Le président français se rend au sanctuaire Afrika de Fela Kuti pour parler de migration – Quartz Africa

Lagos

Lors de son premier voyage au Nigéria en tant que président, le Français Emmanuel Macron semblait opposé à l’établissement.

Oui, il a atterri à la pompe de l'accueil présidentiel et a rencontré le président du Nigeria, Muhammadu Buhari, dans la capitale du Nigeria. Mais au-delà de cela, une grande partie de la visite de cet homme de 40 ans a été retirée des affaires du gouvernement.

Le premier a été un voyage remarquable au sanctuaire New Afrika, une salle de concert à Lagos appartenant à la famille de la légende Afrobeat, Fela Anikulapo Kuti. Le musicien décédé, un féroce critique anti-gouvernemental, s'est vengé de la musique contre les régimes militaires successifs. Il a été emprisonné à plusieurs reprises par des chefs militaires, dont l'actuel président Buhari, qui était à la tête de l'État entre 1983 et 1985. En effet, le nouveau sanctuaire Afrika a remplacé l'ancien lieu après qu'il a été incendié en 1977 par l'armée.

Étant donné son origine fièrement opposée aux institutions, une visite au sanctuaire ne figure généralement pas dans l’itinéraire du président en visite. Mais Macron a rapidement dissipé toute idée que sa visite était inhabituelle compte tenu de la valeur culturelle du sanctuaire. "Il peut être surprenant qu'un président français se rende au sanctuaire, mais cela ne surprendra jamais personne si je me rends à l'Albert Hall ou au Met", a-t-il déclaré. Lors de sa visite, Macron a également annoncé le lancement de African Cultures Season en 2020, un événement destiné à promouvoir la culture africaine visant à changer les perceptions clichées de l’Afrique. Cette visite a été une sorte de retour au pays pour Macron qui a passé six mois au Nigéria à travailler comme stagiaire à l'ambassade de France en 2002 et les séjours au sanctuaire faisaient partie de cette expérience.

Reuters / Akintunde Akinleye

Le président français Emmanuel Macron (à droite) joue sur la scène pendant que la musicienne nigériane Femi Kuti se produit lors de la visite de Macron au sanctuaire Afrika.

Plus tard, lors d’une session interactive avec de jeunes dirigeants d’entreprise à Lagos, Macron n’a pas hésité à critiquer les politiques économiques du gouvernement, affirmant que c’est la «faute» des hommes politiques si les entreprises locales ne peuvent prospérer étant donné l’énorme marché du Nigeria. L’intérêt de Macron pour les entreprises africaines est bien noté: en mai, il a engagé 76 millions de dollars soutenir les startups africaines.

Reuters / Akinunde Akinleye

Le président français Emmanuel Macron s’adresse aux entrepreneurs locaux lors d’un événement organisé par la fondation Tony Elumelu à Lagos.

La migration a également figuré à l’ordre du jour de Macron, soulignant la nécessité pour les gouvernements africains d’améliorer le fonctionnement des pays et de dissuader les jeunes citoyens de prendre des «risques fous» pour entrer en Europe. À partir de juin, plus de 700 personnes était mort en tentant de traverser la Méditerranée en Europe cette année. Alors que l'Union européenne explore les moyens de freiner la vague migratoire, notamment en créant des centres de traitement des migrants en Afrique du Nord, Macron insiste sur le fait que, pour obtenir les meilleures chances de succès, les gouvernements africains doit mener ce processus.

Depuis son entrée en fonction, Macron entretient des relations mixtes avec l’Afrique. De faire une réclamation problématique et exagérée sur «Civilisation» et taux de fécondité dans les états africains à promettre de déclassifier les fichiers décès de Thomas Sankara, décision qui a fait ses preuves en Afrique francophone. Mais il est clair que Macron considère que l’Afrique joue un rôle important dans l’avenir de la France et inversement.

Avant le Nigeria, Macron s'était déjà rendu à sept reprises en Afrique, touchant neuf pays depuis son accession à la présidence en mai dernier. Il a toujours appelé les jeunes Africains à faire preuve d’esprit d’entreprise et d’innovation, tout en demandant aux dirigeants africains de régler leurs problèmes intérieurs, alors que la migration risquée vers l’Europe était en plein essor. Et contrairement aux anciens présidents français, il a également fait preuve d'audace en matière de colonisation. Tout en faisant campagne pour la présidence, il a décrit la colonisation comme un "crime contre l’humanité" et s’est engagé à restituer des artefacts africains en France qui ont été volés pendant la période coloniale.

Citant son succès lors des élections françaises, Macron a également exhorté les jeunes à participer à la vie politique. Ce message tombe à l’heure où le Nigéria vient de abaissé les limites d'âge pour les principaux bureaux politiques avant élections générales de l’année prochaine.

Enfin, la visite a soutenu des intérêts français très traditionnels en dépit de l’offensive de charme axée sur la culture menée par Macron, comme le montre le tweet du directeur général du géant pétrolier français Total: