Les Allemands sont plus entreprenants que les Français – qui le savait?

Ou plus exactement, les Suisses germanophones des cantons francophones sont plus entreprenants que les Suisses francophones des cantons germanophones. Ce qui est vraiment une chose étrange. Aucun d'entre nous qui a tendance à penser que les Suisses, quels qu'ils soient, vont chercher des entrepreneurs.

La leçon à retenir de cet article réside toutefois dans le fait qu’il existe réellement des chiffres et des statistiques permettant de tester toutes sortes d’hypothèses. Ici, le résultat pourrait ne pas être si important. Mais il y a d'autres questions que nous pourrions peut-être résoudre par cette étude appropriée:

Les racines culturelles de l’entrée, de la sortie et de la croissance des entreprises
Katharina Erhardt, Simon Haenni 27 mai 2019

La création d'entreprises est largement considérée comme un moteur essentiel de la croissance économique. Il est donc important de comprendre le rôle de la culture dans l'explication des différences d'activité entrepreneuriale. À partir de données suisses sur les origines culturelles des individus remontant au XVIIIe siècle, cette colonne compare l’activité entrepreneuriale des individus vivant dans les mêmes municipalités mais ayant leurs origines culturelles de différents côtés de la frontière linguistique. Il en ressort que les personnes d'ascendance germanophone fondent 20% plus d'entreprises que celles d'ascendance francophone. Cependant, l'origine culturelle du fondateur n'affecte pas les conséquences au niveau de l'entreprise, telles que la faillite ou les revenus.

C'est une question ancienne, mais sans réponse. Quel est le rôle de la culture dans l'explication des différences individuelles dans l'activité économique, et en particulier dans la création d'entreprises performantes? Étant donné que la création d'entreprises est largement considérée comme un moteur essentiel de la croissance économique, elle représente 25% de la croissance de la productivité aux États-Unis, selon Foster et al. (2001) – répondre à cette question peut nous aider à comprendre les différences persistantes de développement économique entre les régions que des facteurs explicatifs communs ne peuvent pas prendre en compte.

Les économistes et les sociologues ont étudié cette question pendant plus d'un siècle (Hoselitz 1957, Leff 1979 et Weber 1905). Néanmoins, les preuves causales restent rares. Cela n’est pas surprenant, car nous ne pouvons généralement pas séparer l’effet de la culture sur les décisions individuelles de l’environnement institutionnel de ces personnes. En fait, il semble que la seule façon de répondre à cette question impliquerait une expérience (irréalisable). Après avoir assigné au hasard des individus de différentes origines culturelles à des environnements identiques, nous pourrions analyser de manière claire les différences entre leurs activités entrepreneuriales ainsi que leurs implications économiques globales.

Une quasi-expérience à la frontière linguistique suisse

Dans un article récent (Erhardt et Haenni 2018), nous exploitons deux caractéristiques institutionnelles de la Suisse qui nous aident à obtenir un cadre quasi expérimental de cette saveur. Le premier est le concept de lieu d'origine – une institution remontant au XVIIIe siècle – qui, jusqu'à aujourd'hui, est enregistré pour chaque citoyen suisse au lieu du lieu de naissance couramment enregistré dans d'autres pays. Le lieu d'origine est la municipalité où l'un de ses ancêtres avait droit à des biens communs. Elle est transmise de génération en génération par la lignée paternelle et est restée inchangée pendant des siècles, quel que soit l'endroit où une personne vit aujourd'hui. Le concept a ses racines à l'époque médiévale, lorsque les citoyens établis hésitaient à partager des biens communs avec de nouveaux résidents et provoquaient une séparation du lieu d'origine et du lieu de résidence. Cette institution a ensuite été normalisée dans la constitution helvétique de 1798. Au cours des XIXe et XXe siècles, le lieu d'origine a progressivement perdu toutes ses compétences au profit du lieu de résidence, de plus en plus de gens commençant à s'éloigner de leurs ancêtres. d'origine. Alors qu'en 1860, 59% des Suisses vivaient dans leur lieu d'origine, cette proportion était tombée à 34% en 1910. Aujourd'hui, dans la commune suisse médiane, seuls 14% de ses habitants ont leur lieu d'origine dans cette même commune.

La figure 1 montre la répartition des lieux d'origine pour trois grandes villes situées dans différentes régions linguistiques de la Suisse multilingue: Fribourg est située à la frontière linguistique, Lausanne est située dans la région francophone et Zurich est située dans la région germanophone. Région. Nous voyons que dans les trois villes, les individus ont leur lieu d'origine dans toutes les régions du pays, mais que la densité diminue avec la distance qui les sépare du lieu de résidence. Dans notre contexte, le lieu d’origine constitue une mesure idéale de l’origine de la famille d’un entrepreneur qui n’est pas affecté par les politiques et les institutions d’aujourd’hui. En combinaison avec le lieu de résidence, cela nous permet de distinguer l’origine culturelle des influences environnementales actuelles.

La deuxième caractéristique, qui permet d’affecter différents lieux d’origine à différentes origines culturelles, est la frontière linguistique suisse. Cette frontière linguistique offre une opportunité empirique unique d'identifier des effets culturels pour trois raisons. Premièrement, la frontière linguistique est également une frontière culturelle où les valeurs et les normes divergent, comme le montrent plusieurs études antérieures (Eugster et Parchet 2019, Eugster et al. 2017, Eugster et al. 2011, Brown et al. 2018). Deuxièmement, la langue principalement parlée change brusquement à la frontière linguistique. Sur une distance de quelques kilomètres à peine, la part des locuteurs de langue maternelle française passe de plus de 90% à moins de 10% du côté germanophone de la frontière linguistique et inversement. Enfin, dans le même temps, la frontière linguistique se situe principalement dans les cantons (États), les lois et les institutions étant constantes des deux côtés.

Figure 1 Proportion d'individus de chaque lieu d'origine vivant dans trois grandes villes

a) Fribourg

b) Lausanne

c) Zurich

Remarque: les couleurs plus foncées indiquent des parts de population plus élevées d'un certain lieu d'origine vivant dans les villes respectives.

Afin de mesurer l'activité entrepreneuriale, nous utilisons un ensemble de données nouvellement compilé sur l'univers des entreprises créées en Suisse entre 2002 et 2016. Plus précisément, ces données fournissent des informations sur le lieu d'origine et le lieu de résidence de l'entreprise. fondateurs. Nous complétons les données par des informations sur la répartition globale des résidents dans chaque commune suisse par lieu d'origine ainsi que sur les distances respectives les plus proches de ces lieux d'origine jusqu'à la frontière linguistique.

Dans l'esprit de l'expérience idéale évoquée précédemment, nous opposons l'activité entrepreneuriale d'individus exposés au même environnement économique – des personnes vivant dans la même municipalité – mais dont l'origine culturelle se situe juste de l'autre côté de la frontière linguistique dans une régression spatiale. conception de discontinuité. Bien que nous nous concentrions sur les fondateurs d’entreprises ayant des origines culturelles proches de la frontière linguistique, les communes de résidence considérées dans l’analyse sont toutes les communes de la Suisse.

L'origine culturelle affecte-t-elle l'émergence de nouvelles entreprises?

Nous constatons que les personnes ayant une origine culturelle située du côté germanophone de la frontière de la langue suisse ont créé 20% plus d'entreprises que les personnes résidant dans la même commune mais ayant leur origine culturelle du côté francophone. Il est important de noter que nous pouvons exclure toute explication spécifique au marché car cette différence est trouvée indépendamment de la localisation actuelle des individus. Nous constatons un effet de même ampleur lorsque nous considérons des personnes vivant uniquement en Suisse romande ou, inversement, lorsque nous considérons uniquement des personnes résidant dans la partie germanophone.

Alors que les résultats de référence suggèrent déjà une forte persistance de la composante culturelle, nous fournissons des preuves supplémentaires sur la persistance de l'effet en nous concentrant uniquement sur les personnes portant un prénom caractéristique de leur lieu de résidence actuel. Dans cet exercice, nous comparons uniquement les individus qui habitent dans la même municipalité et qui portent un prénom caractéristique de leur municipalité de résidence respective mais qui ont une origine culturelle différente. Par exemple, nous pouvons penser à comparer deux personnes qui habitent toutes deux à Genève et qui portent un prénom français typique, tel que François, mais qui ont leurs origines culturelles respectives de différents côtés de la frontière linguistique dans la langue allemande. et la région francophone, respectivement. Même dans ce sous-échantillon de personnes pleinement assimilées, nous constatons que les personnes d'origine culturelle situées du côté germanophone de la frontière linguistique suisse ont créé 18% plus d'entreprises que celles d'origine culturelle du côté francophone.

Comme exercice instructif pour souligner davantage que l'effet identifié est uniquement motivé par des cultures différentes et non par un canal omis qui change simultanément de façon discontinue à la frontière linguistique, nous réestimons l'effet séparément pour différentes sections de la frontière linguistique. Nous considérons en particulier les origines culturelles de chacun des trois cantons bilingues séparément. Ces trois zones frontalières linguistiques ne sont pas reliées géographiquement et distantes de 200 km les unes des autres. Fait important, ils se situent dans des environnements institutionnels assez différents et ont une composition d'activité économique différente. Nous montrons que les différences entre les contextes culturels existent indépendamment dans chacun de ces trois cantons, ce qui exclut de manière crédible tout canal non culturel tel que les différences de dotation en richesse.

Le cycle de vie de l'entreprise dépend-il de l'origine culturelle du fondateur?

Dans la deuxième partie de notre analyse empirique, nous complétons les données du registre des entreprises par des données sur les caractéristiques des entreprises et examinons si les entreprises créées par des personnes d'origines culturelles différentes diffèrent par leur type ou leur réussite économique. Tout d'abord, nous répétons l'exercice principal pour chaque secteur de l'économie et chaque forme juridique séparément. Les résultats montrent qu'il existe des différences similaires dans les taux de création d'entreprises pour tous ces types d'entreprises. C'est la première preuve que les entreprises, une fois fondées, sont remarquablement similaires entre fondateurs d'origine culturelle des deux régions linguistiques. Deuxièmement, lorsque l'on observe des résultats contrastés au niveau de l'entreprise, tels que la faillite, la taille de l'emploi et les revenus tout au long de leur cycle de vie, on constate à nouveau qu'une fois créées, les entreprises sont identiques pour les fondateurs des deux origines culturelles.

Comment pouvons-nous réconcilier les résultats empiriques?

Nous rationalisons ces résultats dans un modèle théorique de choix d’entreprise qui tient compte de trois déterminants individuels de l’entrepreneur qui font l’objet de discussions courantes: l’aversion pour le risque, les compétences d’entreprise et les préférences manifestes pour l’entrepreneur. Dans notre modèle, les individus décident de devenir des travailleurs réguliers, d’obtenir un revenu sans risque, ou de devenir des entrepreneurs, en obtenant un profit risqué qui augmente leurs capacités entrepreneuriales.

Le modèle suggère que le résultat empirique, à savoir l'observation de taux de création d'entreprises plus élevés chez les personnes d'origine germanophone, associé à des mesures identiques du succès entrepreneurial parmi des fondateurs d'origines culturelles différentes, peut s'expliquer par des différences d'aversion pour le risque ou par des différences. dans les préférences pour être indépendant, mais pas uniquement par les différences de compétences. Ces résultats sont corroborés par des données d'enquête sur ces deux domaines culturels, à la fois des entrepreneurs et de la population en général, ce qui indique que l'aversion au risque est le facteur dominant. Pris ensemble, nos résultats ont des implications économiques non négligeables. Plus précisément, les différences observées dans les taux d'entrée nets représentent environ 120 000 emplois supplémentaires créés par des entrepreneurs d'origine germanophone uniquement au cours des 15 années couvertes par nos données. Cela représente 2,5% de l'emploi actuel en Suisse.

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