Les écoles de commerce françaises à la recherche de nouveaux investisseurs

Certaines des écoles de commerce les plus prestigieuses de France ont besoin de nouveaux fonds.

Les institutions financées par l’État, dont bon nombre des grandes écoles prestigieuses du pays, ont été doublement frappées par les réductions successives des financements accordés par les Chambres françaises de commerce et d’industrie (CCI) et par la taxe d’apprentissage ou taxe d’apprentissage locale.

La CCI Paris Île-de-France, qui fournit ESCP Europe, Essec Business School et HEC avec 10 millions d'euros par an, l'année dernière a révélé des projets qui pourraient voir l'élimination totale de ce soutien financier au cours des trois prochaines années.

Ceci représente une perte nette d’environ 10% du financement total de ces écoles, selon Hamid Bouchikhi, professeur de gestion et d’esprit d’entreprise et coprésident du département de gestion de l’Essec.

Mais ce qui concerne plus particulièrement M. Bouchikhi, une autre faculté et certains de leurs étudiants, c’est un projet de la CCI de Paris d’ouvrir une nouvelle voie au financement par des investisseurs privés en créant une société de portefeuille qui gérera ses participations dans ces institutions.

Il existe de nombreuses écoles de commerce privées de haut rang en France, notamment la première institution du pays. Insead.

Le plan de la CCI de Paris créerait une entité évaluée à 2 milliards d’euros. Plus important encore, cela ouvrirait le fonds de capital destiné aux écoles aux investisseurs privés, ce qui, selon M. Bouchikhi, aura des intérêts contradictoires avec ceux du monde universitaire.

«Le modèle commercial des grandes écoles de management n’est pas compatible avec les normes de rentabilité des investisseurs privés», a-t-il déclaré. "Les investisseurs privés seront tentés de renoncer à la recherche universitaire et à certaines leçons pour des raisons budgétaires."

Les étudiants sont également préoccupés par les dommages qui pourraient être causés à la réputation de leur alma maters.

«Je ne veux pas étudier à la Coca-Cola Business School», déclare Benoit de Angelis, étudiant de quatrième année au master en management à l’essec.

Les propositions de la CCI de Paris signifieraient que ces institutions deviendraient des entreprises du secteur privé mais avec un seul actionnaire, la CCI elle-même. Cependant, il s'agirait d'un type de privatisation inhabituel: contrairement à d'autres pays, les chambres de commerce ne sont pas une association d'entreprises locales, mais un organisme du secteur public.

"Le financement des écoles de gestion ne concerne pas uniquement les chambres de commerce et les autres acteurs de ces écoles, il s'agit également d'une question d'intérêt national", a déclaré M. Bouchikhi.

«Au lieu de transformer nos écoles de management en entreprises, nous devons les considérer comme des institutions académiques alliant professionnalisation et formation intellectuelle et faisant rayonner la France.»

Vincenzo Vinzi, doyen et président de l’Essec, défend les changements, notant qu’en tant qu’association à but non lucratif, son école réinvestira tout excédent provenant d’activités commerciales pour améliorer l’enseignement.

«Les doyens et les présidents des écoles de commerce en France ont désormais un double rôle», dit-il. «En tant que présidents, ils doivent être des chefs d’entreprise. Ils doivent également être des entrepreneurs et créer de nouveaux centres de profit. "

L'Essec dispose désormais d'une unité d'affaires proposant des programmes personnalisés développés en partenariat avec des entreprises pour répondre à leurs besoins de formation. Cette unité "est un gage de notre volonté de rechercher de nouvelles sources de revenus", a déclaré M. Vinzi.

Les investisseurs offrent aux écoles de commerce françaises une bonne occasion de commencer à «pratiquer ce qu’ils prêchent» aux étudiants, ajoute M. Vinzi. Cependant, Frédéric Fréry, professeur de management à ESCP Europe, craint que la participation des investisseurs ne nuise aux activités de base des écoles de commerce.

Par définition, ces investisseurs recherchent la rentabilité, dit-il, ce qui pourrait signifier la suppression des «activités coûteuses», telles que la recherche, au profit d'activités rentables, telles que la formation en entreprise.

Selon lui, l'implication des investisseurs privés est «dangereuse» pour le bon fonctionnement des écoles de commerce françaises, ce qui risque de nuire à leur réputation mondiale.

Le financement est un défi pour les écoles de commerce du monde entier, a déclaré Vincent Mangematin, doyen et directeur des études à la Kedge Business School. Cette grande école, fondée à Bordeaux en 1874, est gérée et financée par la Chambre de commerce de Bordeaux.

«Des écoles de commerce privées dans le monde entier ont élaboré des normes de qualité élevées [and] ça pourrait être pareil en France.

Le défi n’est pas une question d’investisseurs, mais une question de gouvernance, selon M. Mangematin. «Pour réussir à évoluer, les écoles de commerce françaises ont besoin d'un corps universitaire aussi impliqué que possible», a-t-il déclaré. "Ils sont les acteurs de la transformation et de la différenciation."

De retour à l'Essec, M. de Angelis admet qu'il faut faire quelque chose pour asseoir les principales institutions françaises sur une base financière solide. "Ne vous méprenez pas, j'apprécie la coopération entre entreprises et écoles de commerce", déclare-t-il.

«Mais je ne veux pas que cette coopération devienne une relation hiérarchique. Je ne pense pas que les acteurs de l’éducation physique, ni même les entreprises, puissent garantir l’indépendance de l’enseignement, que ce soit pour des raisons financières, idéologiques ou pratiques.

Selon M. de Angelis, le meilleur moyen pour une école de commerce de trouver des fonds consiste à créer une fondation, financée par des anciens comme lui. Mais il admet que cela prendra du temps – et les écoles de commerce françaises ne sont pas encore préparées.