Le premier ministre qui a promis de réduire les déchets construit un plus grand empire

Le scandale a éclaté le mois dernier lorsque quatre copains ont été envoyés en tant qu'envoyés commerciaux de la province à l'étranger. Deux d’entre eux étaient des amis personnels de Dean French, camarade d’armes et chef de cabinet de longue date du premier ministre (jusqu’à ce que French prenne la chute pour le fiasco).

Le nouvel agent général de New York s’est avéré être un joueur de crosse âgé d’une vingtaine d’années nommé Tyler Albrecht, un des copains du fils de French jouant de la crosse. La prune de Londres a été attribuée à Taylor Shields, un cousin de la femme de French.

L’histoire officielle est qu’une fois que Ford a appris les détails de la famille effrontée – vous le savez, dans les médias -, il a tout arrangé. Grâce à sa colère, ses deux employés ont été licenciés – et le français est terminé.

Tout d’abord, personne n’est engagé dans la fonction publique à la merci d’un homme, d’un chef de cabinet, d’un bouc émissaire. Dans notre système collectif de gouvernement ministériel, toutes les soi-disant nominations par «décret» telles que celles-ci sont examinées et approuvées par le premier ministre et son conseil des ministres.

Ni le diable ni Dean French ne leur ont fait le faire. Ils l'ont fait pour eux-mêmes – et pour nous.

L’idée que Ford ait été prise au dépourvu par les Français et que le cabinet n’ait pas vu cela venir est aussi risible qu’elle est exécrable. Ils se sont engagés à faire mieux que de simplement signer un contrat de patronage sans y réfléchir à deux fois – jusqu'à ce qu'ils se font prendre.

Dans la foulée, Ford ordonna un nouvel examen des nominations récentes (après avoir oublié qu'il était responsable dès le début). Plusieurs des embauches les plus flagrantes ont été annulées, mais le premier ministre n'a pas encore annulé les deux autres affectations américaines qu'il a effectuées le mois dernier:

Le nouvel agent général de Dallas sera Jag Badwal, qui "a plus de 23 ans d'expérience dans l'immobilier", selon le communiqué de presse. Aucune autre qualification professionnelle pertinente n'a été citée, probablement parce qu'ils ont oublié de noter les années de service fidèle de M. Badwal au sein de l'exécutif progressiste-conservateur, culminant avec son rôle de président du parti l'année dernière. Le nouvel émissaire de Chicago sera Earl Provost, pour qui le communiqué de presse suggère amplement. expérience gouvernementale, mais omet un fait saillant: il était chef de cabinet du défunt frère du premier ministre, Rob Ford, lorsqu'il était maire de Toronto.

Indépendamment de l'aspect clientélisme, pourquoi envoyons-nous de nouveaux envoyés – aux États-Unis et au Royaume-Uni, de tous les pays – pour tenir la main des entrepreneurs et des investisseurs? Après tout, les Américains et les Britanniques parlent notre langue – pas seulement l'anglais, mais l'ouverture économique.

Ce ne sont pas des marchés émergents. Nous ne parlons pas de l’Indonésie de Sukarno ni de la Chine de Mao dans les années 1960, lorsque les téléphones ne fonctionnaient pas et que les transactions étaient traitées de gouvernement à gouvernement; à l'époque, les représentants commerciaux ouvraient des portes à nos entrepreneurs.

Si une entreprise ontarienne émergente dépend véritablement d'un agent immobilier nouvellement arrivé, comme Badwal, ou d'un factotum transformé par Ford, comme Provost, pour les aider à trouver leur chemin à Dallas ou à Chicago, notre économie est vouée à l'échec.

L’Ontario a déjà financé un réseau de 17 bureaux internationaux répartis dans le monde entier, dont Paris, Tokyo, Hong Kong, New Delhi, Francfort et Milan. Dans les années 1980, on pouvait se promener dans les quartiers à loyer élevé de London, devant Ontario House, la Maison du Québec, la Nova Scotia House et les bureaux des provinces des Prairies, tous en concurrence pour attirer l’attention et, prétendument, pour faire des affaires. Il y avait six bureaux provinciaux rivaux à Hong Kong et cinq postes distincts à Tokyo.

N’est-ce pas pourquoi nous avons des ambassades fédérales et des hauts-commissariats à l’étranger?

Notre dernière ministre, Kathleen Wynne, a nommé l'ex-ministre libérale Monique Smith comme représentante de l'Ontario à Washington, au moment même où notre gouvernement fédéral avait envoyé David MacNaughton – un ancien secrétaire principal du prédécesseur de Wynne, Dalton McGuinty – comme ambassadeur États-Unis MacNaughton pourrait-il protéger simultanément les intérêts du Canada et de l'Ontario?

L'année dernière, Ian Todd, loyaliste au PC, a personnellement été nommé homme de l'Ontario à Washington: 350 000 $ par an, soit 75 000 $ de plus que Smith sous les libéraux et un peu plus que MacNaughton (dont le salaire ambassadeur est de 248 000 $ à 292 000 $). ).

En 1993, le gouvernement néo-démocrate d’aujourd’hui avait pris la bonne décision – ce que même Ford devrait faire aujourd’hui: il a fermé les 17 postes internationaux de l’Ontario, économisant ainsi 17 millions $ du budget annuel (d’une valeur d’environ 27 millions $ en dollars d’aujourd’hui).

Frances Lankin, alors ministre du Développement économique et commercial, a fait valoir que l’Ontario n’avait plus besoin d’un «réseau de bureaux désuet» à l’époque du télécopieur et de quelque chose de nouveau appelé «courrier électronique».

C’est le genre de langage auquel on pouvait s’attendre des conservateurs de Ford aujourd’hui, pas seulement des néo-démocrates d’il ya un quart de siècle. Au lieu de cela, le premier ministre qui avait promis de réduire les déchets construisait un plus grand empire, à un coût plus élevé, avec un mécénat moins favorable que ses prédécesseurs.

Pris en flagrant délit, Ford reproche à ses sous-officiers d’avoir outrepassé ses objectifs. Et espère que nous ne remarquerons pas ce qu’il essaie encore de fuir.

Martin Regg Cohn est un éditorialiste basé à Toronto et couvrant la politique ontarienne. Suivez-le sur Twitter: @reggcohn