Le président de la start-up: comment le français Macron a-t-il presque construit une société EdTech?

Le président français Emmanuel MacronPhoto de crédit: Levon Bliss for Forbes

Aujourd’hui, exactement un an après le début de la présidence la plus audacieuse que la France ait jamais vue, Emmanuel Macron a Trump charmé, fissuré les lois du travail lourdes et ouvertes a rendu les Français plus favorables aux entreprises que jamais. Mais tout aurait pu être si différent. Quelques années seulement avant de devenir chef de l'Etat, Macron prévoyait de quitter la politique et de lancer une start-up dans le secteur de l'éducation.

Des sources proches de Macron ont confirmé à Forbes que l'ancien banquier d'investissement explorait le marché de la technologie de l'éducation – ou edtech, dans le jargon de l'industrie – à l'été 2014.

Ses recherches ont eu lieu dans les semaines qui ont suivi sa démission de son poste de chef d’état-major du gouvernement de François Hollande, et avant qu’il devienne ministre de l’Économie de Hollande. À partir de là, trois ans se sont écoulés rapidement vers la présidence.

Pas étonnant que le président, qui récemment eu une ovation debout au Congrès américain, a dit Forbes dans une interview d'avril 2018: "Je pense que je comprends très bien les entrepreneurs et les preneurs de risques."

En 2014, Macron avait invité des personnalités du monde académique et du monde des startups dans son bureau situé près de l'Elysée Palace, pour s'interroger sur les perspectives de création de sa propre startup éducative.

«Il voulait créer quelque chose sur le marché de l'éducation», a déclaré une source qui avait conseillé Macron à l'époque et ne voulait pas être nommée. "A ce stade, Macron n'était pas bien connu."

Les discussions étaient informelles et ont exploré la dynamique du marché des technologies de l’éducation, qui est attendu d’une valeur mondiale de 250 milliards de dollars d’ici 2020.

Les idées de Macron pour une entreprise étaient vagues, mais selon Rapports de presse français il avait prévu de commencer avec ses collègues Julien Denormandie, 37 ans, et Ismael Emelien, 31 ans.

Puis, en août, les Pays-Bas ont invité Macron à devenir ministre de l'Economie. Ses projets de startup ont disparu après son entrée en fonction.

En avril 2016, il a cofondé le parti centriste En Marche avec Denormandie et Emelien, qui sont désormais son secrétaire d'État et conseiller stratégique. (Dans une autre vie, ses cofondateurs auraient pu détenir des titres tels que responsable de produit ou directeur du marketing.)

Xavier Niel, le milliardaire des télécoms qui a prodigué des centaines de millions de dollars d’entrepreneurs français, envisageait d’aider Macron à créer l’entreprise, selon une source.

Le président a fait allusion à ces ambitions antérieures.

En juin 2017, un mois après l'arrivée au pouvoir de En Marche aux élections nationales, Macron A prononcé un discours de lancer Station F, l'incubateur de startup massif financé par le milliardaire Niel.

Lors de l'inauguration devant une foule nombreuse de fondateurs et d'ingénieurs en démarrage, Macron a révélé qu'il avait promis trois ans plus tôt à sa femme Brigitte de mettre un terme à sa vie politique et de créer une entreprise.

"Je serais un entrepreneur", a-t-il déclaré, ajoutant: "C'est vrai, et Xavier Niel peut témoigner." Mais les choses avaient changé. La station F. n'existait pas à l'époque. Et alors: "J'ai pivoté le modèle économique", a-t-il déclaré. dit, encourageant les acclamations.

Macron avait appris quelques minutes auparavant que «pivot» était une forme de jargon de startup d'un autre entrepreneur, Antoine Martin, qui avait récemment vendu sa propre startup Zenly à Snap pour plus de 200 millions de dollars. «Il ne connaissait pas le mot ce jour-là», se souvient Martin.

Macron était «vraiment intéressé par le domaine» des technologies de l'éducation, explique l'un des interlocuteurs qui lui a parlé de son idée de startup à l'été 2014. Il souhaitait en savoir plus sur d'autres startups déjà présentes dans le secteur. "Il a posé beaucoup de questions, des questions intelligentes."

Mais la trajectoire de Macron a été influencée par un changement de circonstances fortuit. Arnaud Montebourg, 55 ans, alors ministre de l’Économie de Hollande, a été «amené à la sortie» et a démissionné de son poste le 25 août 2014.

"Hollande avait besoin d'un ministre de l'économie, et il a retiré Macron."

Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

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