Le président français Emmanuel Macron veut une nation de start-up Internet

Le président français Emmanuel Macron est tellement séduit par l’innovation technologique qu’il a décrit sa propre ascension politique spectaculaire en termes habituellement appliqués aux start-up Internet. Il a déjà envisagé d'abandonner la politique au profit de l'entrepreneuriat, a-t-il déclaré dans un discours récent, mais a "pivoté le modèle économique" pour se présenter à la présidence.

Le président français Emmanuel Macron pose pour un selfie à son arrivée à la conférence Viva Technology dédiée au développement de start-up à Paris le 15 juin 2017.

Martin Bureau | Piscine | Reuters

"Je veux que la France soit une nouvelle nation", a déclaré Macron aux participants à la conférence "VivaTech" organisée à Paris en juin dernier. "Une nation qui pense et bouge comme une start-up."

Il n’est pas surprenant que Macron ait fait de l’innovation un élément clé de son programme pour sortir la France de la stagnation économique et du taux de chômage élevé.

La France fait partie des grands marchés développés hors des États-Unis qui restent extrêmement sous-exposés à la technologie. Nick Colas, cofondateur de la société d'analyse de marché indépendante DataTrek Research, a récemment noté que l'indice MSCI EAEO, dans lequel la France est le troisième marché représenté, est "un monde où Internet n'a pratiquement jamais existé".

L'indice MSCI EAEO a une pondération technologique globale de 6% et un seul de ses 20 titres les plus performants provient du secteur des technologies de l'information. Le S & P 500, en revanche, est pondéré à environ 25% par les valeurs technologiques, et ses quatre plus grandes pondérations sont toutes des valeurs technologiques. La pondération technologique de l'indice MSCI Emerging Markets est encore plus élevée, à 29%.

L'indice MSCI EAEO a surperformé l'indice S & P 500 en 2017, mais Colas a écrit: "Nous ne voyons tout simplement pas comment l'indice EAEO peut surperformer à long terme dans un monde dominé par les bouleversements technologiques." En effet, sa récente réussite a été davantage motivée par l’achat d’obligations par la banque centrale et par la baisse des taux d’intérêt que par la croissance organique des bénéfices des actions innovantes.

Nous ne voyons tout simplement pas comment l'indice EAEO peut surperformer à long terme dans un monde dominé par les bouleversements technologiques.

Nick Colas

co-fondateur de DataTrek Research

Une étude réalisée en 2014 pour le Forum économique mondial concluait que "les conditions européennes sont loin d'être idéales pour les entrepreneurs et les entreprises à croissance rapide, et la fragmentation entrave l'accès aux marchés, aux sources de capitaux et aux initiatives de soutien". Alors que la frontière mondiale de l'innovation avance inexorablement, l'Europe risque de prendre encore plus de retard, mettant en péril ses perspectives de productivité, de croissance, de développement du capital humain et de création d’emplois ", indique le rapport.

Poursuivre l'innovation est clairement plus qu'une question de fierté et la France a de quoi s'inquiéter. Le classement annuel de la compétitivité numérique mondiale de l'IMD place la France 22e en 2017 (Singapour en premier et les États-Unis en troisième).

Macron considère l'innovation technologique comme la voie à suivre pour que son pays progresse. Le gouvernement Macron augmente le capital disponible pour les entreprises en démarrage, proposant des modifications fiscales favorisant davantage d'investissements privés et soutenant les initiatives privées. La tendance est la bonne direction.

Tech.eu, un site qui suit les investissements européens en capital-risque, a annoncé que la France se classait à la troisième place en Europe avec 3,16 milliards de dollars d'investissements en capital-risque, derrière le Royaume-Uni et Israël (Israël, la Turquie et la Russie sont toutes classées dans les industries européennes ce classement). L'investissement français est en hausse de 26% au cours des trois premiers trimestres de 2017 par rapport à la même période l'an dernier, selon Tech.eu.

Le milliardaire français lance le plus grand incubateur au monde

L'un des efforts privés les plus visibles pour stimuler les entreprises en démarrage est la Station F, présentée comme le plus grand incubateur d'entreprises en démarrage au monde, pouvant accueillir plus de 1 000 entreprises en démarrage. Il a été lancé en juillet par l’entrepreneur milliardaire des télécommunications Xavier Niel, doté de 250 millions d’euros (290 millions de dollars). Quatre mois seulement après son ouverture, les 3 000 espaces de travail de l'incubateur sont occupés.

Station F a pour objectif de fournir un écosystème complet aux entrepreneurs en herbe, allant des imprimantes 3D à l’expertise juridique d’une succursale de la poste française. Les partenaires de la station F incluent Google, Facebook et Microsoft.

Un rendu du campus de la station F

Station f

"Nous voulons que l'entrepreneur se concentre sur son produit", a déclaré Niel, dont le but est d'aider la France à échapper à l'image d'un pays connu uniquement pour les musées, la cuisine gastronomique et les produits de luxe. Mais Niel dit qu'il est également irréaliste de s'attendre à ce que les géants industriels français pivotent dans la domination numérique. "Vous ne pouvez pas attendre Carrefour [a giant retail/supermarket chain] devenir Amazon ", a-t-il déclaré.

La France a pris du retard lorsque le boom de la technologie de pointe a décollé dans les années 1990. Le système fiscal français, les lois du travail rigides et une culture de prévention des risques ont eu pour effet de réduire le nombre de jeunes pousses françaises par rapport aux autres pays européens, et les entreprises ont commencé à fermer ou à vendre avant même de devenir assez grandes pour se faire remarquer. Mais les gouvernements français successifs ont pris des mesures pour équilibrer le terrain de jeu.

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Le gouvernement de Nicolas Sarkozy a été le premier à dénoncer l'innovation et à prendre des mesures pour réduire les formalités administratives pour les petites entreprises. François Hollande a lancé BPI, un fonds d'investissement public qui est le premier investisseur français dans les start-up. Macron a promis 11 milliards de dollars pour soutenir les technologies perturbatrices et a introduit un visa technologique de quatre ans pour les entrepreneurs en France. Il a proposé des réformes fiscales qui taxeraient les gains en capital, les intérêts et les dividendes à un taux uniforme de 30%, contre un taux maximum de 45% actuellement. Macron, que l'opposition a étiqueté "Président des riches", rappelle à son public que "l'esprit d'entreprise est un mot français, volé par les Anglo-saxons".

Ces initiatives surviennent à un moment où la culture des affaires en France se transforme également. Alice Zagury, PDG et cofondatrice de l'incubateur parisien The Family, âgé de quatre ans, explique que le déclencheur a été la récession de 2008. "Il n'y avait pas d'emplois", se souvient-elle. "Les gens ont eu l'occasion de réfléchir à ce qu'ils voulaient faire." L'intérêt pour les jeunes pousses a augmenté. La famille accueille 100 entreprises en démarrage chaque année.

Roxanne Varza, directrice de la station F, a déclaré qu'elle bénéficiait de ce nouvel enthousiasme. "C'est un grand changement culturel", a-t-elle déclaré. "Toutes les écoles ont des programmes d'entrepreneuriat. Tout le monde veut être un fondateur de start-up."

Passer d’une start-up à une taille significative a été un défi pour les entrepreneurs français. "Il manque toujours de gros fonds de capital-risque locaux", a déclaré Sébastien Laye, entrepreneur franco-américain et chercheur à l'Institut Thomas More, groupe de réflexion basé à Bruxelles et à Paris. Des sorties plus réussies commencent à émerger. La plate-forme de publicité vidéo Teads a été vendue au géant néerlandais des télécommunications Altice en mars pour 300 millions de dollars. Zenly, une application de cartographie sociale, a été achetée par Snap en juin pour un montant similaire. Ces acquisitions indiquent également un changement d'attitude dans la bureaucratie. En 2013, le gouvernement a bloqué la vente du site de streaming Dailymotion à Yahoo, affirmant qu'il s'agissait d'une "rare réussite française" qui devait rester en France.

Gilles Babinet, un entrepreneur en série français et ancien président du Conseil national du numérique français, a déclaré que la France avait d'autres faiblesses criantes. "Aucune des 20 meilleures écoles d'informatique ne se trouve en France", a déclaré Babinet. "Nous continuons à perdre notre rang dans PISA (le test mondial annuel des compétences en mathématiques chez les jeunes de 15 ans). Il a déclaré que les pays qui réussissent dans le secteur numérique comptent 15 000 personnes ou plus, comme dans la Silicon Valley, San Francisco et New York. Il pense que les pépinières d'entreprises telles que Station F et The Family rassemblent cette masse critique.

Au-delà des sorties, les investisseurs souhaitent voir plus de jeunes pousses françaises obtenir le statut de licorne – une valorisation de 1 milliard de dollars ou plus – un groupe qui comprend actuellement le service de partage de balades BlaBlaCar et la société de cloud computing OVH.

Il y a ceux qui s'inquiètent toujours du rôle du gouvernement français dans la promotion des jeunes entreprises. Laye a déclaré que le gouvernement français ne devrait pas investir dans les start-ups. "Il n'y a pas assez d'argent privé et trop d'argent de l'Etat", a-t-il déclaré. "Si vous n'êtes pas soutenu par l'Etat français, vous n'êtes nulle part."

Laye pense que le gouvernement français devrait financer les technologies de pointe, telles que l'intelligence artificielle. Il est sur la même longueur d’onde que Macron, qui a proposé une agence européenne de l’innovation pour prendre en charge les technologies à un stade précoce, comme l’avait fait l’agence américaine DARPA il ya plusieurs décennies. Laye soutient les efforts comme celui de la station F, mais souhaiterait davantage de décentralisation. "Nous avons autant d’incubateurs à Paris qu’à Londres", a-t-il déclaré. "Nous avons besoin d'incubateurs en dehors de Paris."

Zagury dit que le changement de mentalité est le changement le plus important. Et tandis que "la nouvelle génération essaie d'améliorer le monde", il n'y a pas que les millénaires qui montent à bord. L'ancien président François Hollande a acquis un bureau à la station F. Le milliardaire Niel a déclaré que Hollande prévoyait d'être présent toutes les semaines.

– Par Joel Dreyfuss, spécial pour CNBC.com

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