Les entrepreneurs français de la technologie migrent vers la Silicon Valley pour la culture et la liberté d'échouer

Steve Jobs a inspiré nombreux entrepreneurs aux États-Unis et dans le monde. Aujourd'hui, certains innovateurs technologiques français dans la Silicon Valley considèrent Jobs comme un Français honoraire. La perception est qu'il était plus axé sur la beauté et l'élégance et moins sur l'argent.

Mais bien que beaucoup de Français l'admiraient, ils ne le copiaient pas. Et, du moins jusqu'à récemment, ils n'ont pas créé les conditions permettant aux innovateurs technologiques de prospérer.

Les Français, bien sûr, sont connus pour leur style. Mais certains se demandent: pourquoi est-il si difficile d'être entrepreneur en France et beaucoup plus facile pour un entrepreneur français de réussir aux États-Unis?

Ici, dans la Silicon Valley, les Français laissent certainement leur empreinte. Pierre Omidyar, célèbre sur eBay, Pierre Lamond, pionnier des semi-conducteurs, et Philippe Kahn, entrepreneur en série.

Jean-Louis Gassée est un capital-risqueur de la Silicon Valley. Dans les années 1980, Gassée dirigeait Apple en France et travaillait avec Steve Jobs. Il pense que les vrais innovateurs sont souvent un peu fous, mais en France, ils doivent être encore plus que cela.

«Pour être entrepreneur en France, il faut une dose supplémentaire de folie… les règles sont tellement lourdes», déclare Gassée.

Il parle d'une réglementation gouvernementale lourde et de taxes pouvant atteindre 75%. Celles-ci, dit-il, obligent les entrepreneurs français à faire preuve de ténacité et à trouver des échappatoires. Des lacunes juridiques, bien sûr.

«En France, enfreindre la loi est un sport, c’est un honneur, c’est un badge qui permet de contourner le règlement», a déclaré Gassée.

Quand il a créé Apple en France, Gassée a dû faire preuve de créativité puisque le gouvernement a dressé des obstacles à la concurrence étrangère. De plus, la langue extravagante de la Silicon Valley était répugnante pour les oreilles françaises.

«Lorsque notre cher Steve Jobs est venu en France pour faire sa déclaration habituelle de propos hyperboliques, les gens ont été pris de court, plein de ressentiment», explique Gassée. «Les gens ont roulé leurs yeux. Ils l'appelaient fou (méprisant), houtant (hautain),… arrogant (arrogant). … Tout cela faisait partie de son génie.

Aujourd'hui, ce génie a fait de Steve Jobs un héros pour de nombreux jeunes entrepreneurs français.

Je suis allé à un rassemblement de DBF, un groupe de réseautage pour les francophones de la Silicon Valley, où j'ai discuté avec John Forge, un entrepreneur français.

«Nous devrions faire de Steve Jobs un Français d'honneur», a-t-il plaisanté en faisant l'éloge de son style et de son approche minutieuse.

“Steve Jobs était très français dans son approche. Il voyait la technologie à travers les yeux de quelqu'un qui a étudié les polices de caractères, les caractères, l'écriture… sur les détails, il fallait que ce soit parfait.

Forge affirme que l'obsession française pour l'élégance est très "Jobsian".

«Ça doit être beau. il y a toute une façon de penser », dit Forge. “Quelque a choisi qui vous parle… cela vous parle efficacement.”

Mais Forge affirme que même parmi les entrepreneurs français à l’esprit ouvert de la Silicon Valley, il ya encore une certaine insularité.

"Là où les Français se rassemblent, ils appellent ça" La mare aux grenouilles ". C’est un peu trop." Je veux tous les jours avoir mon steak de pomme frites "… pour vivre comme les Français," explique-t-il.

Sans surprise, la Silicon Valley compte des dizaines de restaurants français. J'ai rencontré Susan Lucas-Conwell au Douce France Café à Palo Alto. Elle dirige actuellement SVForum, un réseau d'éducation pour les entrepreneurs de la Silicon Valley.

Lucas-Conwell est marié à un Français et dit que les Français voient les entreprises en faillite autrement qu'en Californie. Dans la Silicon Valley, c'est un badge d'honneur. En France, explique Lucas-Conwell, l’échec est l’une des choses dont on ne parle jamais.

Pour aggraver les choses, selon Lucas-Conwell, les représentants du gouvernement français sont des experts dans le domaine des affaires.

«Vous entendrez l’administration qualifier les entrepreneurs de« patrons voyous ». Voyou est un voyou», déclare Lucas-Conwell.

C’est un langage assez fort – une autre manifestation de la culture anti-entrepreneuriale en France. Et il suffit de penser que le mot «entrepreneur» est français.

Ainsi, alors que les innovateurs français luttent comme un Sisyphe sur une montagne escarpée, les plus chanceux peuvent s’installer ici dans la Silicon Valley et ressentir un vent optimiste dans leur dos.

«Nous, les gens de la Silicon Valley, avons tendance à penser que nous courons le monde, vous comprenez, et il y a un peu de vérité en cela », dit Jean-Louis Gassée. “Je tweet, tu tweet, nous tweetons, vous tweetez, ils tweetent… C’est un verbe -er. L'utilisation l'emporte sur les règles dans toutes les langues. ”

"C’est une chose merveilleuse … nous sommes le melting pot du melting pot", ajoute-t-il.

Sophie Woodville Ducom, une autre greffe française avec le Chambre de commerce franco-américaine, appelle la Silicon Valley "La Mecque" – un endroit où les entrepreneurs peuvent prospérer, même s'ils échouent pour la première fois. Et s’ils ont vraiment de la chance, ils pourront pousser ce rocher au sommet de la montagne et profiter de la gloire. C’est la promesse de la Silicon Valley, en tout cas.

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