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L’économie marocaine se perd dans la traduction.

Alors que tant d’étudiants abandonnent leurs études parce qu’ils ne parlent pas le français, le gouvernement a proposé de le réintroduire comme langue d’enseignement des sciences, des mathématiques et de matières techniques telles que l’informatique dans les lycées.

Il souhaite également que les enfants commencent à apprendre le français lorsqu'ils entrent à l'école.

Les langues officielles du pays sont l’arabe et l’amazigh, ou le berbère. La plupart des gens parlent l'arabe marocain – un mélange d'arabe et d'amazigh infusé d'influences françaises et espagnoles.

À l’école, l’enseignement en arabe est dispensé aux enfants, même s’ils ne l’utilisent pas en dehors de la classe. Quand ils entrent à l’université, les cours passent au français, la langue de l’élite urbaine et aux anciens maîtres coloniaux du pays. Confus? Beaucoup sont.

Deux personnes sur trois ne terminent pas leurs études dans les universités publiques marocaines, principalement parce qu’elles ne parlent pas français.

Le marasme linguistique a bloqué la croissance économique et exacerbé les inégalités dans le pays d'Afrique du Nord, où un jeune sur quatre est au chômage et dont le revenu annuel moyen est d'environ 3 440 dollars par personne, selon le Fonds monétaire international (FMI) – moins d'un tiers de la moyenne mondiale.

Les projets d’élargissement de l’enseignement du français sont au cœur de l’identité nationale du Maroc.

Ils renverseraient des décennies d'arabisation après l'indépendance de la France en 1956 et auraient déclenché un tollé au Parlement, où des membres du parti islamiste PJD, le principal associé du gouvernement de coalition et le parti conservateur Istiqlal les considéreraient comme une trahison.

Le désaccord a retardé le vote sur les modifications.

«L’ouverture au monde ne doit pas servir de prétexte pour imposer la primauté du français», a déclaré Hassan Adili, un législateur du PJD.

Selon leurs défenseurs, les changements reflètent la réalité du français dans les domaines des affaires, du gouvernement et de l’enseignement supérieur, offrant ainsi à ceux qui peuvent se permettre de suivre un enseignement privé en français un énorme avantage par rapport à la majorité des étudiants du pays.

«Sur le marché du travail marocain, la maîtrise du français est indispensable. Ceux qui ne maîtrisent pas le français sont considérés comme analphabètes », a déclaré Hamid El Otmani, responsable des talents et de la formation à la Confédération des employeurs marocains.

Avant même que le parlement vote sur les changements, le ministre de l'Education, Said Amzazi, a approuvé le déploiement du français dans certaines écoles, déclarant que son utilisation dans l'enseignement de matières scientifiques était un «choix irréversible».

Comme beaucoup de politiciens marocains, ses enfants ont reçu une éducation privée.

«Lorsque les décideurs commencent à envoyer leurs enfants dans les écoles publiques, ce n’est qu’alors que nous pourrons affirmer que notre système éducatif est performant», a déclaré Jamal Karimi Benchekroun, du parti socialiste co-dirigeant PPS.

Amzazi n'a pas répondu à une demande de commentaire.

La frustration au sujet de l'emploi et de la pauvreté a alimenté des manifestations périodiques au Maroc, mais le pays a évité le type d'instabilité que subissent d'autres États d'Afrique du Nord, où la colère refoulée a provoqué des soulèvements et fourni un terrain fertile à l'extrémisme islamiste.

Le roi Mohammed VI, ultime puissance marocaine, s'est révélé apte à introduire des réformes limitées en réponse aux manifestations populaires. Il a parlé publiquement de la nécessité d'enseigner les langues étrangères aux étudiants afin de réduire le chômage et a fait de l'économie une priorité absolue.

L'année dernière, il a limogé le ministre des Finances après avoir appelé le gouvernement à faire davantage pour stimuler les investissements.

C'EST LA VIE

Les problèmes de langue ne sont pas uniques au Maroc. En Algérie voisine, une autre ancienne colonie française, les étudiants ne sont également scolarisés en arabe que pour être accueillis «en français» à l'université et sur leur lieu de travail.

La prééminence française témoigne de l’influence de Paris dans la région. La France est le premier investisseur direct étranger au Maroc et de grandes entreprises telles que les constructeurs automobiles Renault et Peugeot emploient des dizaines de milliers de personnes.

Des universités privées telles que l'Université internationale de Rabat (UIR) proposent des cours axés sur les industries à forte croissance, telles que l'aérospatiale et les énergies renouvelables, et proposent des cours en français et en anglais.

Mais une année chez UIR peut coûter jusqu’à 10 000 dollars d’argent, bien au-delà du budget de la plupart des Marocains. Ils vont plutôt dans des universités publiques non payantes, où la transition abrupte vers les études en français est souvent un fardeau pour les étudiants et leurs chargés de cours.

«Nous sommes parfois amenés à donner des cours de français pendant les cours d'économie», a déclaré Amine Dafir, professeur d'économie à l'université Hassan II, une institution publique de Mohamedia, près de Casablanca.

Hamid Farricha, 37 ans, a abandonné ses études de physique appliquée et d'informatique à l'Université Hassan II au cours de la première année. Il rêvait de devenir ingénieur, mais à cause de la barrière de la langue, il avait du mal à suivre.

Essayer de trouver des traductions en arabe pour des mots scientifiques français était un fardeau pour son temps.

Il a plutôt choisi d'étudier la mécanique dans une école professionnelle. Il devait encore maîtriser le français pour être embauché.

«Après avoir obtenu mon diplôme, le plus gros défi était de rédiger un CV et de passer des entretiens d'embauche en français», a déclaré Farricha.

Il a obtenu un emploi de technicien dans une usine de réparation de châssis de voitures, dont le salaire est inférieur au salaire mensuel minimum au Maroc de 2570 dirhams, soit 270 $.

Farricha était l'un des chanceux. L’économie marocaine ne peut pas absorber tous les jeunes à la recherche d’un travail. L'année dernière, environ 280 000 diplômés sont entrés sur le marché du travail, mais seulement 112 000 emplois ont été créés.

Le taux de chômage des diplômés est de 17%, supérieur au taux national de 9,8%, selon les données de l’organisme de planification marocain.

La dépendance du Maroc à l’égard des petites et moyennes entreprises qui n’emploient généralement pas de diplômés, et les mesures d’austérité qui ont entraîné une réduction des emplois dans le secteur public expliquent en partie le taux élevé de chômage des diplômés.

Le système éducatif ne parvient pas non plus à préparer les étudiants au travail.

Outre un taux d'abandon scolaire élevé, les étudiants marocains obtiennent des résultats médiocres par rapport à leurs pairs aux tests internationaux. De plus, au niveau universitaire, les étudiants se désabonnent dans les domaines des sciences sociales au détriment des matières techniques, selon un rapport du FMI publié fin 2017. Cela signifie que beaucoup ne le font pas. t n’ont pas les compétences que les employeurs recherchent lorsqu’ils obtiennent leur diplôme.

Même pour les rôles ne nécessitant pas de diplôme, le français est indispensable. Sur le site français de l’agence marocaine de promotion de l’emploi, presque tous les employeurs recherchaient des francophones, y compris des emplois de gardiens, de serveurs, de cuisiniers et de chauffeurs.

Déterminé à aller de l'avant, Farricha travaillait sur son français alors qu'il était employé à l'usine. Il lisait des journaux et des livres pendant son temps libre et se donnait chaque jour une liste de nouvelles expressions et de vocabulaire à apprendre.

Il est retourné à l'université en 2014 pour obtenir un diplôme en droit français et étudie pour obtenir une maîtrise en diplomatie et en arbitrage international.

Pour subvenir à ses besoins, il enseigne le français à d'autres étudiants. -Reuters

–Ahmed Eljechtimi

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