Les start-up japonaises innovent dans le tourisme récepteur et les affaires grâce à la haute technologie

Au cours des dernières années, le Japon est devenu l'une des destinations les plus prisées des voyageurs. Attirés par la cuisine japonaise, la culture traditionnelle, les stations de ski et autres attractions, les visiteurs d'outre-mer ont dépassé les 31,19 millions de visiteurs pour la première fois en 2018, un record. C'était la septième année consécutive de hausse, les conditions de visa assouplies aidant à alimenter la vague. Mais si cet afflux représente une grande opportunité commerciale pour les hôtels, les restaurants et les autres acteurs du secteur de l’hôtellerie, il représente également une chance pour les jeunes entreprises informatiques innovantes de faire bouger les choses.

La startup de Tokyo, WAmazing, dirigée par le PDG Fumiko Kato, a mis en place un réseau de machines de distribution de cartes SIM à travers le Japon. BrandVoice au Japon

Perturber le voyage entrant

De nombreux voyageurs arrivant au Japon sont des natifs numériques de l'Asie de l'Est qui utilisent des smartphones pour à peu près tout. Bien que le nombre de points Wi-Fi gratuits dans des grandes villes comme Tokyo ait considérablement augmenté au cours des 10 dernières années, il peut encore être difficile de se connecter en milieu rural, en particulier à l'extérieur des hôtels et des autres installations touristiques. C’est un point difficile à résoudre pour la startup WAmazing, basée à Tokyo. L'entreprise distribue gratuitement des cartes SIM aux voyageurs. Cela permet aux voyageurs d'utiliser leur smartphone pour planifier leurs activités quotidiennes, mais ils peuvent également utiliser une application WAmazing pour réserver plus de 10 000 hébergements. Les utilisateurs peuvent également réserver des billets et des locations de remontées mécaniques, ainsi qu'une couverture d'assurance et des forfaits de train. WAmazing possède des distributeurs de cartes SIM dans 20 aéroports internationaux au Japon, qui desservent environ 90% des visiteurs étrangers. Il a distribué plus de 210 000 cartes SIM à ce jour.

«Au Japon, le taux de pénétration des smartphones est d’environ 70%, mais il est de 100% ailleurs en Asie», déclare Fumiko Kato, PDG de WAmazing. "Pour ces voyageurs, il est impossible de planifier leur voyage sans smartphone."

Les visiteurs au Japon peuvent obtenir gratuitement des cartes SIM des machines et utiliser leurs smartphones pour participer aux activités quotidiennes. Japon brandvoice

Kato a fondé WAmazing, une pièce de théâtre sur «wa», un préfixe signifiant «japonais» et «incroyable» en 2016. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle a travaillé pendant 18 ans dans le marketing numérique auprès du géant des ressources humaines Recruit Holdings. le marché du tourisme intérieur, qui représente environ 20 000 milliards de yens (180 milliards de dollars). Elle a noté un passage des voyages à forfait aux voyageurs individuels et la montée en puissance des sites Web et des services de voyage proposés par les sociétés Internet. Parallèlement, la population du Japon a commencé à diminuer tandis que le nombre de visiteurs étrangers a commencé à augmenter. De 2013 à 2018, le nombre de visiteurs au Japon a plus que triplé.

Dans ce contexte, Kato a décidé de créer WAmazing et d’utiliser son savoir-faire en marketing pour mettre en contact les voyageurs d'outre-mer avec certaines des meilleures attractions du Japon. L’initiative de la carte SIM était un moyen de faire connaître la marque auprès des acteurs de l’industrie, mais l’application peut également faciliter le processus de réservation pour les voyageurs qui ne parlent pas le japonais et les exploitants d’installations qui ne parlent peut-être pas une langue étrangère. WAmazing cible principalement les visiteurs de Taiwan et de Hong Kong. Il reçoit une commission de 10% à 15% sur les réservations d’hôtels et d’activités (y compris les activités dans les stations de ski); elle génère également une marge importante sur les ventes d’assurance.

La startup a connu une croissance rapide depuis deux ans et demi. Il a finalisé une levée de fonds pour 800 millions de yens (7,2 millions de dollars) et travaille sur un autre pour environ 1,1 milliard de yens (9,8 millions de dollars); il vise à faire un troisième tour avec les investisseurs étrangers. WAmazing emploie maintenant environ 70 personnes, dont 30 à temps plein, ainsi que des bureaux à Taiwan et en Chine. Il cible les visiteurs du continent depuis octobre 2018 et a lancé une application sur la plateforme WeChat. Il essaie également de développer ses activités en créant des clients en Australie et dans les États membres de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ANASE). Il a également récemment lancé son application aux États-Unis.

"Nous voulons être un guichet unique pour les touristes entrants, les activités, l'hébergement et les achats, y compris les rabais hors taxes", a déclaré Kato. Japon brandvoice

En plus d'aider les voyageurs au Japon, Kato a pour objectif de changer le secteur. Elle étudie des idées telles que les taxis sans espèces dans les zones rurales et les cafétérias dans les villes de villégiature où les chefs en rotation des auberges locales de ryokan pourraient offrir aux touristes une variété de plats régionaux. Ce type d’initiative pourrait augmenter l’emploi pendant les périodes de ralentissement et il pourrait s’avérer idéal pour les clients étrangers qui hésitent à se procurer chaque jour un tarif élevé en ryokan.

«Nous voulons être un guichet unique pour les touristes entrants, les activités, l'hébergement et les achats, y compris des réductions en franchise de droits, et nous voyons un très grand potentiel en Chine, car les Chinois sont de plus en plus intéressés par les voyages à l'étranger», a déclaré Kato. «En collaborant avec les exploitants d’installations, nous pouvons ajouter des services aux étrangers tout en les maintenant pour l’important marché intérieur.»

Un atelier pour les grands rêves

Faire du bruit n’est pas le seul moyen par lequel la technologie modifie les schémas touristiques au Japon. Un autre projet de type start-up attire les visiteurs en mettant en valeur l’innovation locale. DMM.make AKIBA est un centre de support pour les startups axées sur le matériel, situé dans le quartier d’Akihabara à Tokyo, mecque pour les fans d’électronique et de produits de la culture pop tels que manga, anime, jeux vidéo, figurines et autres produits. Lancé par la société de commerce électronique DMM.com en 2014, DMM.make AKIBA est un endroit où entrepreneurs, bricoleurs et amateurs peuvent réaliser leurs rêves. C'est également un pôle d'attraction pour un nombre croissant de visiteurs d'outre-mer et d'étrangers qui lancent leurs propres startups.

Kamoko Yoko Kamimura (à gauche) de DMM.make AKIBA, évangéliste et community manager, pose avec Ryuta Majima (à droite), productrice en marketing mondial, dans l'atelier du centre de soutien à Akihabara, Tokyo. Japon brandvoice

DMM.make AKIBA se compose de deux zones: un espace de coworking appelé Base, orné d’anciens planches de plancher expédiées des États-Unis, et AKIBA Studio, un espace de stockage partagé. Ce dernier est doté de machines d’une valeur d’environ 5 millions de dollars, dont des appareils haut de gamme tels que des machines-outils à commande numérique, des imprimantes 3D, des supports de puces PCBA et des équipements de test environnemental, ainsi que des outils de menuiserie, de peinture et de couture. Les membres peuvent suivre des cours au Studio pour obtenir une licence pour différentes machines.

DMM.make AKIBA a rassemblé quelque 17 800 utilisateurs de plus de 400 entreprises, dont plus de 100 startups. Un exemple de ce dernier est une organisation à but non lucratif appelée Mission ARM Japan, une startup créée en 2015 qui développe des mains prothétiques robotisées imprimées en 3D. Initialement basé à DMM.make AKIBA, il a reçu une subvention de 200 000 USD de Google Impact Challenge et a ensuite publié une version open source de sa prothèse robotique pour aider les personnes sans mains. Un autre innovateur basé à DMM.make AKIBA est RAINURE X, qui a récemment lancé un robot domestique mignon nommé LOVOT. Outre la robotique, les entreprises en démarrage de l'installation travaillent sur les soins de santé, l'Internet des objets et d'autres solutions axées sur la technologie.

Un atelier chez DMM.make AKIBA propose des outils tels que des imprimantes 3D et des machines-outils à commande numérique. Japon BrandVoice

«Nous sommes une plate-forme d’information, de ressources humaines et d’outils», déclare Yoko Kamimura, évangéliste et community manager de DMM.make AKIBA. «Lorsque les entrepreneurs obtiennent les outils ou les ressources dont ils ont besoin, cela réduit les obstacles et peut accélérer la mise en marché de leurs idées.»

Après avoir assisté à la naissance de nombreuses entreprises et prototypes, DMM.make AKIBA étend désormais ses réseaux nationaux et internationaux. Les sociétés commanditaires incluent Sharp, Autodesk, Pasona, MACNICA et plus encore. Le fab lab travaille également sur des partenariats avec des fabricants japonais pour recevoir les matériaux de production qu’ils rejettent et pour mettre des usines inactives dans les zones régionales du Japon à la disposition des entrepreneurs. En 2016, DMM.com s'est associé à l'ambassade de France au Japon pour promouvoir les startups au Japon et en France sous la bannière French Tech. Pendant ce temps, DMM.make AKIBA s'est récemment associé à l'accélérateur français Usine IO pour amener les entreprises japonaises au salon annuel Viva Technology à Paris afin de se familiariser avec l'innovation ouverte et de planifier ensemble des programmes d'accélération.

Un nombre croissant d'étrangers vivant et voyageant au Japon visitent DMM.make AKIBA pour s'informer sur les innovations japonaises. Les touristes, les diplomates et les hommes d’affaires viennent tous les mois et le DMM organise des visites hebdomadaires des locaux. Les entrepreneurs étrangers ont également recours au service de registre d’adresses d’entreprise. Studio PLAYFOOL, une startup londonienne dédiée à la création de produits et d’expériences ludiques, en est un exemple. Fondée par le japonais Saki Maruyama et le britannique Daniel Coppen, la société a déjà remporté des prix pour Knotty, un système de blocs pouvant être reliés par des cordes à nœuds pour déclencher des fonctions telles que les éclairages électriques. Destiné aux enfants de 3 ans et plus, Knotty est toujours en développement mais le duo espère le lancer prochainement.

«Nous avons choisi DMM.make AKIBA car ils ont un système de bourses d’études», explique Coppen, qui a étudié la conception d’innovations mondiales au Royal College of Art. «Nous venons d’être diplômés et nous n’avons pas beaucoup d’argent. Nous pouvons utiliser toutes les machines de cet espace et le personnel de DMM nous encadre. Les conseils des techniciens ont été extrêmement utiles. ”

Alors que le Japon continue de s'ouvrir à de plus en plus de visiteurs étrangers et d'hommes d'affaires, DMM.make AKIBA est prêt à concrétiser ses rêves.

Saki Maruyama (à gauche) et Daniel Coppen (à droite) de Studio PLAYFOOL font partie des entrepreneurs internationaux utilisant les installations de DMM.make AKIBA. Japon brandvoice

«Nous fonctionnons comme une station et aidons les entreprises japonaises à réussir», déclare Ryuta Majima, producteur marketing mondial chez DMM.make AKIBA. «Mais nous voulons devenir un aéroport à partir duquel ils peuvent se développer à l’international. Nous voulons aider les entreprises entrantes et sortantes et ne pas nous limiter aux startups. ”

Pour en savoir plus sur WAmazing, visitez le site Web de la société. https://corp.wamazing.com. Pour en savoir plus sur DMM.make AKIBA, visitez le site https://akiba.dmm-make.com/form/overview/ et pour plus d'informations sur Studio PLAYFOOL, voir son site web ici. Pour plus d'informations sur les innovations et les technologies du gouvernement japonais, voir https://www.japan.go.jp/technology/.