luttent pour être efficaces », a déclaré Boupda.

"L'insécurité ne signifie pas que les affaires ne doivent pas être faites."

Son enthousiasme a été partagé par Jack Ma, du géant chinois du commerce électronique Alibaba, qui a déclaré dans un discours qu'il était "émerveillé par la passion des jeunes" en Afrique.

"Ils parlent de rêves, d'avenir, ils n'ont pas peur", a-t-il déclaré.

Quelques exemples de réussites technologiques africaines ont attiré l’appétit des investisseurs, comme l’application de service de transfert d’argent mobile M-Pesa ou Jumia, le groupe de commerce électronique panafricain qui s’est inscrit à la bourse de New York en avril.

Les entrepreneurs africains ont souvent du mal à trouver le capital pour financer leurs projets localement, faisant ainsi de foires telles que Vivatech une occasion en or de trouver des bailleurs de fonds très rentables.

Malgré le potentiel de l’Afrique, de nombreux investisseurs en capital-risque ont appris à leurs dépens que verser de l’argent dans des entreprises et des idées innovantes n’était pas toujours une recette du succès.

«Nous pensions disposer des outils, nous avions principalement des équipes africaines et nous nous sommes écrasés», a déclaré Rebecca Enonchong, racontant comment elle avait tenté d'amener sa société américaine de services aux entreprises Appstech dans son Cameroun natal.

«Nous avons échoué à comprendre la façon dont les gens font des affaires. Il ne s’agissait pas de notre offre technique… Les Africains ont besoin d’interagir avec les êtres humains, ce à quoi nous n’étions pas habitués », a-t-elle déclaré.

– «Beaucoup d’échecs» –

Mario Sander, représentant de la Banque mondiale en Europe, a déclaré aux participants de Vivatech que son agence consacrait des millions de dollars à des projets africains et organisait des programmes de mentorat pour les entrepreneurs en plein essor avec des géants de la technologie tels que Google.

"Nous avons estimé qu'il était nécessaire de repenser les modèles d'accélération traditionnels … pour prouver qu'il y avait plus d'entreprises africaines susceptibles de devenir compétitives au niveau mondial que ce que les gens pensent", a-t-il déclaré.

Sander a cité l'entreprise en Tanzanie, Jamii, qui est une entreprise d'assurance santé en Tanzanie, offre une couverture d'à peine un dollar par mois et a récemment collecté 2,8 millions de dollars en quatre tours de financement pour son expansion.

La Banque mondiale étend actuellement ses activités en Afrique francophone en soutenant une vingtaine d’entreprises telles que le site Web de petites annonces Coin Afrique, qui opère dans une douzaine de pays et a levé 2,5 millions d’euros (2,8 millions de dollars).

D'autres ont convenu que les start-ups africaines valaient encore le risque pour les investisseurs étrangers, mais ont tempéré les attentes quant à des gains énormes à la Silicon Valley.

«L’Éthiopie procède actuellement à des réformes radicales, et je pense que cela va jouer un rôle clé dans la promotion des entreprises», a déclaré Caleb Meakins, qui a fondé l’incubateur de start-up Mella.

Cependant, «il y a beaucoup d’échecs et les chances de succès sont très faibles. Ce n’est pas comme si vous pouviez penser que vous deviendriez riche rapidement », a-t-il déclaré.

– 'Priorités africaines' –

D'autres ont mis en garde que de grands projets pourraient ne pas forcément gagner du terrain chez des populations en proie à la pauvreté.

"Il faut comprendre les priorités africaines: si les gens ont de l'argent, ils ne veulent pas le dépenser", a déclaré Tonje Bakang, fondateur du service de diffusion en continu d'Afrostream TV, qui gère désormais l'incubateur de start-up The Family.

«Et s’ils le dépensent, c’est pour financer l’éducation de leurs enfants, ils veulent acheter de la nourriture – ils ne veulent pas acheter de produits numériques», a-t-il déclaré.

Il a conseillé aux investisseurs de se concentrer plutôt sur les entreprises offrant des services aux entreprises.

D'autres ont déclaré que l'objectif devrait être d'inciter les personnes à quitter les économies informelles de marché noir en proposant des technologies facilitant les tâches quotidiennes, telles que le dépôt d'un salaire ou le paiement de taxes.

Telle est la vision de Diool, qui a traité un million d’euros de transactions au Cameroun au cours des deux dernières années et cherche actuellement à développer 1,5 million d’euros.

«Les Africains n’ont aucun problème à acheter un smartphone si vous pouvez l’utiliser pour résoudre un problème qu’ils résolvent normalement de manière informelle: payer le loyer de ma mère, acheter une assurance, leur donner accès à quelque chose», a déclaré Boupda.

Avertissement: La validité de l'article ci-dessus est de 7 jours à compter de la date de publication d'origine. Source: AFP.

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