Les candidats au poste de Premier ministre britannique se disputent le Brexit, commente Trump, ambassadeur, de Trump

Les détails du Brexit et les déclarations diplomatiques de l'ambassadeur de Grande-Bretagne auprès des États-Unis à propos de l'administration Trump concernant des fuites de câbles figuraient parmi les principaux sujets abordés lors d'un débat télévisé entre les deux candidats au remplacement du Premier ministre britannique Theresa May.

Boris Johnson, le favori du futur chef du gouvernement conservateur et Premier ministre, a refusé mardi de dire s'il démissionnerait si le Royaume-Uni ne quittait pas l'Union européenne le 31 octobre, la date butoir du Brexit.

Au tout début du seul débat télévisé avec son rival Jeremy Hunt, Johnson a refusé de répondre à une question de Hunt, à savoir s'il quitterait son poste s'il ne tenait pas son plan de livrer le Brexit d'ici la fin octobre.

"Je pense qu'il est très, très important de ne pas envisager de circonstances dans lesquelles nous ne réussirions pas à sortir de l'UE le 31 octobre. Je ne veux pas laisser croire à l'UE qu'elle pourrait encourager ma démission par refusant de s’entendre sur un accord ", a déclaré Johnson à propos du débat sur la télévision ITV.

Les membres du Parti conservateur soumettent leurs bulletins de vote postaux pour nommer le nouveau chef de leur parti et le chef du pays, qui seront annoncés le 23 juillet.

Johnson a également refusé d’exclure la possibilité de suspendre le Parlement pour le contraindre à un Brexit sans accord. Plus tôt dans la journée, les législateurs britanniques ont approuvé la première d'une série de mesures qui pourraient rendre plus difficile pour le prochain Premier ministre d'imposer un Brexit sans accord en suspendant le Parlement – bien que ces mesures aient été résolues de manière irréversible.

Quand on lui a demandé s’il prorogeait le Parlement, Johnson a déclaré: "Je ne retirerai rien de la table. Je pense que ce serait absolument bizarre à ce stade des négociations pour le Royaume-Uni, encore une fois, d’affaiblir sa propre position. "

Hunt, qui a déclaré qu'il ne fermerait pas le Parlement, a fait part à Johnson de ses commentaires antérieurs concernant un scénario sans compromis avec le Brexit.

"Vous avez dit que nous partirions sans accord, sans tarifs. C'était faux", a déclaré l'actuelle ministre des Affaires étrangères. "Vous avez également dit, Boris, que ce serait" un million contre un "que nous quitterions sans aucun accord. Eh bien, je dois vous dire que c'est totalement irréaliste, et si vous dites cela, ce que vous êtes réellement Dire aux entreprises…, c'est qu'elles n'ont pas besoin de se préparer à un non-accord, ce qui est très dangereux.

"Je pense que nous devons être responsables et informer les personnes dont ils ont besoin de se préparer, car les chances de ne pas négocier sont en réalité bien plus élevées que ce dont vous parlez."

Hunt garderait l'ambassadeur, Johnson ne dira pas

May, le Premier ministre sortant, a apporté son soutien total à l'envoyé de Washington, Kim Darroch, après avoir décrit l'administration de Trump comme "dysfonctionnelle" et "inepte" dans des mémos qui ont été divulgués à un journal britannique dimanche.

Johnson et Hunt ont tous deux vanté l'importance des relations entre la Grande-Bretagne et les États-Unis, mais Hunt a réaffirmé sa position selon laquelle "le choix de nos ambassadeurs relève du gouvernement du Royaume-Uni et du Premier ministre du Royaume-Uni".

"Si je suis notre prochain Premier ministre, l'ambassadeur à Washington reste parce que c'est notre décision."

Kim Darroch, ambassadeur britannique aux États-Unis, dont les propos critiquant l'administration Trump ont été divulgués, a fait l'objet de discussions au cours du débat entre Johnson et Hunt. (Larry French / Getty Images pour le magazine Capitol File)

Hunt a précédemment contesté Trump sur ses critiques de Darroch, tweetant: "[Trump] mes amis parlent franchement, donc je le ferai: ces propos sont irrespectueux et déplaisent envers notre Premier ministre et mon pays. Vos diplomates donnent leurs opinions privées à [Secretary of State Mike Pompeo] et le nôtre aussi! "

Quand on lui a demandé s’il garderait Darroch dans ses fonctions s’il deviendrait Premier ministre, Johnson a répondu: "Je ne serai pas assez présomptueux au point de penser que je serai dans une position [to do that]. "

Johnson a ensuite déclaré que Trump avait été entraîné dans une ligne politique britannique. "Je ne pense pas que c'était nécessairement la bonne chose à faire pour lui", a-t-il déclaré. "Mais regardons les choses en face, notre relation avec les États-Unis revêt une importance fantastique.

"J'ai de très bonnes relations avec la Maison Blanche. Il est très important que nous entretenions une amitié étroite, un partenariat étroit avec les États-Unis."

Johnson a laissé entendre plus tôt qu'il partageait le point de vue de Trump sur le traitement du Brexit par May, que Trump a qualifié de "stupide" dans une série de tweets la critiquant mardi.

L’impact des débats peut être limité

Hunt a exprimé sa frustration face à la réticence de Johnson à prendre part aux débats. Il espère que l'abattage de mardi offrira une chance de renverser la situation, même s'il est peut-être trop tard.

Des bulletins de vote ont déjà été envoyés aux quelque 180 000 membres du parti et de nombreuses personnes auront déjà voté. Cela signifie que l'impact peut être limité même si la performance de Hunt est forte.

Les sondages suggèrent que Johnson, un ancien maire de Londres, est loin d’être soutenu par les membres du Parti conservateur.

Hunt a déclaré lundi que s'il devenait Premier ministre, il chercherait à stimuler la faible productivité nationale en soutenant les entrepreneurs dans le but d'imiter la culture d'entreprise des États-Unis. Il s'est engagé à "dynamiser" l'économie en réduisant les impôts des entreprises et en stimulant les investissements dans les infrastructures et l'éducation.

"Nous ne pouvons nous permettre de financer nos services publics vitaux que si nous augmentons la taille du pot et que mon plan le fera exactement", a déclaré Hunt, lui-même entrepreneur, dans un communiqué présentant des plans pour l'économie.

"Nous devons nous rappeler que le Parti conservateur devrait soutenir les créateurs de richesse et les entrepreneurs qui prennent des risques pour créer des emplois."