Les MBA peuvent-ils créer les meilleurs entrepreneurs?

L’entrepreneur moderne par excellence est un décrocheur d’université, un nom bien connu tel que le cofondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, ou Bill Gates, de Microsoft, qui ont tous deux quitté Harvard sans avoir obtenu leur diplôme. Pourtant, de nombreux anciens d’écoles de commerce créent des entreprises, y compris certaines qui se développent rapidement.

Les chiffres de la base de données sur les investissements PitchBook montrent que les entrepreneurs de seulement 12 meilleurs MBA ont fondé 5 505 entreprises entre 2006 et 2018. Certains s'en sortent très bien: ils incluent 72 «licornes», ou entreprises privées évaluées à plus d'un milliard de dollars, telles que service de partage BlaBlaCar (co-fondé par des diplômés d'Insead), la marque américaine de lunettes Warby Parker (Wharton) et la société de design d'intérieur Houzz (Université de Tel Aviv).

Les entrepreneurs de la grappe technologique de la baie de San Francisco ont toutefois critiqué les MBA. Certains avancent que les diplômes encouragent l’aversion pour le risque, ce qui est en contradiction avec le mantra de la Silicon Valley: «échouons vite, échouons souvent». Elon Musk, directeur général du constructeur automobile Tesla, aurait déclaré: "Les programmes de MBA n'enseignent pas aux gens comment créer des entreprises", tandis que Peter Thiel, de PayPal, aurait déclaré: "N'engagez jamais de MBA; ils vont ruiner votre entreprise. "

Un MBA peut-il faire de vous un meilleur entrepreneur? En 2009, Matthew Prince et Michelle Zatlyn, co-fondateurs de la classe de Harvard MBA, ont co-fondé la société de sécurité informatique Cloudflare, une licorne de la Silicon Valley, avec Lee Holloway. Prince, le directeur, a déclaré que la société "n'existerait pas" sans le programme, sur lequel elle a construit un plan d'entreprise qui a remporté le concours de pitch de Harvard en 2009. Cette offre a fourni un financement minimal et des introductions aux capitalistes, dont l'un leur a offert un bureau gratuit. l'espace cet été.

Cloudflare emploie aujourd'hui plus de 850 personnes et a collecté 182 millions de dollars. Selon Prince, environ 10% du trafic Internet mondial passe par son réseau. "Un MBA n'est pas une obligation pour devenir entrepreneur, mais il rassemble une grande partie des ingrédients bruts dont vous avez besoin pour devenir un entrepreneur prospère", explique l'Américain. Cela inclut des informations sur la gestion des entreprises, le temps et les commentaires pour affiner les idées, ainsi que l’accès à un bassin d’employés, de cofondateurs et de clients potentiels.

Scolaire: Mark Zuckerberg a abandonné ses études après deux ans à Harvard © Getty

Zatlyn, une Canadienne, a déclaré: «Le programme m'a appris à avoir un point de vue et à prendre une décision – ce que vous devez faire plusieurs fois par jour en tant que fondateur. Cela m'a aussi appris à écouter différents groupes de points de vue. C'est quelque chose que j'apprécie chaque jour.

Steve Blank, fondateur d'une entreprise de technologies de série, déclare que l'entrepreneuriat peut en effet être enseigné dans certaines circonstances. Blank donne également des conférences dans plusieurs grandes écoles de commerce qui, selon lui, ont enseigné l'entrepreneuriat en tant que matière théorique, comme la finance. Il pense que cela devrait aussi être enseigné comme une discipline pratique, comme l'art. «Tu ne deviendrais pas médecin sans se fendre la poitrine [first], ”Dit-il, ajoutant que la formation à la gestion d'entreprise devrait être dirigée par des praticiens, tels que les fondateurs, en plus des universitaires.

Le programme m'a appris à prendre une décision, ce que vous devez faire plusieurs fois par jour en tant que fondateur

Bill Aulet, directeur général du Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship, a déclaré que les étudiants en commerce devraient apprendre avec des élèves d'autres disciplines. «Les écoles de commerce doivent repenser leur façon d'enseigner l'entrepreneuriat», a-t-il déclaré. «Les programmes de MBA ont traditionnellement été axés sur l'optimisation, la prévisibilité et l'élimination des risques. L'entrepreneuriat concerne la création, le leadership. Nous avons besoin de programmes qui réunissent des équipes hétérogènes. ”

Le programme Delta V du Massachusetts Institute of Technology en est un exemple. Des étudiants en commerce travaillent avec des ingénieurs, des concepteurs, des scientifiques et d’autres personnes pour créer des entreprises. En 2018, 76 entreprises avaient quitté le programme lancé en 2012. Selon Aulet, elles ont réussi en partie grâce à leurs équipes multidisciplinaires: 54 entreprises, soit 71% du total, étaient encore en activité l'année dernière; 5% avaient été acquis. Les 76 entreprises ont collectivement collecté 152 millions de dollars l'année dernière.

Ils ne sont pas les seuls exemples. Le Fonds MBA, qui investit dans des entreprises créées par des étudiants et des diplômés, a analysé l'an dernier 1 968 entreprises ayant levé des fonds. Il a été constaté que les entreprises créées par des étudiants au MBA et des diplômés de Harvard, Stanford ou Wharton étaient environ 35% plus susceptibles de recueillir plus de 10 millions de dollars et 20% plus susceptibles d'être évaluées au-dessus de 100 millions de dollars, par rapport à un groupe d'entreprises de la Silicon Valley. non fondé par les diplômés du MBA.

Une des raisons pourrait être le réseau d'écoles de commerce. En 2015, Joseph Zwillinger, cofondateur de Allbirds, une entreprise californienne fabriquant des chaussures respectueuses de l'environnement, cinq ans après avoir terminé son programme de MBA à la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie. Deux de ses anciens camarades de classe, Jeff Raider et Dave Gilboa, qui ont également co-fondé Warby Parker, ont investi dans Allbirds et ce dernier a présenté Zwillinger à un autre investisseur.

La société de chaussures a collecté environ 75 millions de dollars et a connu une croissance rapide. «Ces relations que nous établissons à l'école de commerce sont des liens profonds pour explorer de grandes idées», explique Zwillinger. "Certains de mes meilleurs amis viennent de l'école de commerce et sont tous des ressources incroyables qui investissent dans le succès de chacun."

Ces relations que nous créons à l’école de commerce sont des liens profonds pour explorer de grandes idées

Le coût est un obstacle à la création d’une entreprise à l’école de commerce. La facture de frais de scolarité pour un MBA américain de plus de deux ans sera supérieure à 140 000 $. Costas Andriopoulos, doyen associé à l’entrepreneuriat à la Cass Business School de Londres, explique que certains étudiants travaillent après avoir obtenu leur diplôme pour rembourser leur dette d’étudiant avant de créer une entreprise. «De nombreux entrepreneurs sont très appréciés par les organisations car ils apportent de nouvelles idées», dit-il.

Julia Prats, responsable du département de l’entrepreneuriat à la Iese Business School en Espagne, explique que certains diplômés du MBA rejoignent des jeunes entreprises en démarrage en tant que fondateurs. «Il y a un très fort parti pris pour les techniciens comme Zuckerberg et Gates», dit-elle. «Cependant, les grandes entreprises sont pleines d'entrepreneurs – les gestionnaires qui développent l'entreprise dans les coulisses, qui ont besoin de capacités créatives, mais aussi de leadership, de finance. . . les choses que vous obtenez d'un MBA. "