Le voyage jusqu'à présent: Nicolas Pompigne-Mognard, fondateur du groupe APO

Nicolas Pompigne-Mognard

Nicolas Pompigne-Mognard est le fondateur et le président du groupe APO, une société de conseil en relations presse et de distribution de communiqués de presse en Afrique et au Moyen-Orient.

1. Parlez-nous de l’une des situations les plus difficiles dans lesquelles vous ayez été propriétaire d’une entreprise.

En 2013, j'ai dû virer notre représentant principal. Elle réalisait plus de 60% de son chiffre d’affaires à ce moment-là mais, malheureusement, elle ne générait aucune croissance. Et elle a même "oublié" d'envoyer des factures à nos clients. C'était en partie de ma faute. J'avais mal évalué les profils et les compétences dont l'entreprise avait besoin à l'époque et j'avais fait de mauvais choix avec les trois premières personnes que j'ai embauchées. Je m'en rends compte maintenant.

Quelques semaines plus tard, dans un contexte totalement indépendant, j'ai appris que nos trois plus gros clients, représentant près de 35% de notre chiffre d'affaires total, ne renouvelaient pas leurs contrats en raison de contraintes budgétaires. Ils étaient satisfaits de nos services, mais leurs budgets de relations publiques ont été réduits au cours de la prochaine année.

Donc, j'étais là sans chef des ventes et avec 35% de mon chiffre d'affaires parti. C'était en décembre et je me souviens que Noël avait été plutôt mauvais cette année-là. J'étais inquiet. Le problème, c’est que lorsque le chiffre d’affaires commence à décoller et que l’entreprise est encore petite et fragile, il faut vraiment faire les bons choix ou le rêve peut être terminé en un éclair.

En trois semaines, j'avais embauché notre tout nouveau directeur du développement des affaires. Elle était enceinte quand je l’ai embauchée et nous n’avions eu que deux conversations téléphoniques. Je ne l’aurais même jamais rencontrée. Mais elle est restée avec nous pendant plus de cinq ans et a accompli un travail remarquable au sein du groupe APO.

J'ai appris beaucoup de choses de cette expérience. Tout d’abord, j’ai trouvé un peu de force dans l’idée que, si je pouvais survivre à cela, je pourrais survivre à tout. De plus, cela m'a appris que dans une entreprise, personne n'est irremplaçable. Et que si vous êtes capable d'apprendre de vos erreurs, vous réussirez toujours à vous améliorer.

Dans ce cas précis, j'embauchais quelqu'un beaucoup plus qualifié pour le poste. Enfin, cela m'a appris que la panique n'est jamais une option, mais pouvoir identifier et reconnaître une situation comme une «crise» est extrêmement important, car cela vous permet de réévaluer vos priorités et de concentrer vos ressources sur la résolution de cette crise.

2. De quelle réalisation d'affaires êtes-vous le plus fier?

À ce jour, je dirais que ma plus grande réussite est d’avoir transformé mes 10 000 euros d’épargne en une entreprise de plusieurs millions d’euros sans l’aide d’emprunts ou d’investisseurs. C’est ce que j’ai investi dans la création du groupe APO en 2007, et cela signifie que, 11 ans plus tard, je suis toujours le propriétaire à 100% de ma société.

Plus récemment, j’ai été discrètement fier du fait que j’ai pris la décision d’abandonner le rôle de directeur général.[ed] à un «PDG professionnel» beaucoup plus expérimenté. Ce n'est pas quelque chose que j'ai fait à la légère, mais je pense que le moment était propice.

En décembre 2018, je suis devenu président du groupe APO et j'ai nommé Lionel Reina au poste de directeur général. Lionel est l'ancien vice-président et directeur général pour l'Afrique et le Moyen-Orient chez Orange Business Service, la division business-to-business du géant français des télécoms Orange. Il est également l'ancien directeur du programme Accenture pour le Moyen-Orient dans la région du Golfe.

Je crois qu'il est la personne la mieux placée pour aider le groupe APO à poursuivre sa croissance. En tant que président, mon objectif est désormais de fournir des conseils de haut niveau aux clients du groupe APO et de développer mon propre fonds d'investissement dédié à l'Afrique.

3. Décrivez votre plus grande faiblesse en tant qu’entrepreneur.

Lorsque j'ai créé mon entreprise en 2007, ma principale faiblesse, extrêmement invalidante, était mon niveau d'anglais. Je n'ai même pas été capable de présenter mon propre service à un client anglophone par téléphone, encore moins dans un courriel! J'ai immédiatement compris que c'était un problème énorme et j'ai donc commencé à me plonger dans la langue anglaise.

Au début, je regardais des dessins animés en anglais pour les enfants, puis je passais aux journaux télévisés et aux journaux en anglais. J'ai lu tout ce que je pouvais sur Internet et ai utilisé toutes les occasions possibles pour parler anglais. Et, onze ans plus tard, je suis ici, en train de faire des discours et des exposés devant des étudiants en journalisme et relations publiques en Ouganda et en Zambie, en donnant des interviews en anglais et parfois même en relisant mes collaborateurs!

Je sais que la question a été posée: «Parlez-nous de votre plus grande faiblesse en tant qu’entrepreneur», mais je ne crois pas que quiconque soit né entrepreneur. Vous «devenez» un entrepreneur, ce qui signifie que vous ne pouvez pas vous permettre d'être «faible» en ce qui concerne votre activité. Vous devez vous améliorer constamment, apprendre et rester au fait des choses. Donc, il n'y a vraiment pas de place pour une faiblesse.

4. Avec quel conseil d'entreprise populaire êtes-vous en désaccord?

Je suis fondamentalement en désaccord avec le fait que, pour réussir en affaires, il suffit d'être bon dans ce que vous faites. Je le méprise quand des gens qui réussissent disent qu'ils «ont tout fait par eux-mêmes». La vérité est que vous pouvez être aussi bon que vous voulez, mais vous aurez toujours besoin d'un peu de chance. Vous aurez toujours besoin des bonnes rencontres, du bon timing, etc.

D'après mon expérience, créer et développer une entreprise est l'une des tâches les plus difficiles qu'un être humain puisse faire. Montrez-moi donc quelqu'un qui a tout fait et je vous montrerai un menteur. Croyez-moi, les cimetières sont remplis d’entrepreneurs talentueux qui n’ont pas rencontré les bonnes personnes, qui ont fait l’objet d’une mauvaise synchronisation ou qui n’ont tout simplement pas bénéficié du soutien approprié à la maison.

5. Y a-t-il quelque chose que vous souhaiteriez savoir sur l'entrepreneuriat avant de commencer?

Pas vraiment. Comme je l’ai dit, vous n’êtes pas né entrepreneur, vous «devenez» un entrepreneur. C'est un voyage avec des hauts et des bas[s]. Et chaque voyage est unique. 11 années pleines de surprises, de suspense, de bons jours, de mauvais jours, de jours tristes, de victoires, de rencontres étonnantes, [and so forth]. C’est comme une bonne série télévisée: vous ne voudriez pas que l’autre raconte l’intrigue avant de la regarder vous-même. Cela gâcherait tout!

Donc non, je souhaiterais ne rien savoir de l'entrepreneuriat avant de commencer. J'ai étudié le droit et rien ne m'avait préparé à devenir entrepreneur. Mais je savais que j’avais les principales compétences pour devenir un entrepreneur prospère et autonome: j’étais résilient et j’avais travaillé dur.

Source: howwemadeitinafrica.com

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