Les entrepreneurs locaux gagnent beaucoup d'argent pendant le festival du film

Cette photo d'archives du 8 mai 2018 montre les acteurs Penelope Cruz, à droite, et Javier Bardem posant pour des photographes lors de la cérémonie d'ouverture du 71ème festival international du film, à Cannes, dans le sud de la France. La 72ème édition du festival international du film débutera le mardi 14 mai
        Crédit d'image: AP

CANNES: Le festival du film de Cannes ne consiste pas uniquement en des meurtres commis à la suite de gros contrats de films d'argent scellés autour de champagne dans des suites d'hôtel et des yachts de luxe.

C'est aussi une mine d'or pour de nombreux habitants de la station balnéaire de la Côte d'Azur.

"Pour mon patron, le festival est la poule aux oeufs d'or", a déclaré à l'AFP Hervé, une réceptionniste de l'hôtel.

La preuve, a-t-il déclaré, est qu'une chambre de son hôtel deux étoiles va "de 40 euros par nuit à 260 $" dès que le tapis rouge sera déroulé.

Ce n'est pas le seul établissement à engranger quand la population de la ville triple presque pour le festival.

À quelques minutes à pied, le prix d’une chambre dans un hôtel trois étoiles rival est multiplié par cinq, passant de 71 euros à 350 euros – sans petit-déjeuner.

"Les six chambres que nous avons réservées à la toute dernière minute seront remplies très rapidement" au meilleur prix, a déclaré la réceptionniste de l'hôtel, qui est officiellement pleine.

Même si les quatre jours de mars où le MIPIM, le plus important congrès mondial de l'immobilier, se tient à Cannes sont plus rentables au jour le jour pour la ville de conférence, le festival du film, qui compte 40 000 membres et 40 000 accrédités, est d'une toute autre ampleur. .

La ville gagne 200 millions de dollars

Pour les hôtels proches du gigantesque Palais des Festivals, où se déroulent les premières sur le tapis rouge, le festival représente près d'un sixième de leur chiffre d'affaires annuel, a déclaré l'UMIH, l'union des hôteliers de Cannes.

Selon les chiffres officiels municipaux, le festival valait 197 millions d'euros à la ville en 2017.

Malgré tout, les hôteliers insistent sur le fait qu'il y a encore place à l'amélioration.

"Tout se remplit pour la première semaine du festival, mais la deuxième est plus difficile", a déclaré Christine Welter de l'UMIH.

"Depuis plusieurs années, les gens ne restent pas aussi longtemps qu'eux", a-t-elle ajouté.

Elle a également averti que "les cartes sont également en train d'être remaniées" par la possible défection de personnes travaillant pour Netflix, dont les films sont interdits de compétition au festival car il refuse de les diffuser dans les cinémas français.

"Lorsque la demande chute soudainement, le marché doit s'adapter", a averti Welter, accusant en partie ce qu'elle considère comme la concurrence déloyale des personnes louant leurs maisons et leurs appartements.

De nombreuses maisons à Cannes sont actuellement louées comme chambres d'hôtel – "6 000 de chaque", a-t-elle révélé.

Les sections locales encaissant

Welter s'est plaint que c'était devenu une sorte de vacarme, certains louant plusieurs appartements.

Airbnb à lui seul réclame entre 2 500 et 4 000 arrivées par nuit, avec 4 600 le vendredi 17 mai, soit près de 10 fois le nombre de foyers cannois qu’il gère le vendredi précédant le festival.

Avec cette somme d'argent rapide à gagner, "certains habitants n'hésitent pas à aller dormir dans un camping le long de la côte pour pouvoir louer leurs places à la fortune", a plaisanté Hervé, réceptionniste de l'hôtel.

Pour les restaurants de la station, dont certains ont augmenté leurs prix, le festival est également une aubaine.

"Le mois de mai est le plus gros de l'année pour nous: l'endroit est saturé. Nous pouvons faire 5 000 couverts en 11 jours", a déclaré Pascal Hamard, qui dirige un restaurant italien.

Cependant, il a remarqué une baisse ces dernières années, qu'il impute à ceux qui tentent de retirer de l'argent.

"Vous pensez que certains membres de la clientèle sont devenus extrêmement méfiants et craignent de se faire arnaquer", a ajouté le restaurateur, alors que les taxis et les hôtels augmentaient leurs tarifs.

"Maintenant, les gens qui viennent à Cannes pour le festival font plus attention – nous pouvons sentir qu'ils ont été prévenus par leurs patrons – et les budgets sont beaucoup plus serrés", a déclaré Hamard.

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