Les leçons de Tocqueville pour la bataille de Macron pour changer les mentalités françaises vis-à-vis de la richesse

«Nous nous endormons au sommet d’un volcan», a averti l’intellectuel et homme politique français Alexis de Tocqueville dans un discours prononcé devant le Parlement français peu de temps avant que la France soit convulsée par une autre révolution en 1848.

Alors que la France a de nouveau fait face à de violentes manifestations, un des descendants de Tocqueville est en première ligne du combat du président Emmanuel Macron pour changer les mentalités françaises vis-à-vis de la richesse et de l’État.

À l’instar de son ancêtre avocat, Jean-Guillaume de Tocqueville admet avoir bénéficié de la réduction de la taxe sur la fortune réalisée par Macron en 2017. Sa restauration a été l’une des principales revendications des anti-élites gilets jaunes mouvement de protestation. «Je gagne bien ma vie en tant qu’avocat et j’ai un peu d’argent pour la famille», déclare le jeune homme de 60 ans. "Mais je ne suis pas un individu fortuné."

Jean-Guillaume, associé spécialisé dans les domaines bancaire et financier chez Gide, est également le propriétaire du château familial en Normandie qu'Alexis a partagé avec son épouse née en Angleterre, Marie Mottley, un roturier qu'il a épousé par amour de la convention qu'il devrait épouser un autre aristocrate. Cependant, "tous les habitants des châteaux ne sont pas riches", affirme Jean-Guillaume, ajoutant que l'impôt sur la fortune, introduit sous des formes différentes sous les gouvernements socialistes précédents, ne faisait que conduire à l'exode de nombreux Français fortunés sans augmenter de manière significative les coffres de l'Etat. .

"C’est en confiant la gestion des affaires locales aux citoyens que vous les intéressez au bien public"

Alors que le programme de réforme fiscale de Macron était une "politique économique saine", il a déclaré que "ce qui n’était pas intelligent" était prévu pour janvier 2019. hausse de la taxe sur l'essence. Cela a contribué à déclencher des semaines de violentes manifestations à partir de novembre dernier, y compris, comme en 1848, la destruction de propriétés sur les Champs-Élysées, la grande artère parisienne.

«À la campagne, les gens modestes ont besoin de leur voiture pour tout, que ce soit pour emmener leurs enfants à l'école ou aller chez le médecin», souligne Jean-Guillaume.

Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville est peut-être mieux connu aux États-Unis, grâce à son livre Democracy in America. Affiliés du Centraide, l'organisation caritative américaine la plus riche, admet même à des soi-disant sociétés de Tocqueville des donateurs de 10 000 $ ou plus. Pourtant, le point de vue de l’aristocrate sur la France au XIXe siècle – y compris sa lamentation selon laquelle les Français ont toujours opté pour l’égalité par rapport à la liberté depuis la révolution de 1789 – sont aujourd’hui «d'actualité», dit Jean-Guillaume.

Macron faisait référence à des instincts égalitaires profondément enracinés lorsqu'il a déclaré qu'il ne céderait pas à la jalousie française en rétablissant l'impôt sur la fortune.

Pourtant, quand Jean-Michel Blanquer, ministre français de l’Education, qualifiait le lancement de consultations publiques pour résoudre la crise nationale en janvier, de «moment tocquevillien», il évoquait avant tout l’admiration d’Alexis pour la société civile américaine.

«C’est en confiant la gestion des affaires locales aux citoyens que l’on s’intéresse au bien public», écrit Alexis, après une tournée de neuf mois en Amérique du Nord en 1831, convaincu de l’inévitabilité de la démocratie en France. révolution à la réaction.

Jean-Guillaume de Tocqueville

Malgré la fureur populaire contre le président des richesses, Jean-Guillaume, fondateur du groupe franco-américain Fondation Tocqueville pour promouvoir la société civile en France, estime que "les mentalités évoluent" dans son pays.

John Rossant, un philanthrope américain qui siège au conseil d'administration de la fondation, trouve deux exemples de ce changement à Paris – à la Station F, un campus pour start-ups fondé par l'entrepreneur Xavier Niel et le musée d'art de la Fondation Louis Vuitton établi par le magnat de luxe Bernard Arnault.

«Les gens se rendent compte que le gouvernement manque de plus en plus d’argent. Il est impossible pour l'État de couvrir tous les besoins publics. Le financement privé doit donc intervenir », déclare Jean-Guillaume.

Les clients payants peuvent louer l'aile sud du château de Tocqueville sur la côte normande © Glyn Ridgers Photography

Cela comprend le financement de monuments nationaux tels que le château de Tocqueville, près des plages du débarquement en Normandie. Ouvert à tout visiteur sur demande, le château reçoit une subvention du gouvernement local pour les grosses réparations, ainsi que la conférence annuelle de la fondation sur la démocratie. Pourtant, Jean-Guillaume et son épouse Stéphanie se sont lancés dans une démarche d’entraide entrepreneuriale. laisser sortir l’aile sud du château aux visiteurs après une rénovation effectuée il y a dix ans sous le contrôle attentif d'architectes agréés par l'État.

Une telle capacité de génération de revenus rend plus probable l'un des quatre enfants qui acceptera d'hériter du château, qui appartient à la famille depuis le milieu du XVIIe siècle. «Si vous demandez aux enfants de prendre en charge une maison trop chère [to keep]ils ne le feront pas », dit Jean-Guillaume. «Parfois, on a l'impression d'être dans The Last of the Mohicans parce que l'on essaie de maintenir des traditions qui ne sont plus aussi à la mode."

Eugène Delacroix, "La liberté guidant le peuple", dépeignant la révolution française de juillet 1830, a destitué le roi Charles X

Leticia Petrie, ancienne directrice générale de l'Institut de France, une organisation philanthropique qui gère des sites historiques, dont le château de Chantilly, accueille le examen du gouvernement, annoncé l’année dernière, du système d’appui au patrimoine bâti du pays. «Une réorganisation doit trouver le juste équilibre entre ce qui est historiquement correct et ce qu'il faut faire pour qu'une maison génère des revenus qui contribuent à son entretien», dit-elle. Les organismes de bienfaisance britanniques, tels que le Landmark Trust et le National Trust, qui louent des propriétés à des vacanciers, sont des modèles utiles pour la France, a-t-elle déclaré.

L’Etat ne peut pas couvrir tous les besoins publics, aussi le financement privé doit-il intervenir

Ironiquement, les réformes fiscales de Macron ont entraîné une baisse des dons de bienfaisance en 2018, et Giving Pledge de Bill Gates et Warren Buffett, appelant les ultra-riches à céder la moitié de leur fortune, «n'a pas été un succès dans ce pays», dit Jean- Guillaume Une partie de cette situation peut s’expliquer par la fiscalité traditionnellement lourde de la France, qui incitait davantage les contribuables à solliciter des crédits d’impôt correspondant à 75% des dons de bienfaisance, jusqu’à concurrence de 50 000 euros.

En 2017, la France a dépassé le Danemark en tant que membre le plus imposé du club des économies avancées de l'OCDE. Cela a changé en 2018 lorsque le Parlement a supprimé la taxe sur la fortune pour tout, sauf les biens immobiliers, ce qui a permis de réduire la taxe de 70%. Elle a également introduit un taux d'imposition uniforme de 30% sur les plus-values, les dividendes et les intérêts – une demande de longue date des investisseurs et des entrepreneurs.

En revanche, le système fiscal américain, que certains qualifient de trop généreux pour les milliardaires, impose aux Américains un revenu et des avoirs mondiaux sans limite toutefois l'ampleur des dons déductibles de l'impôt.

Cependant, comme le souligne Petrie, la philanthropie n’est pas une simple question d’argent, mais aussi d’organisations bénévoles en France qui se heurtent à des obstacles bureaucratiques: la législation du travail impose le versement de cotisations sociales aux volontaires, sans parler des objections des syndicats à des "vols ”

Une autre grande source de différence avec les États-Unis est culturelle, dit Rossant. «La richesse est considérée comme quasi honteuse en France», dit-il. «Si vous l’avez, vous ne l’affichez pas. Vivre heureux, vivre caché [to live happily, live hidden]," comme on dit.

Pour visiter le château de Tocqueville, contactez l'Office de Tourisme du Cotentin à Saint-Pierre-Eglise