Les pays du sud de l'UE poursuivent leur réforme de la zone euro

Le vendredi 14 juin, Malte a accueilli le sixième sommet de l’UE du Sud, également appelé sommet des pays de l’UE du sud. Les chefs de gouvernement de la France, de l'Italie, de l'Espagne, du Portugal, de la Grèce, de Chypre et de Malte se sont réunis pour une réunion éternelle afin d'évaluer les progrès et les défis communs qui affectent la région dans son ensemble, tout en consolidant leur position en tant que bloc avant la réunion du Conseil européen. quelques jours plus tard, entre le 20 et le 21 juin.

La dernière réunion – composée des chefs de gouvernement de l'UE-28, ainsi que des présidents du Conseil de l'UE et des présidents des Commissions – visait tout autant à parvenir à un consensus pour pourvoir les postes de haut niveau du Bloc qu'à celle de l'UE. priorités, d’un point de vue politique, pour les cinq prochaines années.

Bien que l'issue du sommet de l'UE du Sud n'ait aucun effet contraignant sur l'Union élargie, bon nombre des positions communes adoptées entre les sept dirigeants de l'Europe du Sud ont trouvé écho lors de la réunion ultérieure du Conseil de l'UE, qui s'est tenue à Bruxelles.

Reflétant la portée des précédents sommets de l’UE du Sud, les chefs de gouvernement ont abordé les thèmes suivants: «la question de Chypre», les migrations et les changements climatiques. Toutefois, et d’une importance particulière, cette conférence a également porté sur la sécurité européenne, le développement et les droits sociaux, comme indiqué dans la Déclaration de La Valette.

Notamment, la réunion du Conseil de l'UE s'est terminée sans consensus sur qui assumerait la direction de la Commission, une fois que le président de la Commission de l'UE, Jean-Claude Juncker, aura démissionné de son poste. Les dirigeants de l'UE ont convenu d'une réunion de suivi le 30 juin, deux jours avant une réunion du Parlement européen.

Malgré l’absence d’accord, le président du Conseil de l’UE, Donald Tusk, a reconnu la nécessité pour les dirigeants du bloc de refléter la diversité de l’Union européenne – un message qui avait déjà été repris par les dirigeants de l’Europe du Sud dans la Déclaration de La Valette. La déclaration conjointe appelle les dirigeants de l'UE à refléter "nos ambitions pour une Europe forte et un juste équilibre en termes de géographie, de taille des pays, de genre et d'affiliation politique", ajoutant qu'il est de la plus haute importance de refléter la "modernité et l'inclusivité". de l'UE ".

Un agenda stratégique a été adopté à la clôture de la réunion du Conseil de l'UE, définissant un cadre général pour les priorités de l'UE pour les cinq prochaines années, en se concentrant sur quatre domaines sous-jacents: lutter contre le changement climatique, renforcer la sécurité et lutter contre les migrations, lutter contre la désinformation et la myriade de menaces. qui sapent la démocratie et coordonnent les politiques, la recherche et les investissements en matière de technologie numérique.

De plus, et bien que des progrès aient été réalisés lors de la réunion du Conseil de l'UE sur des sujets tels que la "question de Chypre", d'autres ambitions, telles que l'approfondissement de l'Union économique et monétaire (UEM) ou la mise en place d'une stratégie unie visant à s'attaquer à la migration.

Planification de la croissance et des chocs économiques futurs

«La zone euro est aujourd'hui plus résiliente et mieux équipée pour faire face aux chocs», lit-on dans la déclaration de La Valette. Mais préparer le terrain pour la croissance future est plus facile à dire qu'à faire.

Afin de préserver la résilience et la "résistance aux chocs" de l’économie européenne, le Sommet de l’UE Sud a mis l’accent sur l’approfondissement de l’Union monétaire (UEM) en complétant l’Union bancaire, qui regroupera tous les systèmes disparates dans un cadre réglementaire unique. Cela impliquerait la mise en place rapide d'un système européen d'assurance des dépôts à part entière, qui protégera les dépôts jusqu'à 100 000 euros n'importe où dans l'UE, et l'Union des marchés de capitaux cherchait à fournir des capitaux aux entreprises, dans le but de créer davantage d'emplois. À terme, les États membres seraient plus étroitement alignés pour stimuler la compétitivité et stabiliser l'économie commune européenne.

L’agenda stratégique de l’UE indique que l’approfondissement de l’UEM est l’un des principaux objectifs du bloc. "Nous devons veiller à ce que l'euro travaille pour nos citoyens et reste résilient, approfondissant l'Union économique et monétaire dans toutes ses dimensions, complétant l'Union des marchés bancaires et des capitaux et renforçant le rôle international de l'euro", lit-on. Toutefois, le système européen de garantie des dépôts, troisième et dernier pilier de l'achèvement de l'union bancaire, n'est pas mentionné.

Au lieu de cela, un appel a été lancé aux ministres des Finances pour qu'ils continuent à travailler sur la réforme de l'UEM, tandis que le président du Conseil de l'UE, Tusk, a souligné la nécessité pour les États membres de finaliser les réformes visant à élargir les compétences du Mécanisme européen de stabilité (MES) d'ici fin 2019. .

Par ailleurs, les sept chefs d’État d’Europe du Sud ont décidé de soutenir «la création d’un instrument budgétaire pour la convergence et la compétitivité», ajoutant que cela jouerait une «fonction de stabilisation au sein de la zone euro (…) qui pourrait cibler les investissements et l’emploi». – création".

Cette idée s’appuie sur la proposition initiale du président français de créer un budget pour la zone euro, ainsi qu’un soi-disant «fonds pour les jours de pluie». Lors du sommet de la zone euro à Bruxelles, le 14 décembre, les dirigeants de l'UE ont approuvé la création d'un budget pour la zone euro – même s'il s'agissait d'une version réduite de la vision de Macron, et il a été convenu que des détails supplémentaires seraient divulgués après les élections au Parlement européen – notamment en ce qui concerne la gouvernance et le financement de l'instrument. Le président espagnol Pedro Sánchez a joué un rôle clé dans la création d'un budget pour la zone euro.

Lors du sommet de vendredi, dans un mouvement considéré comme modeste dans la bonne direction, les dirigeants européens ont approuvé un plan d'instrument budgétaire pour la convergence et la compétitivité (BICC), envisagé comme un quasi-budget pour aider les pays de la zone euro à améliorer leur administration publique et à attirer investissement des entreprises. Bien que les détails concernant la taille réelle de l'instrument et ses sources de financement restent à déterminer, il a été suggéré que BICC disposerait d'un budget de 17 milliards d'euros, répartis sur sept ans, entre les dix-neuf pays de la zone euro. Toutefois, l’instrument n’aurait pas la «fonction de stabilisation» initialement souhaitée et se situe loin des ambitions initiales, à savoir plusieurs points de pourcentage du produit intérieur brut des économies nationales.

Néanmoins, Macron reste confiant. Il a exhorté la nouvelle Commission européenne à poursuivre la réforme de la zone euro et à transformer BICC en un mécanisme autogéré et largement financé, y compris la fonction de stabilisation recherchée.

«Je souhaite ici réaffirmer toute ma solidarité avec Chypre et mon engagement à respecter sa souveraineté. La Turquie doit cesser ses activités illégales dans la ZEE de Chypre. L'Union européenne ne montrera aucune faiblesse sur ce sujet », Emmanuel Macron, président français. Copyright: Sommet de l'UE du Sud

Être solidaire avec Chypre

En grande partie à la tentative de la Turquie d'explorer les hydrocarbures dans la zone économique exclusive de Chypre, les tensions dans la Méditerranée orientale sont fortes. Jeudi, la Turquie a envoyé un deuxième navire de forage à la recherche de réserves d'hydrocarbures au large de Chypre, après avoir entamé ses activités de forage en mai de cette année, un geste largement condamné par l'Union européenne et les États-Unis.

Alors que la «question chypriote» est un thème récurrent lors des réunions des dirigeants de l’Europe du Sud, les sept chefs d’État ont adopté une position beaucoup plus sévère cette fois-ci, une démarche qui a réussi à obtenir un large soutien à l’échelle européenne.

«Nous suivons de près la situation à Chypre et nous réitérons notre soutien aux efforts déployés par la Mission des bons offices des Nations Unies pour la reprise de négociations constructives conduisant à un règlement global viable du problème de Chypre (…). La solution doit préserver la souveraineté, l’indépendance et l’intégrité territoriale de Chypre, sans garanties, sans droit d’intervention et sans présence militaire de troupes étrangères. À cet égard, nous attendons de la Turquie qu'elle manifeste un engagement concret en faveur d'un règlement global dans le cadre des Nations unies », lit-on dans la déclaration de La Valette.

S'adressant à la presse après le sommet, le président chypriote, Nicos Anastasiades, a remercié ses homologues pour avoir exprimé leur solidarité avec son État «en condamnant les actions de la Turquie [has taken] actions en Méditerranée orientale (…) pour condamner ce comportement qui va totalement à l'encontre des principes et des valeurs de l'Union européenne, en particulier si le pays qui la respecte est candidat à l'adhésion à l'UE. "

Le président français Emmanuel Macron a exprimé son accord. «Je souhaite ici réaffirmer toute ma solidarité avec Chypre et mon engagement à respecter sa souveraineté. La Turquie doit cesser ses activités illégales dans la ZEE de Chypre. L'Union européenne ne montrera aucune faiblesse à ce sujet », a-t-il déclaré.

À la suite de la réunion du Conseil européen qui a suivi, l'UE28 a non seulement exprimé une position unie en signe de solidarité avec Chypre, mais elle a menacé d'imposer des sanctions à la Turquie, à moins que cessent les activités de forage illégales.

"Le Conseil européen approuve l'invitation adressée à la Commission et au SEAE [EU foreign affairs service] soumettre sans tarder des options pour des mesures appropriées, y compris des mesures ciblées ", lire le communiqué de presse du Conseil européen.

Le président de la Commission européenne, Juncker, a ensuite ajouté: "Ce que la Turquie fait dans les eaux territoriales de Chypre est totalement inacceptable. La Commission a été chargée de proposer des mesures à prendre dès que possible en ce qui concerne ce conflit et le fera, et ce ne seront pas des mesures douces. "

"Aujourd'hui, le Conseil européen a envoyé un message clair et sévère à la Turquie", a déclaré le Premier ministre grec Tsipras, se référant à une déclaration publiée à l'issue des travaux du Conseil. Tsipras a déclaré aux journalistes vendredi que c'était "la première fois, après des décennies de violations internationales du droit international par la Turquie, que l'Union européenne, après des actions coordonnées de la Grèce et de Chypre, a condamné les actions turques de manière aussi claire et décisive".

La Turquie, pour sa part, a affirmé que ses activités de forage étaient entreprises sur le plateau continental – donc en conformité avec le droit international. Bien que candidat à l'adhésion à l'UE, le Parlement européen a appelé à la suspension des négociations d'adhésion avec la Turquie en mars de cette année, en réponse à de prétendues violations généralisées des droits de l'homme.

Le Premier ministre maltais, Joseph Muscat, a accueilli le sommet de l'UE du sud à La Valette. Copyright: Sommet de l'UE du Sud

Migration et coopération UE-Afrique

La migration fait partie des priorités des réunions éternelles des dirigeants de l'Europe du Sud. un souvent lié à la sécurité et aux frontières. Prenant la parole avant le sommet, le Premier ministre maltais Joseph Muscat a déclaré que «notre situation géographique nous rend vulnérables aux pressions migratoires persistantes (…). Nous devons toutefois envisager un mécanisme plus permanent dans le contexte d'une politique de migration pleinement opérationnelle, fondée sur un équilibre entre les responsabilités et la solidarité ».

Les États d'Europe méridionale – appelés pays de première ligne – ont été les plus touchés par la crise des migrants depuis son apogée en 2015, réclamant depuis longtemps une action unie au niveau européen, sous la forme d'un partage de la charge. Le coeur du débat est centré sur la réforme du règlement de Dublin; la législation européenne en vigueur qui définit le pays de première arrivée du demandeur d'asile comme responsable du traitement de la demande d'asile et de son asile. Il est largement admis que Dublin s’est révélée à la fois insuffisante et problématique pour l’ampleur de la crise migratoire, plaçant au final un fardeau écrasant pour les États de l’Europe du Sud – le premier débarcadère pour les personnes fuyant les conflits au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

La déclaration de La Valette met l'accent sur "un contrôle amélioré des frontières extérieures de l'UE, une action extérieure renforcée et un système d'asile européen commun réformé et harmonisé, qui garantiront la mise en œuvre effective du principe de solidarité et le partage équitable de la charge entre les États membres", ajoutant la nécessité " promouvoir un partenariat renouvelé et opérationnel avec le voisinage méridional, en s'appuyant sur les intérêts convergents de la région ».

Outre la réforme du règlement de Dublin, le texte fait référence à la nécessité de resserrer les liens avec le continent africain, sous la forme d'investissements et du commerce UE-Afrique, en tirant parti de l'Alliance UE-Afrique.

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a exprimé sa «frustration» devant le fait qu'après une année complète écoulée depuis les conclusions adoptées lors de la réunion du Conseil européen de juin 2018, ces décisions n'avaient toujours pas été traduites en actions concrètes. Cela, a déclaré Conté, "entraîne un manque de satisfaction de la part de nos citoyens". Conte a également souligné la nécessité de lutter contre l'instabilité en Libye, tout en renforçant la coopération entre l'Afrique et l'Union européenne.

“L’Afrique est notre voisin le plus proche”, a déclaré avec enthousiasme le Premier ministre portugais Antonio Costa, affirmant qu’en plus d’être la plus grande opportunité de développement de l’Union européenne, “c’est la partie du monde avec la dynamique démographique et économique qui exige de l’Europe une proximité accrue et croissante” . Costa a exhorté le Conseil européen à inclure un partenariat stratégique avec le continent africain pour le XXIe siècle en tant que priorité clé de son prochain agenda stratégique.

En ce qui concerne les conclusions de la réunion du Conseil de l'UE, une tentative a été faite pour parvenir à un accord entre les plus hautes autorités de l'UE sur la réforme du règlement de Dublin "sur la base d'un équilibre de responsabilité et de solidarité, en tenant compte des personnes débarquées à la suite de la recherche." et opérations de sauvetage », un consensus général fait encore défaut. Aucune mesure importante dans cette direction ne devrait être prise avant octobre de cette année.

Néanmoins, l'agenda stratégique du Conseil de l'UE exprime sa détermination à "poursuivre le développement d'une politique de migration globale pleinement opérationnelle" et à "poursuivre et approfondir notre coopération avec les pays d'origine et de transit afin de lutter contre la migration illégale et le trafic d'êtres humains, et pour garantir des retours efficaces. ”.

De même, en ce qui concerne la coopération UE-Afrique, des objectifs ont été définis pour "poursuivre une politique de voisinage ambitieuse", ajoutant que l'UE "mettra en place un partenariat global avec l'Afrique (…) pour œuvrer en faveur de la paix et de la stabilité mondiales et promouvoir démocratie et droits de l'homme ».

Lutte contre le changement climatique

Aborder le changement climatique et atteindre les objectifs de l'UE a été un sujet majeur au Sommet de l'UE du Sud et à la réunion du Conseil de l'UE.

«Nous nous efforcerons de lutter ensemble contre les effets de l’accélération du changement climatique dans le bassin méditerranéen et d’intensifier les travaux sur la stratégie climatique de l’UE, tenant compte des spécificités régionales, afin de mettre en œuvre les objectifs de l’Accord de Paris. Nous réaffirmons notre attachement à l'objectif de neutralité climatique, qui devrait être atteint d'ici 2050 », lit-on dans la déclaration de La Valette.

De même, les résultats de la réunion du Conseil de l'UE ont abouti à l'adoption d'un agenda stratégique quinquennal visant à intensifier les efforts intensifs de lutte contre le changement climatique. Cependant, les dirigeants européens n'ont pas pu se mettre d'accord à l'unanimité sur la neutralité climatique d'ici 2050, principalement en raison de l'opposition de la Pologne, de la Hongrie et de la République tchèque.

Cependant, les problèmes liés au changement climatique sont indissociables des problèmes interdépendants de sécurité énergétique, d’innovation et de perturbation et d’économie. Après le sommet de La Valette, Mascate a attiré l'attention sur la transition de Malte vers les véhicules électriques, Anastasiades a évoqué le changement climatique au même souffle que l'union monétaire européenne, et Costa a souligné la nécessité de ne laisser personne pour compte en raison des transitions économiques ou sociales.

Tsipras a noté que lors des élections au Parlement européen du 26 mai, «les citoyens européens ont également parlé clairement, en particulier les jeunes, lorsqu'ils ont parlé de l'environnement. Nous avons vu leur conscience grandir. C’est un signe d’avertissement pour nous, gouvernements, chefs de gouvernement, que les questions environnementales sont très importantes et doivent constituer une priorité dans les cinq prochaines années. »

L’agenda stratégique du Conseil de l’UE insiste sur la nécessité pour l’Union de renforcer son action pour gérer la menace existentielle posée par le changement climatique. «L’UE peut et doit montrer le chemin en engageant une transformation en profondeur de sa propre économie et de sa propre société pour parvenir à la neutralité climatique. Cela devra être mené de manière à prendre en compte les circonstances nationales et à être juste sur le plan social », lit-on.

Néanmoins, les objectifs de neutralité climatique à l'horizon 2050 n'ont été établis que «pour une grande majorité d'États membres», sur la base des conclusions de la réunion de jeudi – un coupable que Greenpeace a reproché au président français Emmanuel Macron et à la chancelière allemande Angela Merkel de ne pas avoir obtenu l'unanimité. soutien nécessaire pour atteindre les objectifs de l'UE en matière de climat.

“Merkel et Macron n'ont pas réussi à convaincre la Pologne et à en faire venir d'autres. Alors que la population dans la rue exigeait des mesures et que les scientifiques avertissaient que la fenêtre pour réagir se fermait rapidement, nos gouvernements avaient la possibilité de prendre les devants et de mettre l'Europe sur la voie d'une décarbonisation complète. Ils ont tout gâché », a déclaré jeudi Sebastian Mang, conseiller européen en matière de climat, dans un communiqué.

Cependant, huit pays exercent des pressions pour obtenir un engagement ferme en faveur de la neutralité climatique d'ici 2050, en prévision du sommet des Nations Unies de septembre, à savoir Chypre, le Danemark, la Lettonie, le Luxembourg, les Pays-Bas, le Portugal, l'Espagne et la Suède. Avec cet effort, il sera peut-être encore temps d'influencer les retardateurs du changement climatique dans la direction opposée.

Encourager les droits sociaux

Au cours des discussions, les droits sociaux étaient souvent liés à la croissance économique. S'exprimant devant le rassemblement régional à La Valette, M. Mascate a déclaré: "Nous devons protéger le bien-être de nos citoyens et leurs libertés."

«Nous pouvons parler de droits sociaux et d’une amélioration de la qualité de la vie aujourd’hui parce que nos économies s’améliorent; Une stratégie de croissance économique future, génératrice d'emplois plus nombreux et de meilleure qualité, doit être au centre de nos politiques. "

La Déclaration de La Valette énonce qu '"une Union européenne juste est une organisation qui met son agenda social au premier plan", ajoutant que "nous sommes déterminés à promouvoir davantage l'égalité entre les hommes et les femmes, y compris par le biais d'une stratégie ambitieuse d'égalité entre les hommes et les femmes. Nous appelons la nouvelle Commission européenne à donner la priorité aux droits des personnes LGBTIQ ».

S'adressant à la presse après le rassemblement des dirigeants de l'Europe du Sud, le Premier ministre portugais Antonio Costa a ajouté: "une Europe sociale garantit la sécurité de tous ses citoyens et garantit que personne ne soit laissé pour compte, en particulier au moment de la transition technologique, [whether digital or renewable]. Nous devons avancer ensemble, nous ne pouvons laisser personne de côté ».

Le programme stratégique adopté à l'issue du Conseil de l'UE a déclaré que «l'Europe doit être un lieu où les gens se sentent libres et en sécurité. L'UE défend les droits et libertés fondamentaux de ses citoyens », qui repose sur des valeurs communes et constitue« le fondement de la liberté, de la sécurité et de la prospérité européennes ». Cela nécessite de mettre en œuvre le pilier européen des droits sociaux et de remédier aux inégalités, ainsi que d'offrir davantage de possibilités aux citoyens dans une économie en transition.

Proclamé par le Parlement européen, le Conseil et la Commission en novembre 2017, le pilier européen des droits sociaux comprend vingt principes et droits, répartis en trois catégories: égalité des chances et accès au marché du travail, conditions de travail équitables et protection sociale. et l'inclusion. Cependant, la mise en œuvre de ces principes dépend des autorités locales, régionales et nationales et, même si des progrès ont été réalisés, il reste encore beaucoup à faire pour que l'égalité sociale devienne une réalité.

Par exemple, dans le domaine de l’égalité entre les hommes et les femmes, l’Union européenne a toujours été à la pointe de la promotion des droits des femmes. Cependant, au cours de la dernière décennie, les progrès ont stagné: seulement 67% de la population féminine active travaille, contre 31% seulement des entrepreneurs. L'écart de rémunération entre hommes et femmes avoisine les 16% et les femmes continuent d'être largement sous-représentées dans les principaux organes décisionnels politiques et économiques.