Les gens autour de vous créent la bande originale du succès professionnel (ou de l'échec)

Chaque fois que je cours, je sélectionne une liste de lecture en fonction de mon humeur, de la météo et de mon niveau d'entraînement. Chaque bande son me plonge dans mon exercice, me forçant à sentir où je suis dans cette minute tout en faisant surface avec des souvenirs romantiques de moments passés. Aujourd’hui, j’ai essayé une «course rapide», que j’ai toujours considérée à 180 battements comme trop rapide pour mon rythme naturel. Le résultat: j'ai réalisé mon meilleur temps depuis des années. C’est drôle, j’ai toujours pensé contrôler la musique. Se pourrait-il que la musique me contrôle?

Une mauvaise chanson – ou un collègue – peut ruiner votre rythme

Au cours de ma carrière, j'ai eu le privilège de passer du temps dans une grande variété de cultures, non seulement en tant qu'observateur occasionnel, mais également en tant que personne plongée dans des symphonies de tous les jours. De la banlieue du Midwest à Wall Street, en passant par le Japon traditionnel et maintenant la Silicon Valley, j'ai toujours été influencé par mon entourage, souvent de manière jamais anticipée.

Lorsque j’ai réuni mon premier fonds de capital-risque, j’étais tellement impatient de fermer mes premiers commanditaires que je n’ai pas pris le temps de réfléchir au type de personnes que nous sollicitions pour obtenir du capital. Au départ, un investisseur particulièrement sympathique a promis avec enthousiasme de «créer de la valeur» et d’engager des capitaux supplémentaires dans les fonds suivants. Après des semaines de demandes de données sans fin et de négociations inutilement tatillonnes sur les conditions d'investissement, il a changé son engagement à la dernière minute. Après la fermeture, il a critiqué chacune de mes actions, exigeant le contrôle de mes décisions en tant que manager et dégradant constamment mes investissements, malgré leur solide performance. Il n’a pas fallu longtemps pour que cette attitude se répande dans le langage que j’avais utilisé avec mes fondateurs et dans mes rapports directs, jusqu’au jour où j’ai remarqué à quel point j'étais devenu négatif et sceptique.

En tant qu’investisseurs, entrepreneurs et collègues, nous devons créer notre bande son avec soin.

Pour les entrepreneurs, le choix des bons investisseurs est essentiel pour déterminer le ton, le rythme et le ton de la création de leur entreprise. Ce qui peut sembler être de petites notes de dissonance peut facilement se transformer en un ton toxique qui infectera leur équipe, leur produit et, à terme, leurs clients. Certaines personnes appellent cela «culture». Je l'appellerai «choisir la bonne liste de lecture».

À certains égards, identifier la bonne liste de lecture – ou plutôt le mauvais – est plus facile lorsque les choses sont clairement mal alignées. Quand les choses vont bien, il peut être plus difficile d’entendre la vraie musique derrière la douce sérénade des investisseurs. Face au luxe de choisir ses investisseurs, il est facile d’être ébloui par les fonds de marque, des partenaires réputés, des services à valeur ajoutée ou le mystère de groupes exclusifs. Cependant, il est important que les entrepreneurs se rappellent que leurs principaux investisseurs, et par extension leur conseil d’administration, devraient et resteront la musique qui leur passe dans les oreilles alors qu’ils gèrent des choix cruciaux concernant la course à venir.

Les fondateurs doivent évaluer avec soin comment les investisseurs potentiels calibrent leurs algorithmes de vie avant de remettre les clés. Comment traitent-ils leurs familles, leur personnel, d'autres entrepreneurs et les uns avec les autres? Quelle bande son ont-ils organisée pour eux-mêmes?

De même, les entrepreneurs (et tous les dirigeants, d'ailleurs) doivent comprendre qu'ils contribuent également aux artistes sur leur bande originale. La manière dont ils traitent les investisseurs et autres partenaires clés est la manière dont ces partenaires sont formés pour les traiter. De la même manière qu'il y a des VCs qui se considèrent trop importants pour se préparer à un pitch, j'entends beaucoup de fondateurs répéter le même air. De nombreux entrepreneurs arrivent en retard, rejettent des questions difficiles, se mesurent à leur tenue vestimentaire ou refusent de nouer des relations en dehors de leur fenêtre de financement étroite. Le respect, l'intégrité et la responsabilité sont également valorisés des deux côtés de la table.

Nous devons tous nous rappeler que ces comportements créent des modèles au fil du temps, tissant ensemble une mélodie collective qui se joue à l'arrière-plan d'un écosystème partagé. Notre façon d’agir affecte notre entourage – c’est dans notre câblage. René Girard, professeur de renommée mondiale et philosophe français à Stanford, a présenté pour la première fois théorie mimétique, le concept que les humains adoptent inévitablement les désirs de ceux qui les entourent, il y a plus de 50 ans. Cela est vrai aussi au niveau cellulaire. Lorsqu'ils sont placés l'un à côté de l'autre, deux cellules cardiaques d'origines différentes va commencer à battre ensemble. Nous ne sommes que des algorithmes adaptés à notre environnement. Lorsque l’on regarde à travers cet objectif, il n’est pas étonnant que la cadence de la musique s’infiltre si fort à mes pieds.

Lorsqu'il s'agit d'atteindre nos objectifs, notre environnement influe grandement sur nos résultats. Pour moi, mes amis, collègues et partenaires; le contenu que je lis et regarde; et les paysages de ma ville du jour ont tous servi à construire le rythme de ma vie quotidienne, en me faisant inconsciemment un pas. Il est facile d’oublier que rien de tout cela n’est acquis: nous avons chacun la capacité de créer notre propre bande-son.

Que ce soit en course ou dans la vie, il est finalement impossible de savoir si notre musique nous contrôle ou si nous le contrôlons, mais peut-être que cela va dans les deux sens. Nous faisons tous partie de la même chanson, alors pourquoi ne pas en faire une bonne?

Allison Baum est un principal à Trinity Ventures où elle investit dans la technologie pour l’avenir du travail. Auparavant, elle était cofondatrice et associée directrice de Fresco Capital, l'une des premières employées de l'Assemblée générale, et travaillait dans les ventes et le trading chez Goldman Sachs.