L'école franco-américaine ouvre à Saint-Pete

Lorsque l’école franco-américaine de Tampa Bay ouvrira ses portes à l’automne, même les crayons et le papier seraient importés de France.

«Nous voulons que ce soit aussi authentique que possible. Quand vous entrez dans le bâtiment, vous êtes en France », déclare Willy LeBihan, éducateur et entrepreneur, qui inaugure l’école de Saint-Pétersbourg avec son épouse et sa collègue, Elizabeth.

De nombreuses écoles de la région de Tampa Bay enseignent une langue étrangère, parfois même à l’école primaire. Mais l'école franco-américaine de Tampa Bay sera unique. Tous les cours, y compris les mathématiques, les études sociales et les sciences, seront dispensés en français. Dès le premier jour, les élèves apprennent non seulement à lire et à écrire en français, mais aussi à parler français exclusivement en classe.

«Nous n’enseignons pas le français; nous enseignons en français », explique LeBihan, qui décrit l'école comme une expérience« d'immersion »complète. Il souligne également que l'école n'est pas destinée aux francophones, mais aux enfants dont la langue maternelle est l'anglais.

le École franco-américaine de Tampa Bay sera le premier du genre dans la région et le quatrième dans le sud-est. C’est un concept unique et quelque peu surprenant pour Tampa Bay. Mais pas pour les plus grandes villes du pays, dit LeBihan

Un programme similaire existe à Atlanta et deux dans la région de Miami. D'autres écoles fonctionnent dans plusieurs douzaines de localités du pays, notamment à Chicago, Denver, Détroit, Houston, Austin, Californie, Scottsdale, Washington, Maine et Philadelphie. On trouve également des écoles d'immersion française au Canada et dans le monde.

Tous sont agréés par le ministère français de l’éducation et font partie d’un réseau affilié à Mission Laïque Française et le Association des écoles françaises en Amérique du Nord. La plupart des écoles sont également agréées par l’État ou la région où elles se trouvent.

Saint-Pétersbourg peut sembler une ville inhabituelle pour lancer une école multiculturelle. Mais les LeBihan ne seraient pas d’accord.

Le couple a commencé à chercher un établissement en Floride pour leur école il y a deux ans, avant de choisir St. Pete. L’ambiance changeante de la ville attira beaucoup.

«Nous venons ici en vacances depuis plus de 20 ans et nous avons vu Saint-Pétersbourg changer. Nous aimons le secteur riverain, la culture artistique, l'équipe de soccer. Cela ressemble au sud de la France pour nous », a déclaré LeBihan. "Nous pensons que c'est un bon match pour nous et qu'il y aura une demande."

Qui sont les candidats probables pour l'école?

“St. Pete est en train de devenir un lieu beaucoup plus international », a déclaré LeBihan. «Il y a des gens du monde entier qui viennent ici ou qui s'installent ici. La communauté militaire internationale basée à MacDill à Tampa nous a intéressés. Et nous avons entendu des parents de la région qui recherchaient simplement un type d’expérience éducative différent pour leurs enfants. »

Ce sera la première école des LeBihan en Floride, mais ce n’est pas leur première école d’immersion française. Ils ont déjà 17 années de succès. En 2002, ils ont ouvert L’Ecole Française du Maine (L’école française du Maine), maintenant située juste à l’extérieur de Freeport, où réside LL. Siège social de Bean.

L'école du Maine compte environ 80 enfants de la maternelle à la 12e année et propose un programme scolaire complet qui met l'accent sur les arts et la musique. L’école de Saint-Pétersbourg suivra le même programme et la même mission. Les deux sont également classés comme des organisations à but non lucratif.

«Nous allons utiliser un programme d’études en français, le même que celui utilisé dans le monde entier», a déclaré LeBihan.

Ancien géologue français, LeBihan a rencontré Elizabeth alors qu'il était en voyage d'affaires en Irlande, alors qu'elle effectuait un échange universitaire au cours de sa première année au collège. C'était il y a quelques décennies. Les deux se sont installés dans le Maine, à la maison d’Elizabeth, et ont élevé leurs enfants en anglais et en français. Cette expérience les a incités à envisager de créer une école où d’autres enfants pourraient également avoir cette chance. Elizabeth avait déjà une formation en éducation; Willy est retourné à l'école dans le Maine pour obtenir ses diplômes d'enseignement.

Parler plus d'une langue

«Le fait de devenir bilingue présente des avantages à long terme», a déclaré LeBihan. «Le monde n'est pas en noir et blanc; c'est gris. Lorsque les enfants apprennent une autre langue, ils apprennent également une nouvelle culture. Ils se rendent compte qu'il n'y a pas qu'une façon de penser. Ils deviennent des citoyens du monde. "

Il y a d'autres avantages, dit-il. «Lorsque vous maîtrisez une langue seconde plus tard dans la vie, vous la traduisez dans votre esprit lorsque quelqu'un vous parle dans cette langue. Mais les enfants qui grandissent en parlant les deux vont penser dans les deux langues. ”

Lors d'une présentation à Le million de coupes de Saint-Pétersbourg, forum pour les startups et les entrepreneurs, le couple a assuré à la foule que les parents n’avaient pas besoin de connaître le français si leur enfant était inscrit à l’école.

«Si la langue parlée à la maison est l'anglais, les élèves parleront l'anglais à la maison et le français à l'école», explique Elizabeth.

Willy et Elizabeth LeBihanLeBihan ont également plaisanté: «Non, vos enfants ne grandiront pas en parlant anglais avec un accent. Mais ils parleront français avec un accent autochtone car ils imiteront des enseignants qui parlent avec un accent autochtone. ”

Une coupure de ruban révolutionnaire pour la nouvelle école a eu lieu en mai. Le campus, situé au 2100 62nd Avenue North à Saint-Pétersbourg, fait actuellement l'objet de travaux de rénovation approfondis à l'intérieur du bâtiment existant et sur le terrain. La date d'achèvement prévue est début septembre, juste à temps pour la nouvelle année scolaire.

Pour en savoir plus, visitez Le site de l'école franco-américaine.