Les start-up numériques en Europe de l'Est doivent prendre plus de risques pour stimuler l'économie locale

Les entrepreneurs d’Europe centrale et orientale sont encouragés à faire évoluer le modèle économique de la dépendance à l’égard des investissements directs étrangers et des faibles coûts de main-d’œuvre, au profit d’une innovation et d’une créativité locales dans le secteur numérique, mais les experts de la région signalent les lacunes les systèmes d'éducation et de financement empêcheront cette transition.

Maryia Gabriel, commissaire européenne en charge de l'économie et de la société numériques, a invité les jeunes entrepreneurs à prendre plus de risques pour promouvoir l'innovation numérique dans la région, lors du sommet Startup Europe organisé la semaine dernière à Cluj-Napoca, dans le nord-ouest de la Roumanie.

Gabriel a donné l'exemple d'UiPath, une start-up d'automatisation de processus robotique co-fondée par deux programmeurs roumains qui soulève maintenant un quatrième tour de table de plus de 400 millions de dollars d'investisseurs en capital de risque, d'une valeur de 7 milliards de dollars.

«Oui, le rêve européen existe», a proclamé Gabriel.

Cependant, pour que «le rêve européen» devienne réalité, UiPath a dû quitter Bucarest pour se rendre aux États-Unis, où elle a collecté plus de 400 millions de dollars en trois tours de financement privés depuis avril 2017.

UiPath fournit des systèmes d'intelligence artificielle destinés à aider les entreprises à automatiser les travaux répétitifs. La société a connu une croissance extrêmement rapide. En juillet dernier, elle avait annoncé qu'au cours des 22 derniers mois, elle avait augmenté ses revenus récurrents annuels de 1 million de dollars à 100 millions de dollars. UiPath affirme qu'il s'agit probablement de la société de logiciels d'entreprise à la croissance la plus rapide de son histoire.

C'est une réussite incroyable, mais malheureusement, UiPath n'est pas basé à Bucarest, mais à New York.

Le montant d'argent que UiPath a collecté aux États-Unis est sans précédent pour les entreprises en démarrage en Europe. Gabriel a admis que des obstacles empêchaient les startups numériques de se développer en Europe, notamment la disponibilité limitée des investissements privés et le fossé qui sépare les nouveaux et les anciens États membres.

Răzvan Atim, responsable des ventes d’UiPath pour l’Europe centrale, a reconnu que la région était «un peu en retard», mais a déclaré qu’il n’était pas impossible de le rattraper, à condition que les gouvernements comprennent les défis auxquels font face les innovateurs numériques et investissent davantage dans l’éducation à l’entreprise. «Je suis très optimiste», a déclaré Atim. "Mais les gouvernements ont un rôle important à jouer."

Florin Filote, directeur de marché chez eMAG, est un autre succès roumain du e-commerce roumain devenu l’un des plus grands détaillants en ligne du monde. Europe centrale. «Nous avons besoin d'un changement d'état d'esprit pour développer des produits pour d'autres et utiliser une main-d'œuvre bon marché», a déclaré Filote.

Compétences numériques et esprit d'entreprise

UiPath a formé des partenariats avec des universités de la région pour offrir une formation en ligne aux développeurs informatiques. La société collabore étroitement avec les universités pour former et préparer les étudiants à des emplois en intelligence artificielle.

Cependant, une formation spécialisée pourrait bien commencer avant que les étudiants atteignent l'université. Răzvan Bologa, professeur d’informatique à l’Université d’études économiques de Bucarest, souhaite voir l’Europe «relancer une génération de jeunes entrepreneurs» et déclare que les systèmes éducatifs ne démarrent pas suffisamment tôt pour enseigner aux enfants des compétences numériques et entrepreneuriales. "Vous devez commencer dès l'âge de cinq ans, peut-être sept ans", a déclaré Bologa.

Les pays d'Europe centrale et orientale ont beaucoup de talents techniques à leur disposition, mais un demi-siècle de communisme a mis à mal l'esprit d'entreprise de la région, a déclaré Bologa. "Par nature, il n'y a pas beaucoup d'entrepreneurs."

En 2017, la Roumanie a introduit le codage obligatoire dans les écoles publiques pour tous les enfants âgés de 12 ans, mais le gouvernement n'a pas trouvé les 3 000 enseignants nécessaires pour dispenser ces cours. Il a mis en place un programme de formation, mais cela s’est avéré infructueux, les enseignants qualifiés finissant par chercher un emploi dans des entreprises informatiques payant beaucoup mieux que dans le système scolaire public roumain.

«Ce n’est pas vraiment une option d’essayer de former des enseignants à grande échelle, car l’économie du marché du travail ira à l’encontre d’une telle idée», a déclaré Bologa.

La région a également perdu beaucoup de talents au profit de l'Europe occidentale, a déclaré Oana Bouraoui, cofondatrice de Romanian IT, une organisation à but non lucratif qui œuvre pour ramener les talents d'entrepreneurs numériques en Roumanie. Mais la fuite des cerveaux est maintenant "moins grave", a déclaré Bouraoui, car les développeurs travaillant dans la région peuvent désormais mener une "vie agréable" sans avoir à déménager dans un autre pays.

Mais cela ne signifie pas nécessairement de bonnes nouvelles pour le secteur entrepreneurial, a déclaré Bologa. De nombreux développeurs Web se retrouvent dans le «piège des revenus moyens», sont à l'aise avec leur mode de vie et ne sont pas intéressés à changer cela, a déclaré Bologa.

Les experts ne sont pas d’accord sur la mesure dans laquelle le gouvernement devrait participer à la résolution de ces problèmes. Bouraoui a suggéré aux gouvernements de la région de prendre exemple sur la France, «La French Tech», un programme gouvernemental aidant les start-up du numérique à développer leurs idées et à trouver des investisseurs et des marchés pour leurs produits et services. «C’est difficile de créer un changement et d’avoir un impact considérable sans soutien à ce niveau», a déclaré Bouraoui.

Bologa n'était pas d'accord. Le versement de liquidités aux jeunes entreprises "créera une industrie consommant beaucoup de ressources publiques", a-t-il déclaré. Le gouvernement devrait consacrer son argent à la mise en place de meilleurs systèmes éducatifs et d'une meilleure infrastructure de télécommunications, au lieu de jouer le rôle de capital-risqueur. faire cela ", a déclaré Bologa.