L'école de commerce en vaut-elle la peine? | Education, état de l'éducation

NEW YORK, États-Unis – Un an après avoir eu l'idée de Pepper, un soutien-gorge conçu pour les femmes à petite poitrine, Lia Winograd avait quitté son emploi de consultant, avait collecté 100 000 $ via une campagne Kickstarter et des précommandes et avait commencé à fabriquer. Mais pour développer son activité, elle avait besoin de conseils.

Ainsi, Winograd s'est inscrit au programme de MBA de la NYU Stern School of Business.

«Mon intention était de vraiment tirer parti du réseau MBA», a-t-elle déclaré. «J’ai eu beaucoup de doutes, beaucoup d’échanges sur [attending]. Certaines personnes se sont dit: "Vous n’avez pas besoin d’un diplôme pour exploiter une entreprise."

Pour les futurs entrepreneurs créatifs, l'école de commerce propose une formation rigoureuse sur la gestion d'une entreprise et donne accès à un réseau critique de mentors et d'investisseurs. Winograd a rencontré pour la première fois l'un de ses investisseurs providentiels, car elle était l'un de ses professeurs à Stern.

Mais les avantages d’une école de commerce ne sont pas gratuits. À Stern, les frais de scolarité sont de 71 676 dollars pour l’année scolaire 2018-2019, frais de repas et repas compris, livres, transport et autres frais non compris. Au total, le coût de la participation dépasse 110 000 dollars sans aide financière.

Le cas de l'école de commerce

Une formation en commerce peut faire toute la différence pour les diplômés des écoles de mode ou d’art qui rêvent de créer leurs propres gammes. Dans le contexte actuel de la vente au détail qui évolue rapidement, les concepteurs de prêt-à-porter ont besoin en particulier de sens des affaires pour survivre, notamment de la négociation avec les fournisseurs pour accélérer le processus de mise sur le marché ou du refinancement de la dette pour maintenir le flux de crédit.

«Le système de la mode est en train de changer radicalement: l’entrepreneuriat créatif exige que l’on pense à gauche et à droite», a déclaré Sara Kozwloski, directrice de l’éducation et du développement professionnel au Conseil des stylistes de mode d’Amérique.

Les écoles de commerce offrent également une éducation entre pairs qui encourage les étudiants à apprendre les uns des autres et à se lancer des défis dans un environnement ouvert, ce qui en fait l'endroit idéal pour développer une idée d'entreprise.

C’est cette boîte de Pétri pour tester votre concept

«C’est cette boîte de Pétri pour tester votre concept», a déclaré Jenny Fleiss, cofondatrice de Rent the Runway avec sa camarade de classe à l’Université de Harvard Business School, Jennifer Hyman, après la rencontre entre les deux participants. «En école de commerce, le plus important est l’espace mental. Vous avez trois heures de cours par jour, une conférence, puis des heures pour réfléchir et socialiser avec vos pairs. Ce sont d’excellentes ressources de rétroaction, car c’est un groupe d’élèves très réfléchi et intelligent.

C’est précisément ainsi que Winograd a utilisé son temps à Stern, qui offrait des bourses d’été aux entrepreneurs pour leur permettre de travailler sur les idées de leur entreprise.

"Ils m'ont donné une allocation de subsistance et beaucoup de flexibilité pour travailler sur ma start-up … ils m'ont emmené à San Francisco où j'ai rencontré des investisseurs providentiels qui ont fini par investir dans Pepper", a déclaré Winograd. «Nous avons élaboré un plan d'entreprise dans le cadre d'une compétition. Cela m'a poussé à descendre dans la rue pour parler aux clients, ce qui a permis à mon cofondateur et à moi-même de dégager des idées différentes."

L’environnement de soutien qu’offre un programme de MBA est particulièrement utile pour les entrepreneurs créatifs qui savent qu’ils ont l’ambition de créer leur propre entreprise, mais qui n’ont pas complètement cédé la place à une idée. Chez Stern, les étudiants ont également la possibilité de travailler avec des entreprises réelles dans la résolution de problèmes.

«Il est difficile de reproduire en ligne l’apprentissage par l’expérience», a déclaré Kim Corfman, directrice pédagogique du MBA Fashion & Luxury du NYU Stern. "Vous pouvez y aller et le faire et lire d'excellents livres, mais avoir des conseils tout au long du processus, il n'y a vraiment pas de substitut."

L'affaire contre

Les entrepreneurs qui ont décidé de ne pas suivre d’école de commerce s’efforcent de proposer des ressources en ligne gratuites qui pourraient remplacer certaines composantes éducatives d’un MBA, ou encore des incubateurs et des concours de start-up offrant des possibilités de réseautage alternatives.

«Si vous songez à acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour devenir un grand entrepreneur, je ne pense pas qu'un MBA soit le moyen le plus rapide et le plus efficace», a déclaré Tracey DiNunzio, fondatrice du site de revente Tradesy. "Je voudrais Google des choses comme," comment négocier un investissement "et" qu'est-ce qu'une feuille de conditions? "

DiNunzio avait besoin de trois ans pour sécuriser ses premiers investisseurs, l’un de ceux l’ayant encouragée à s’inscrire à un programme d’incubateur, le défunt Launchpad LA.

Vous pouvez simplement être sage et curieux et arriver au même endroit sans passer par le système formel

"Maintenant, j'ai collecté 100 millions de dollars et compte plus de 100 employés", a-t-elle déclaré. «Vous pouvez simplement être sérieux et curieux et vous rendre exactement au même endroit sans passer par le système formel. Je pense que de plus en plus, c’est ce qui se passe. "

Les frères jumeaux Adam et Ryan Goldston, fondateurs de la marque de chaussures de sport Athletic Propulsion Labs, étaient encore à l'université à l'Université de Californie du Sud lorsqu'ils ont conçu leur idée de chaussures de basket-ball de haute performance. Ils ont envisagé une école de commerce, mais ont décidé de déployer tous leurs efforts pour créer leur entreprise.

"Notre conviction était que nous en apprendrions plus en faisant plutôt que d'aller à l'école pour apprendre, un peu comme une épreuve à distance", a déclaré Goldston, un étudiant de premier cycle en administration des affaires à l'USC. "Quand vous regardez cela, il ne s'agit pas de ce que vous apprenez à l'école de commerce, mais de votre concept."

Alternatives à un MBA

Sara Kozwloski, du CDFA, était une fois une jeune designer et a lancé une marque appelée Cake peu après avoir obtenu son diplôme de la Parsons School of Design. Cependant, six ans plus tard, elle a décidé de chercher un MBA, en partie parce que ses ambitions avaient été orientées vers l'éducation et la durabilité.

«J'ai reconnu que je n'avais reçu aucune formation commerciale à Parsons», a-t-elle déclaré. «Aujourd'hui, à CFDA, nous avons des programmes qui mettent cela en avant.» Elaine Gold Launch Pad du conseil, une résidence virtuelle de 23 semaines pour cinq marques émergentes , choisit chaque année cinq résidents pour élaborer leurs modèles d’affaires, ainsi que des composants liés à la technologie et au développement durable.

Le programme est entièrement gratuit et les diplômés sont notamment la créatrice de vêtements pour hommes Emily Bode, qui faisait partie de la cohorte de l’année dernière.

«Launch Pad aborde les aspects tactiques de l'entreprise, tels que la stratégie financière et opérationnelle, mais également les aspects créatifs», a déclaré Kozwloski. “Nous demandons à nos concepteurs de créer… une sorte de pitch deck, [which they can use] rechercher des financements extérieurs, des collaborations ou des partenaires. Nous aimerions voir qu’ils ont pu engager un public axé sur la finance. "

Vous n'avez pas besoin d'un MBA pour créer votre propre ligne, vous avez besoin d'expérience en affaires.

À l’alma mater de Kozwloski, les administrateurs cherchent également à proposer aux créateurs de mode une alternative aux écoles de commerce. Plus tard cette année, Parsons lancera un programme de gestion de la mode de 12 mois appelé MPS Fashion Management. Le programme comprend deux semestres de cours de cinq semaines, organisés les soirs et les fins de semaine, ainsi qu'un partenariat avec XLC Labs, un accélérateur destiné au commerce de détail parrainé par l'école.

«Il y a des années, je venais du centre de St. Martins avec très, très peu de formation en commerce, et je pense que le marché est encore très divisé», a déclaré Keanan Duffty, directeur du programme de maîtrise en gestion de la mode de Parsons. .

L’accélérateur XRC Labs de Parsons est destiné aux nouvelles entreprises de commerce de détail, qu’il offre un espace de travail, un mentorat, un soutien opérationnel, des possibilités de mise en réseau et des capitaux. Les aluns comprennent la marque de sacs de sport Caraa et la société de produits de rasage destinés au consommateur, Billie.

Pendant ce temps, la Fashion Institute of Technology propose un programme gratuit de «mini-MBA» appelé Design Entrepreneurs NYC, créé en partenariat entre le collège et la Corporation de développement économique de la ville de New York. Pour entrer, les marques doivent être en activité depuis au moins un an.

Le programme se compose de trois week-ends de «bootcamp d’entreprise», selon Jeanette Nostra, conseillère principale et résidente de FIT Design Entrepreneurs, «où ils reçoivent une information financière et un soutien».

Les marques qui complètent le camp d'entraînement se voient attribuer un mentor qui les aide à élaborer un plan d'entreprise. Douze des meilleurs plans sont sélectionnés pour être présentés à un panel de juges. Le pitch gagnant reçoit 100 000 $ et le finaliste 50 000 $. Les lauréats précédents comprennent Becca McCharen de Chromat et Lily Chen et Maggie Bacon de Thistle & Spire.

Les entreprises technologiques poussées par le consommateur peuvent également se tourner vers des options neutres, telles que Techstarts (qui inclut le service d’abonnement de séance ClassPass en tant qu’alun), ainsi que des accélérateurs connectés à de grands conglomérats. Le groupe de luxe français Kering s'est associé à la plate-forme mondiale d'innovation Plug and Play en 2017, et L'Oréal travaille avec Founders Factory, un accélérateur basé au Royaume-Uni. En 2017, Nordstrom a lancé son propre incubateur, The Lab, afin de soutenir les nouveaux designers. Eckhaus Latta a été parmi ses premiers participants.

«Les programmes d’incubateur sont difficiles à intégrer, mais les beaux programmes de MBA le sont également», a déclaré DiNunzio de Tradesy. «Je dirais qu’un incubateur est une bien meilleure idée. C’est plus rapide, cela vous donne des contacts concrets pour financer et soutenir votre entreprise, un mentorat, des conseillers et la plupart des incubateurs durent de quatre à six mois au lieu des deux années nécessaires pour obtenir un MBA.

Le cas de l'expérience

En fin de compte, l'ingrédient le plus important dans l'entrepreneuriat est l'expérience, qu'elle vienne d'un cours de MBA ou d'une carrière à plein temps.

"Nous demandons toujours à nos diplômés de trouver un emploi", a déclaré Steven Frumkin, doyen des écoles de commerce et de technologie de la FIT, Jay et Patty Baker. "Vous n'avez pas besoin d'un MBA pour créer votre propre ligne, vous avez besoin d'expérience en affaires."

Angela Scott savait qu'elle voulait lancer sa propre marque lorsqu'elle était stagiaire chez Ugg, mais il lui a fallu plusieurs carrières de transition – construction immobilière, gestion d'actifs, relations publiques pour Neiman Marcus – avant de franchir le pas. En 2012, elle a quitté son emploi et a fondé The Office of Angela Scott, une marque de chaussures de luxe réputée pour ses chaussures à bout d'aile.

Les entrepreneurs sont des personnes qui peuvent bousculer et trouver une opportunité et aller la chercher.

«Si j’avais pris la décision de le faire après mon stage et mon collège, j’aurais définitivement fréquenté une école de commerce. Vous devez être bien équilibré », a-t-elle dit. «Mais c’est la voie non conventionnelle de mon entreprise qui m’a finalement donné confiance.»

Avec ou sans kilométrage professionnel, les défis sont inévitables.

«Quand vous avez peur de ne pas savoir ce que vous faites, vous craignez d’être un entrepreneur», a déclaré DiNunzio. «Rien ne peut vraiment te préparer à ça. Vous venez de commencer. Souvent, les gens que j’entends parler du MBA sont en grande partie anxieux. »

Et même lorsqu'ils possèdent un MBA, l'intrépidité est la clé du succès, selon Fleiss, qui est maintenant le directeur général de Jetblack, une start-up de service de conciergerie intégrée à l'incubateur de start-up de Walmart, Store No. 8. .

«Les entrepreneurs sont des personnes qui peuvent bousculer et trouver une opportunité et aller la chercher», a-t-elle déclaré. "Si vous êtes censé être un entrepreneur, vous devriez être en mesure de trouver les opportunités et de les exploiter."

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