Les femmes sont aussi des preneurs de risques: éradiquer les mythes liés au genre dans l'espace de démarrage

Un tissu de stéréotypes et de pseudo-sciences constitue la base «rationnelle» des préjugés sexistes dans l'entrepreneuriat.

"Vous savez, c'est juste adorable." commentaire d'un VC Après son discours, Jennifer Hyman, PDG et fondatrice de la très florissante entreprise de mode Rent the Runway, a continué à sonner aux oreilles. "J'étais en état de choc. Je ne comprenais pas s’il s’agissait d’une blague », dit-elle. Dans une interview sur un Podcast NPRHyman a publiquement parlé de son incrédulité et de certaines situations frustrantes auxquelles elle a dû faire face. En tant que femme entrepreneure, elle a dû constamment relever des défis, tels que ne pas prendre ses idées au sérieux et que les sociétés de capital-risque masculines avaient du mal à évaluer un produit ou un service destiné à une clientèle féminine.

Bien que son succès dans le monde des start-up soit exceptionnel, les difficultés auxquelles Hyman a été confrontée en tant que femme entrepreneur ne le sont malheureusement pas. L'année dernière, seulement 8% des rondes de la série A dans la Silicon Valley a été confié à des entreprises dirigées par des femmes, selon le Female Founders Fund. Et une étude de Harvard, MIT et Wharton a révélé que les notes de VC racontées par une voix masculine étaient plus de deux fois plus de chances de réussir d’obtenir des financements auprès d’investisseurs plus que des terrains identiques avec une voix de femme.

De nos jours, quand les femmes prennent souvent plus de décisions d'achat que les hommes, en particulier dans un cadre familial, comment l'industrie des entreprises en démarrage et du CR peut-elle continuer à ignorer le pouvoir des femmes?

Deux hypothèses fragiles

Une réponse est que, bien que le sexisme soit totalement irrationnel, il est bien dissimulé par des stéréotypes masculins et féminins socialement acceptables et superficiellement «rationnels». Dans l’espace de l’entreprenariat, un stéréotype extrêmement répandu et puissant est que les femmes sont trop risqué créer et diriger leurs propres entreprises. Selon cette pseudo-logique, la timidité, un trait stéréotypé attribué aux femmes, les rend incapables de prendre les décisions téméraires nécessaires pour pousser leur entreprise à la tête du peloton.

Regardons un peu plus loin cette rationalisation. Il y a deux hypothèses fragiles ici. La première est que la prise de risque est absolument essentielle au succès de l’entrepreneuriat. Il est vrai que les annales d’affaires regorgent de légendes du leadership swashbuckling. Pourtant, les érudits ont suggéré que "Biais de survie" se traduit par une focalisation disproportionnée sur les paris payants et une amnésie commode concernant les paris ratés. La prise de risque peut donc être considérablement surévaluée.

La deuxième hypothèse à analyser est que les femmes prennent moins de risques que les hommes. Cet argument simple mais populaire est parti de la conviction que la prise de risque est essentiellement un trait masculin. Une théorie de l'évolution suggère que lorsque les hommes décrivaient des comportements à risque tels que se battre pour la nourriture et un territoire pour chasser leurs rivaux, ils étaient récompensés par davantage de compagnons et de domination. Après la découverte des hormones, cette théorie a commencé à s’enraciner plus profondément, car les taux de testostérone, une «hormone masculine» stéréotypée chez les hommes et les femmes, se sont avérés être associée à la prise de risque.

Ces arguments ont été bien accueillis par l'opinion publique et par le monde des affaires dominé par les hommes. Des livres tels que Les hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vénus Employez des stéréotypes pour renforcer la fausse croyance selon laquelle les hommes et les femmes naissent simplement avec un cerveau qui fonctionne différemment – que les différences entre les sexes sont fondamentales et innées.

Est-ce vrai?

De plus en plus de preuves scientifiques suggèrent que ce n’est pas le cas. Les comportements à risque sont plus compliqués qu'on ne le pensait au départ. La prudence excessive des femmes (si elle existe) pourrait peut-être être mieux attribuée à leur statut relativement sans pouvoir qu’à la biologie. Déjà désavantagée par rapport aux hommes sur le marché du travail, beaucoup de femmes vont réfléchir à deux fois avant de risquer le peu qu'elles ont. En outre, des recherches dans les domaines de la psychologie sociale, de la physiologie et de la médecine suggèrent que:

la testostérone existe dans les corps féminins;
la testostérone est corrélée à l'agressivité et à certains comportements à risque, mais ne sert pas de prédéterminant;
les femmes et les hommes peuvent adopter différents types de comportements à risque et de tels comportements peuvent être spécifiques à un domaine;
Les femmes et les hommes peuvent percevoir le même risque de différentes manières et donc faire des compromis différents;
Les comportements de prise de risque définis de manière traditionnelle sont biaisés à l’égard des hommes, tandis que les comportements de prise de risque des femmes étaient moins définis ou étudiés.

Traverser les obstacles pour changer

Ces résultats sont essentiels pour nous aider à comprendre le lien entre les comportements à risque et le genre. Plus important encore, ils plaident de plus en plus pour accueillir davantage de femmes entrepreneurs dans le secteur.

Cependant, même avec de nombreuses preuves scientifiques, nous comprenons qu'il est difficile de changer de conviction. Comment pouvons-nous sortir de ce cycle? Comment pouvons-nous autonomiser les femmes entrepreneurs et soutenir les jeunes entreprises dirigées par des femmes? Et comment pouvons-nous encourager les sociétés de capital-risque à financer l'entrepreneuriat féminin?

Nous avons interrogé plus de 30 sociétés de capital-risque, entrepreneurs et gestionnaires de pépinières et de pépinières d'entreprises. Voici certains de leurs conseils:

Tout d’abord, reconnaissez que les femmes ne prennent PAS moins de risques.
Au niveau de la population, les femmes peuvent présenter un profil de prise de risque légèrement différent de celui des hommes. Au niveau individuel, cependant, il existe une énorme variance dans la préférence en matière de prise de risque.

Un VC a commenté à ce sujet: «J'ai échangé avec de nombreuses femmes entrepreneurs. Ils sont aussi bons que les hommes, déterminés, motivés et prêts à prendre des risques. La seule différence est qu'il y a moins de femmes.

Soyez conscient des préjugés cognitifs contre les femmes entrepreneurs. Comptez sur les données pour prendre des décisions.
Évaluez l'idée, le potentiel commercial et les capacités des bailleurs de fonds, et non le «genre».

Un responsable du développement commercial d’une grande multinationale a déclaré: «En fin de compte, il n’est pas question de genre – hommes ou femmes. Il s’agit d’idées et de l’activité développée par ces entrepreneurs. (Pour prendre des décisions d’acquisition ou d’octroi de licences), nous examinons leurs performances commerciales et (si elles) s’intègrent avec notre stratégie… (c’est) aussi simple que cela. ”

Faites le test du «bandeau» en posant une question simple: est-ce que je financerais ce projet si le fondateur était un homme?

Un VC a déclaré: «Quand j'ai des doutes (sur une femme entrepreneure), je me lance un défi en imaginant que le présentateur était un gars. Mais dans la mode, les femmes ont parfois des avantages, elles savent de quoi elles parlent. ”

Toujours être respectueux et rester professionnel.

Un responsable d’incubateur a déclaré: «Nous sommes ici pour aider nos jeunes entreprises. Nous avons beaucoup d'hommes et de femmes. Nous écoutons leurs besoins et les aidons à établir des liens. Prendre soin des entrepreneurs est fondamental.

Gérer de manière proactive le déséquilibre hommes-femmes dans l'industrie.

Un responsable des achats de start-up a déclaré: «Nous ne sommes pas restés ici à attendre que les start-ups et les entrepreneurs viennent nous voir. Nous recherchons activement et continuellement diverses start-ups en Europe et recherchons de telles sources ».

Après sa lutte et son succès, Jennifer Hyman (avec sa cofondatrice Jennifer Fleiss) a commencé Louer la piste de fondation, une organisation qui soutient les femmes entrepreneurs et finance leurs idées. Grâce à des modèles tels que Hyman et Fleiss, mais surtout à un écosystème entrepreneurial engagé, nous pouvons rééquilibrer le monde des jeunes entreprises.

Chengyi Lin est professeur associé de stratégie à l'INSEAD.

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