Le périple de Rollercoaster d'une maman au succès d'une start-up

Nicole Centeno Fondatrice de Splendid Spoon

Photo gracieuseté de Splendid Spoon

L'idée de Splendide cuillère est née lorsque la fondatrice Nicole Centeno était enceinte. Comme beaucoup d’entrepreneurs, Centeno a commencé avec la motivation de quitter la vie de son bureau et de pénétrer dans un espace qu’elle aimait bien, mais elle ne savait pas exactement ce que seraient ses affaires. Étudier au Institut culinaire français la nuit était une passerelle vers le monde de la nourriture. Après avoir fait de la restauration, des pop-ups et enseigné, son concept commercial de soupe végétalienne est arrivé. L'idée a finalement été lancée après avoir essayé de simplifier la consommation d'aliments sains et nourrissants pendant la grossesse et une vie bien remplie.

Le lancement commercial de Centeno a coïncidé avec des transitions personnelles majeures. Elle a reçu son premier bon de commande important auprès d'un service de livraison basé à New York Fresh Direct qu’elle devait accomplir deux semaines après la naissance de son premier fils. Les deux années suivantes ont amené un autre bébé, un livredivorce et la prise de conscience que son modèle commercial ne fonctionnait pas. La clé du succès réside dans le pivot de Centeno dans la distribution directe de repas à base de smoothies et de soupes à base de plantes, avec une mission plus large: aider les consommateurs à changer leur relation avec les aliments. Avec un peu plus de 1 million de dollars de financement, Centeno et son équipe ont généré plus de 1 million de dollars de revenus par mois.

Tandis que trop d’histoires de fondateurs passent à côté de la difficulté de mêler vie personnelle et vie professionnelle (en particulier lorsque les choses ne se passent pas comme prévu), Centeno reste franc sur les luttes et les succès.

Sara Bliss: Votre ancienne carrière était dans les ventes et le marketing pour les meilleurs magazines. Qu'est-ce qui vous a donné envie de quitter ce monde?

Nicole Centeno: Même si cela m'intéressait, il y avait une partie de moi qui ne se sentait pas satisfaite. Donc, quand j’ai eu cette conversation avec moi-même, je ne voulais vraiment pas travailler dans une cabine. Je ne veux pas faire la même chose tous les jours. Qu'est-ce que je veux faire? Qu'est-ce que je suis censé faire? La nourriture était la réponse pour moi. La nourriture pour moi a été la force puissante qui m'a ancré, inspiré et effrayé.

Félicité: Tant de gens ont ces réalisations mais ne savent pas comment en faire une carrière. Comment êtes-vous passé de l'idée de faire quelque chose dans la nourriture pour en faire une réalité?

Centeno: Les gens me disent souvent: «Waouh, c’est si courageux de faire le saut.» Mais j’ai vraiment fait lentement. Je suis allé à l'école culinaire le soir alors que je travaillais encore à temps plein. J'ai enseigné des cours de cuisine à des enfants et à des amis. J'ai commencé à livrer des soupes à ma pause déjeuner que j'avais préparée plus tôt dans la matinée. J'ai fait un pop-up à Smorgasburg. Je pense que la période intermédiaire est vraiment importante pour quiconque veut créer sa propre entreprise. Ce fut une expérience très riche pour moi, car je ne me suis pas pressé de le comprendre. Je ne faisais que suivre cet instinct de rester en contact avec quelque chose qui me nourrissait littéralement et me faisait me sentir vivant. Finalement, j'ai fait un saut, mais il y avait quelques petits pas avant.

Félicité: Comment avez-vous trouvé le concept pour Splendid Spoon?

Centeno: Je me suis mariée et je suis tombée enceinte assez rapidement. Quand j'étais enceinte, j'ai commencé à penser de plus en plus à la minutie de mes repas. D'où vient mon calcium? Est-ce que je reçois assez de fibres? C’est un vrai moment pour moi, je ne crois pas que ce soit si compliqué que je doive passer trois heures à l’épicerie pour construire des repas vraiment parfaits pour moi. J'ai commencé à faire des soupes végétaliennes. Je pensais que cela devait être vraiment simple, je devais juste faire un bon repas, sain et sain pour moi-même par jour et je ne vais pas m'inquiéter de tout le reste. Une alimentation saine évitait le stress. C'est de cela que Splendid Spoon est née. Il existe des étapes très simples que vous pouvez faire au cours de votre journée et qui contribueront à une vie en bonne santé.

Félicité: Comment as-tu lancé à plus grande échelle?

Centeno: Je faisais tout ce que je pouvais pour être en contact avec mon public et mes clients potentiels. Je parlais dans des panels de la façon dont de simples changements pourraient vous aider à adopter des habitudes saines. C’est ainsi que j’ai communiqué avec notre premier acheteur en gros Fresh Direct. Ce fut un grand tournant pour l’entreprise, car c’était du volume au jour le jour. C'était en mars 2013. J'ai reçu mon premier bon de commande en avril et Grover, mon fils, le 3 mai. La première livraison a eu lieu la deuxième ou la troisième semaine de mai.

Félicité: Alors tout est arrivé en même temps pour vous – votre plus grand saut en carrière et un nouveau bébé.

Centeno: À partir de ce moment-là, j'étais toujours en mouvement. J'allaitais le bébé dans la voiture. Que Dieu bénisse ma mère, elle s'assoirait dans la voiture pendant que je courrais dans la cuisine de l'incubateur. Je surveillais la préparation et la préparation de la nourriture et m'assurais que nous avions des contenants et des étiquettes. Les personnes qui disaient qu'elles allaient travailler étaient effectivement là. C'était non-stop pour les deux premières années. Ensuite, j'ai eu un autre bébé à cette époque et mon mariage était en train de s'effondrer. C'était une période très intense.

Félicité: Comment pensez-vous qu'avoir des enfants l'un à la suite de l'autre et essayer de développer votre entreprise se joue mutuellement?

Centeno: Cela m'a vraiment obligé à donner la priorité. Cela m'a obligé à déléguer. Avant tout cela, j'étais une personne différente. J'étais très contrôlé. Je ne voulais rien faire à moins que ce ne soit juste. Je me souviens d’être allée à la sage-femme pour mon rendez-vous prénatal et elle a dit: «Ne soulevez pas de charge lourde. «Absolument pas!». C’est à ce moment-là que j’ai dû abandonner pour pouvoir grandir et commencer à faire confiance à d’autres personnes pour collaborer avec moi et résoudre les problèmes mieux que moi. Je n'étais pas doué pour gérer une équipe de cuisine ou redimensionner des recettes. Je voulais jouer et expérimenter chaque fois que j'y arrivais. Ce n'est pas comme cela que vous gérez une entreprise alimentaire.

Félicité: Vous avez mentionné que votre mariage était en train de se désagréger, mais que votre entreprise était en train de décoller. Comment avez-vous géré cette période compliquée?

Centeno: Ce n’était pas la croissance des fusées dont vous entendez parler tout le temps. C'était un compte à la fois. Nous étions fortement dépendants de Fresh Direct. C'était des crises et des départs. Une partie de la pression exercée sur mon mariage était que ce n’était pas un vaisseau spatial. C'était un travail difficile et je me payais à peine quoi que ce soit. Je n’ai pas commencé à me payer avant d’avoir des enfants et je me suis rendu compte que je devais payer une nourrice. J'essayais de tout faire en même temps. C'était vraiment dur pour mon mariage. C'était vraiment difficile pour moi de justifier ce que je faisais. Je comprends pourquoi il pensait que c'était fou. Cela fait partie de la vie d’entrepreneur. Vous vous sentez poussé à faire quelque chose que les autres ne voient pas encore .

Félicité: Je pense souvent que lorsque les gens racontent leurs histoires d’affaires, ils ne parlent pas assez des défis en coulisses, et j’adore le fait que vous soyez si ouvert à ce sujet. Ainsi, lorsque l'entreprise se débattait, vous deviez faire pivoter votre modèle d'entreprise. Comment avez-vous réussi le bon coup?

Centeno: J'avais une nouvelle CMO et nous étions au Fancy Food Show, qui est l'un des plus grands salons à rencontrer des acheteurs potentiels dans le secteur de la vente au détail. Les gens étaient vraiment intéressés par nos soupes en bouteille. Nous avons une bonne presse. J'ai eu ceci réserver livre autour du concept d'une soupe nettoyer, parce que les gens en avaient vraiment marre de l'extraction de jus… ..et alors rien de tout ça n'a vraiment touché. Les détaillants n’ont pas donné suite aux commandes. Je sentais toujours que je ne réalisais pas ma vision d'aider les gens à s'améliorer grâce à une expérience alimentaire. Ensuite, nous avons examiné ce très petit aspect de l’activité directe aux consommateurs et avons constaté l’engagement, la loyauté et la possibilité de faire preuve de créativité. Nous avons pensé, voyons ce qui se passe lorsque nous accordons plus d’attention à ce secteur.

Félicité: Était-ce difficile de passer d'un modèle d'entreprise à un autre?

Centeno: Nous étions très bootstrapped à l'époque! Mon partenaire, Satty, s’est vraiment attaqué au site Web. Je m'occupais de la nourriture et des messages. Nous avons lancé un site très simple et réuni un peu d’amis et du capital familial pour tester le marketing sur Facebook, et tout a commencé. C'était à la troisième année. Nous avons fait des amis et de la famille, ange, puis un peu de capital de départ. Ce n’est que l’année dernière que nous avons mobilisé du capital de risque avec notre série A. Nous enregistrons une croissance de 15% par mois. Je suis très fier du point de donnée des données: nous avons amassé l’activité à plus d’un million de dollars par mois pour augmenter notre série A.

Félicité: J'aime que vous ayez eu cette idée pendant votre grossesse. Quel conseil donneriez-vous aux autres mères qui lancent une entreprise?

Centeno: Je dirais que le fait d'être enceinte, d'être une mère, vous ouvre les portes de super pouvoirs extraordinaires. Embrasse le. Embrassez que vous êtes différent de tout le monde pendant cette période. Exploitez les sentiments, les intuitions et les pulsions que vous avez. Pour moi, tout cela était lié à la création d’une entreprise.

Félicité: Qu'en est-il des autres mères célibataires dans l'espace entrepreneurial?

Centeno: Lorsque vous êtes différent des autres, vous devez être un peu plus débrouillard. Pour moi, cela signifiait que je n'avais plus le sentiment de ne pouvoir compter que sur une autre personne, ce qui ne fonctionnait pas vraiment pour moi, et que j'étais obligée de regarder en dehors de cette construction et de dire: Quel est le système de soutien qui fonctionne? travailler juste pour moi? En raison de cette perspective, j'ai un réseau de soutien énorme. J'ai les deux de mes parents. J'ai d'autres mères célibataires. J'ai tout un village de gens qui n’ont pas d’enfants. Dès que vous vous libérez de la construction la plus courante, vous commencez à voir votre faculté, si vous avez la possibilité de la définir vous-même.