Le soutien au développement des entreprises aide les entrepreneurs numériques en Afrique à décoller

La demande croissante de systèmes aériens sans pilote – plus communément appelés drones – pour améliorer la gestion des cultures et la productivité agricole crée des opportunités pour les start-up numériques en Afrique. Dans le cadre du projet Transformer l'agriculture africaine: les yeux dans le ciel, les technologies intelligentes sur le terrain, le CTA collabore avec 35 entreprises de drones dans 19 pays pour développer leurs compétences en gestion d'entreprise en collaboration avec des conseillers en services professionnels tels qu'Ernst & Young.

La collaboration avec Ernst & Young (EY) en est actuellement à sa deuxième phase, qui s'étend de mars 2019 à janvier 2020. Elle s'appuie sur la première phase (avril-décembre 2018), au cours de laquelle nos entreprises partenaires ont utilisé une auto-évaluation interactive EY. outil permettant d’analyser leurs activités dans sept domaines d’intervention et d’évaluer leur capacité de croissance durable.

L’auto-évaluation sert maintenant de base aux consultants d’EY qui ont passé du temps sur le terrain avec 26 de nos partenaires, en les aidant à identifier les forces et les faiblesses de leurs opérations et en les conseillant dans l’élaboration d’un plan de développement d’entreprise. Les consultants suivront également la mise en œuvre du plan.

Le coaching à distance a sa place – et nous avons en fait un programme de coaching à distance qui aide les opérateurs de drones à utiliser au mieux la technologie, par exemple en analysant des données brutes pour générer des informations exploitables. Cela complète l'expertise pratique et spécifique fournie par EY et les autres conseillers que nous mettons en œuvre. Il est extrêmement utile pour renforcer la capacité et la résilience de ces entreprises, en plus de les aider à accéder à de nouvelles opportunités commerciales.

L'Afrique passe au numérique

L'autre élément principal de cette collaboration, qu'EY a intégrée dans ses projets Ripples à but non lucratif, est la création de Africa Goes Digital, une association panafricaine d'entreprises numériques. L’association a pour objectif de partager des informations et des apprentissages et de générer des synergies transfrontalières qui accéléreront la transformation numérique du continent. Depuis mars 2019, EY collabore avec un groupe d’entrepreneurs numériques dans le cadre de la création officielle de l’association. Une fois l’entité enregistrée, les entreprises éligibles peuvent payer une cotisation annuelle pour devenir membre et accéder à une gamme d’avantages, notamment des possibilités de mise en réseau, des services de conseil et un soutien en matière de marketing.

Grâce à EY, nous avons également été en mesure de faire appel à la Fondation Thomson Reuters, qui dispose d’un programme juridique pro bono mondial appelé TrustLaw. Avec l'aide de TrustLaw, nous définissons les aspects juridiques de l'association. Nous avons dû faire appel à ce service, qui a été et reste une expérience d'apprentissage pour nous – une expérience que nous pourrons partager avec des membres de l'association susceptibles d'avoir eux-mêmes besoin d'une assistance juridique. Ceci est particulièrement pertinent dans le contexte des réglementations régissant l'utilisation des drones, qui sont faibles ou inexistantes dans de nombreux pays.

Catalyser le changement

Nous sommes en train de mesurer l'impact global de l'investissement du CTA dans ce projet. Nous nous attendons à disposer de preuves solides d’ici la fin de l’année, mais les réactions intermédiaires de nos partenaires indiquent des résultats prometteurs. Par exemple, le CTA a dispensé une formation sur l'utilisation des médias sociaux à des fins de marketing. Selon une enquête réalisée à la fin de la première phase, les médias sociaux constituaient la principale source de nouveaux contrats. Certaines entreprises ont obtenu des contrats d’un montant supérieur à 500 000 USD. Plusieurs entreprises ont également ouvert des bureaux satellites dans d'autres pays et recruté du personnel supplémentaire, principalement des jeunes. Je travaille dans le développement depuis 36 ans et les changements positifs et rapides auxquels j'ai assisté dans le cadre de ce projet sont stupéfiants. La collaboration avec EY est sans aucun doute l’un des catalyseurs de ce changement.