Les contribuables du Texas paient le gouvernement français pour l'énergie éolienne, puis paient le réseau pour le prendre

Les subventions aux énergies renouvelables donnent la facture aux contribuables

Texas Public Policy Foundation

La saga électrique de la ville de Georgetown, au Texas, devient de plus en plus curieuse.

Au moins 57 fois en 2017 et bien plus encore l'année dernière, les résidents de Georgetown ont payé à EDF, une société détenue à 84,5% par le gouvernement français, environ 6 cents le kilowattheure pour l'électricité produite au milieu de la nuit lorsque la demande était faible. En fait, en raison des incitations fiscales et des subventions gouvernementales, le prix de l’électricité était négatif.

En termes simples: les contribuables texans ont payé l'électricité au gouvernement français, puis, pour ajouter l'insulte aux blessures, ils ont payé le réseau électrique pour retirer l'excédent d'électricité de leurs mains.

Georgetown (71 000 habitants), à 40 km au nord d’Austin, et son maire républicain, Dale Ross, sont devenus des stars du mouvement vert international lorsque, dans un cas de morsure de chien, ils ont été célébrés pour devenir 100% renouvelables.

Une ville conservatrice du Texas rouge dirigée par un maire républicain qui passe au vert – ça vous va?

La réalité rattrape le battage médiatique.

Au cours des dernières semaines, Georgetown Utility Services, le service municipal de la ville qui fournit de l’électricité à tous les résidents, a annoncé une hausse de 13 $ par mois de son tarif après avoir rapporté à contrecoeur plus de 20 millions de dollars de pertes sur le marché de l’électricité au cours des quatre dernières années. De nombreux habitants ont signalé des factures d’électricité bien plus élevées alors que la ville se sortait d’un trou fiscal coûteux.

Les bureaucrates de la ville ont ensuite contesté l'idée selon laquelle la ville aurait jamais prétendu être 100% renouvelable. Selon des informations révélées par la ville la semaine dernière, 36% de l'électricité de la ville était générée par le gaz naturel, le reste provenant de l'énergie éolienne et solaire.

Mais les politiciens adorent les feux de la rampe et prétendent que «Nous sommes renouvelables à 64%!» N’a pas tout à fait la même vertu qui annonce plus de 100%.

Entre-temps, les habitants de la ville et le journal local, le Williamson County Sun, ont exercé des pressions sur la ville et ses services pour qu'elle divulgue davantage d'informations sur ses contrats d'électricité. La ville a résisté aux appels à la transparence, invoquant des préoccupations de concurrence (bien que les dépôts publics de la Commission de la sécurité et des changes fassent allusion à certaines des conditions du contrat). Pourtant, alors que la plupart des Texans peuvent choisir leurs fournisseurs d’électricité, la loi de l’État déroge à l’obligation de monopole imposé par le gouvernement aux entreprises de services publics et aux coopératives municipales. La concurrence n’est pas pertinente pour Georgetown, car les personnes et les entreprises qu’elle fournit à l’électricité n’ont pas le choix en matière de fournisseur d’électricité.

De retour à EDF (Électricité de France), Georgetown a signé un contrat de 20 ans portant sur une capacité de 144 mégawatts / heure provenant du parc éolien de Spinning Spur 3 situé dans l’ouest du Texas. Le problème avec l’énergie éolienne est que dans la plupart des régions du pays, le vent souffle le plus souvent la nuit, alors que l’électricité est moins nécessaire. La poursuite de la demande 100% renouvelable a conduit Georgetown à conclure un accord de taux uniforme avec les Français, payant le même prix pour le jour ou le jour peu fiable, même si le prix du marché était négatif. Ainsi, les nuits venteuses, lorsque la demande en électricité est faible, Georgetown produit souvent un surplus d’énergie. En vertu de son contrat avec EDF, Georgetown doit acheter l’électricité et, comme elle doit être consommée au moment de sa production, la ville doit vendre l’électricité au réseau texan.

Par exemple, à deux occasions différentes en 2017, une période de 8 heures lors de la nuit agitée des 27 et 28 novembre et une période de 10 heures le soir des 3 et 4 décembre, les contribuables ont payé environ 13 000 dollars au réseau pour prendre le pouvoir. avait déjà payé aux Français environ 120 000 $ pour générer.

Environ 85% du Texas utilise un réseau électrique doté de son propre système de tarification concurrentielle, ce qui le rend en grande partie à l'abri de la réglementation fédérale. Alors, comment les producteurs éoliens finissent-ils par gagner de l'argent avec des prix négatifs? C'est compliqué.

Entre le crédit d'impôt à la production fédéral (disponible jusqu'à la fin de l'année pour les installations éoliennes dont la construction a débuté le 31 décembre), le crédit d'impôt à l'investissement, les fonds de stimulation de l'ère Obama et les réductions d'impôt foncier au Texas, les producteurs éoliens gagnent énormément d'argent grâce aux subventions gouvernementales qu'ils gagnent de l'argent même s'ils doivent payer d'autres personnes pour prendre leur pouvoir.

Le défi avec une électricité apparemment bon marché, mais peu fiable, est double. Premièrement, les exploitants d’énergie solaire et éolienne qui déversent de l’énergie subventionnée sans frais dans le réseau détruisent les données économiques des producteurs fiables qui paient pour leur carburant, leur fonctionnement et leur maintenance. Deuxièmement, à mesure que des groupes électrogènes fiables quittent le marché, le réseau devient de plus en plus instable, exposant ainsi les consommateurs au risque de coupures de courant.

Il existe un moyen équitable de remédier à ce problème qui ne place pas les consommateurs face à des risques et à des coûts plus élevés: exigez que des générateurs renouvelables non fiables (non distribuables) garantissent une puissance distribuable comme condition de la connexion au réseau. Les producteurs d’énergie éolienne et solaire seraient alors contraints de garantir l’électricité, ce qu’ils ne peuvent faire seuls, en passant des contrats avec des producteurs d’énergie traditionnels ou en construisant de grandes batteries de stockage capables de capter le surplus d’énergie qu’elles génèrent lors de journées fraîches ou ensoleillées nuits. Bien entendu, ces mesures rendront l’énergie solaire et éolienne plus chère, mais ce coût supplémentaire reflétera le fait que, dans une économie moderne, nous attendons de l’électricité 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, toute la journée.

En l'absence de telles mesures, les gestionnaires de réseau seront contraints de subventionner des producteurs fiables, comme ce fut le cas à l'extrême en Allemagne et devient une préoccupation plus urgente en Amérique.

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