Les Français, socialistes réputés, ont-ils maintenant un avenir entrepreneurial?

Paris

Le dépôt ferroviaire caverneux de la gare F, qui est maintenant le plus grand campus de start-up au monde, était en construction bien avant qu'Emmanuel Macron obtienne la présidence française en promettant un brillant avenir entrepreneurial pour la Ve République.

Mais l’ambiance ici – les jeunes gens blottis autour d’un ordinateur portable et prenant des pauses sur les portails de jeux vidéo et les tables de baby-foot – correspond parfaitement à la marque Macron en tant que présidente de start-up. En fait, entrer dans cet espace donne vraiment l'impression de retourner dans son quartier général de campagne, mais à une autre échelle: la station F est la longueur de la tour Eiffel, avec un espace pour 1 000 nouvelles entreprises.

Sérieusement, à la fois pour le président et pour la station F, cette dernière s’est ouverte quelques semaines seulement après la victoire éclatante de cette dernière au printemps dernier. Ensemble, ils ont contribué à renforcer une nouvelle image de la France, passant d’un lieu encombré de tracasseries administratives et restreint par des travailleurs réticents à tout changement, à un lieu dit «décousu» et plein de «bousculade», comme l’a dit un entrepreneur.

Peut-être plus fortuitement, les deux ont été encouragés par ce qui se passe dans le reste du monde. Avec le Brexit, par exemple, Macron – comme il l'a fait hier après-midi au Forum économique mondial de Davos, en Suisse – est le champion d'une Europe plus forte avec la France au cœur; Le Brexit a également attiré l'attention des entrepreneurs basés à Londres sur la sécurité relative de la France, dans ce qui est maintenant une migration inverse à travers le canal.

Vue de l'intérieur de l'incubateur de jeunes entrepreneurs 'Station F' à Paris en juin 2017.

"Je pense [Macron] changé complètement l'image de la France…. Il a donné à la France une image pro-start-up et pro-entrepreneur au-delà de nos frontières que nous n'avions pas vraiment », déclare Xavier Niel, le milliardaire technologique qui a lancé Station F avec un investissement de 250 millions d'euros (312 millions de dollars). entretien avec des journalistes étrangers à l'incubateur mercredi. "En même temps que l’Angleterre ne semble pas très stable avec Theresa May, peut-être que l’Allemagne ne semble pas aussi amusante avec un chef dont le [mandate] vieillit, peut-être parce que les États-Unis avec Donald Trump ne semblent pas très bien accueillis par les étrangers… nous nous trouvons dans cette situation pas mal. »

Choisir la France

En réalité, la culture des start-ups en France était florissante avant Macron. C'est l'ancien président impopulaire, François Hollande, qui a inauguré cet espace au large de la Seine en octobre 2014, bien avant que Macron ne soit même considéré comme un candidat à la présidence.

Mais les perceptions importent, dit Niel. Et Macron a fait pression – particulièrement cette semaine alors que les dirigeants mondiaux se réunissaient à Davos – pour encourager l'entrepreneuriat, attirer les investissements et prouver que la France n'est pas le cauchemar bureaucratique imaginé par ses dirigeants. Jusqu'à présent, les Français semblent suivre le nouvel air de leur président.

Macron a déjà insisté sur la réforme de la main-d'œuvre, malgré les tentatives des syndicats pour la contrecarrer, facilitant certaines embauches et licenciements, et proposant des réductions d'impôts pour stimuler davantage les investissements et stimuler l'emploi. Cela se produit alors que la croissance est enfin revenue dans la zone euro, après une décennie de récession puis de stagnation.

Lundi, en prévision de l’ouverture de Davos, Macron a invité 140 hommes d’affaires au palais du roi roi à Versailles pour présenter le pays comme un nouvel endroit. Cela s'appelait, à juste titre, «Choose France». De plus, des dirigeants de Facebook et de Google étaient présents et ont annoncé un nouvel investissement dans l'intelligence artificielle en France.

L’optimisme selon lequel la France est un bon endroit pour les affaires a considérablement augmenté depuis la victoire de Macron, doublant presque le nombre de dirigeants de sociétés internationales en France, selon un sondage Ipsos de novembre de l’année précédente.

Ce ne sont pas tous les Français qui l'achètent. Si Macron est un enfant chéri de l'élite mondiale, le public français est beaucoup plus réservé. La popularité de Macron s’élève à 50%, tandis que 49% se disent insatisfaits, selon un sondage Ifop réalisé ce mois-ci. Il a été surnommé le «président des riches» par la gauche et, alors que la station F bourdonne, de nombreux travailleurs sont en dehors du marché bloqués ou stagnent au travail, craignant de quitter la sécurité des prestations.

Philippe Martinez, le patron du syndicat radical de la CGT, a répété cela lors d'un récent entretien avec des journalistes étrangers. Il se moque de la suppression des protections sociales en faveur de la rentabilité. «Le modèle anglo-saxon, des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis, est le modèle de Macron», a-t-il déclaré.

"Une mentalité de bousculade"

Mais malgré cette dissidence, les rues françaises sont relativement calmes. Et cela remonte à un timing impeccable. Catherine de Wenden, politologue à SciencesPo à Paris, affirme que la fin de la crise économique n'a pas séduit les Français de leur président, mais que cela lui a donné la possibilité d'essayer de provoquer des changements. «La situation économique étant meilleure, les gens sont prêts à accepter certaines réformes», a-t-elle déclaré.

Macron a fait campagne pour un changement de mentalité qu'il a réitéré dans un discours prononcé à Davos hier après-midi, prononcé en anglais puis en français, soutenant une "nation d'entrepreneurs", a-t-il déclaré. «En France, il était interdit d'échouer et de réussir. Maintenant, il devrait être plus facile d'échouer, de prendre des risques. "

À l'heure actuelle, il n'y a pas de meilleur terrain d'essai que la station F. Sur le modèle d'un campus américain, le groupe construit actuellement une unité de logement pouvant accueillir 600 entrepreneurs. Ils ont introduit des services bureaucratiques à l'intérieur pour aider avec les impôts et les visas. Vingt-cinq pour cent des start-ups ne sont pas créées par les Français. Niel parle d’un mélange de cultures et de milieux sociaux – semblable au message d’ouverture de Macron – pour susciter les idées et la créativité. Un nouveau programme appelé «Fighters» vise uniquement à aider les entrepreneurs issus de situations défavorisées.

Roxanne Varza, qui est américaine et directrice de la station F, dit qu’il ya beaucoup d’attrait international. L'un des programmes qu'ils dirigent a attiré des candidats de 50 pays différents, de la Jamaïque au Népal. «Mais les pays les plus touchés [applicants] étaient les États-Unis, le Royaume-Uni, la Chine et l'Inde dans cet ordre », dit-elle.

Christine Foote, qui a grandi dans l'Utah, a passé ces huit dernières années à San Francisco. Elle rejoint ensuite la start-up logicielle Lead.ers, dont l’équipe est majoritairement française mais a débuté en Californie. L'équipe a délocalisé ses opérations à Paris et est maintenant installée dans la station F. «San Francisco se sent plus établi. Il y a plus de règles et je pense que les parisiens commencent à avoir une mentalité de bousculade. Ou ils sont un peu plus décourageants, de manière positive », a déclaré Mme Foote.

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«J’ai eu la même idée stéréotypée selon laquelle les Français ont beaucoup de vacances et qu’ils n’aiment pas travailler ou n’ont pas la même éthique de travail que les Américains», explique-t-elle après une heure de travail avec son équipe. "Mais j'ai trouvé le contraire être vrai."

Mme Varza dit qu'il existe un «effet Macron» visible à la station F et en France. «C’est un effet catalyseur», dit-elle. «Il n'a pas créé ce qui se passe. Mais il est arrivé à un très bon moment.