Le meilleur allié occidental de l’UE se trouve maintenant à l’est – POLITICO

Le Premier ministre japonais Shinzō Abe lors d'une conférence de presse à Bruxelles | Emmanuel Dunand / AFP via Getty Images

La visite d’Abe au sommet UE-Japon met en lumière des points de vue partagés sur le commerce, les valeurs et – chut! – Trump.

Par
David M. Herszenhorn

26/04/19, 01h39 CET

S'il n'avait pas parlé japonais, le Premier ministre Shinzō Abe aurait facilement pu être confondu avec un dirigeant de l'UE.

En visite à Bruxelles jeudi pour rencontrer le président de la Commission, Jean-Claude Juncker et le président du Conseil, Donald Tusk, Abe semblait chanter toutes les chansons préférées du recueil de chansons de l'UE. Il a farouchement défendu la nécessité d'un système commercial international libre et juste, s'est prononcé en faveur des idéaux démocratiques libéraux, notamment des droits de l'homme et de l'état de droit, a appelé à la protection de l'environnement, au désarmement nucléaire de la Corée du Nord et à Brexit -deal "par tous les moyens."

Abe a également déclaré que le Japon partageait les préoccupations et les objectifs de l'UE vis-à-vis de la Chine, en particulier son initiative "Belt and Road", et il a envoyé des signaux subtils mais clairs montrant que Tokyo se tenait aux côtés de Bruxelles contre le protectionnisme économique poursuivi par le président des États-Unis, Donald Trump, et si Washington cherche à déclencher une guerre commerciale en prélevant de nouveaux droits de douane unilatéraux.

Lors d’une conférence de presse tenue jeudi soir, Abe et ses homologues européens n’ont pas tout à fait fini leurs phrases, mais ils se sont gaussement réconciliés, soulignant leur amitié en évoquant les priorités de chacun.

Et ils ont maintes fois profité des avantages d'un accord de libre-échange historique, appelé accord de partenariat économique, qui avait été repoussé à la ligne d'arrivée en juillet 2017, principalement en réponse à l'agression et l'imprévisibilité de Trump, et qui est entré en vigueur le 1er février.

"Le sujet le plus important de la communauté internationale actuelle est de maintenir le régime de libre-échange", a déclaré Abe au début de ses déclarations liminaires, avec une ligne qui aurait facilement pu être prononcée par Juncker ou par le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.

Cette année, le Japon assume la présidence du groupe des puissances économiques du G20. Une grande partie des discussions de jeudi a été consacrée à l'organisation d'un sommet des dirigeants à Osaka en juin, où les Japonais espèrent éviter le type de dynamisme de Trump qui ont gâché des sommets mondiaux antérieurs, notamment un sommet du G7 à Québec et un sommet des dirigeants de l'OTAN à Bruxelles.

Les priorités du G20 énoncées facilement par le Japon auraient pu être écrites par des fonctionnaires de l'UE.

"Nous avons convenu de coopérer avec l'UE afin que le G20 envoie un message fort à la communauté internationale pour soutenir le libre-échange et la réforme de l'OMC", a déclaré M. Abe. "J'ai demandé à l'UE de soutenir fermement la création du circuit d'Osaka afin de débattre principalement de la gouvernance des données et en particulier du commerce électronique.

"Pour l'autonomisation des femmes, nous avons partagé notre compréhension de l'importance de la participation des femmes au travail, de l'éducation des filles et du soutien des femmes entrepreneurs", a-t-il poursuivi. "Pour les déchets plastiques marins, nous avons convenu qu'une initiative mondiale est indispensable."

"Les relations entre le Japon et l'UE se renforcent progressivement", a-t-il déclaré.

À une époque où les relations transatlantiques étaient profondément perturbées par Trump, il était clair à l'issue du rassemblement de jeudi que l'allié occidental le plus proche de l'UE, à l'heure actuelle, se situait en Extrême-Orient.

Un haut responsable de l'UE n'a pas manqué de dire qu'il existait un pacte ferme avec le Japon pour répondre conjointement à toute nouvelle agression économique de Trump. Bruxelles voudrait clairement de telles mesures défensives coordonnées si Trump menaçait d'imposer des droits de douane sur les voitures de fabrication européenne.

"Mais", a déclaré le haut responsable. "Je confirme qu'il existe un très bon degré de coopération concernant le défi commun que nous avons tous les deux. Nous sommes des acteurs du système multilatéral. Nous voulons que ce système fonctionne bien et nous voulons le réformer. Nous ne voulons pas entrer dans une situation où les États-Unis utiliseront des méthodes similaires à celles utilisées actuellement pour conclure un accord avec les Chinois. "

S'agissant des larges synergies apparentes lors de la conférence de presse de jeudi, le haut responsable européen a déclaré: "Il est vrai que nous avons un degré incroyable de convergence sur presque tout."

Presque. Mais pas tout.

Abe a souligné l'espoir du Japon que l'UE supprime les restrictions à l'importation de certains produits alimentaires japonais qui ont été imposées après la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011. C'est une question d'urgence politique au Japon, mais il est peu probable que l'UE lève ces interdictions. à tout moment bientôt.

Le Japon a également présenté une position sur la manière de réformer les mécanismes de règlement des différends de l'Organisation mondiale du commerce qui s'écartait de l'approche préférée de l'UE. Cela est en partie le résultat de la décision de la cour d'appel de l'OMC rendue plus tôt ce mois-ci, annulant une décision favorable du Japon dans un différend encore plus vif avec la Corée du Sud au sujet de produits alimentaires interdits après la catastrophe nucléaire.

Néanmoins, le point de vue du Japon pourrait aider à combler des divergences encore plus grandes entre les positions de l’UE et des États-Unis sur la réforme de l’OMC.

Cependant, sur de nombreux autres problèmes, l'UE et le Japon sont parfaitement alignés.

Notant une réunion qui a eu lieu jeudi entre les dirigeants de la Russie et de la Corée du Nord, M. Abe a déclaré: "Nous avons à nouveau convenu de coopérer étroitement afin de réaliser un abandon complet, vérifiable et irréversible de toutes les armes de destruction massive et de tous les missiles balistiques de toutes distances Corée."

Sur le Brexit, Abe a souligné que de nombreuses sociétés japonaises avaient investi en Grande-Bretagne en tant que membre de l'Union européenne et qu'elles étaient maintenant obligées de procéder à une nouvelle évaluation.

"Un Brexit sans accord est ce que nous devons absolument éviter", a-t-il déclaré, soulignant que les entreprises japonaises avaient besoin de stabilité juridique pour maintenir leurs activités au Royaume-Uni. "Pour le Japon, le Royaume-Uni est la porte d'entrée vers l'Europe" Il a ajouté: "Un Brexit sans heurts est donc ce que nous espérons."

Interrogé sur l'Initiative Ceintures et Routes de la Chine, Abe a dressé une liste d'exigences presque identiques à celles formulées par Tusk et Juncker lors d'une réunion avec le Premier ministre chinois Li Keqiang.

"L'initiative Belt and Road devrait contribuer de manière positive à la stabilité régionale et mondiale en incorporant des concepts communs aux normes internationales, tels que l'ouverture des infrastructures, la transparence, la viabilité économique et la solidité financière des pays bénéficiaires", a déclaré M. Abe. "Et, ce faisant, j'espère qu'ils contribueront à la paix et à la prospérité du monde."

Abe avait également un message voilé pour Trump, avant une réunion avec le président américain vendredi à Washington. Abe prévoit d'assister à une fête d'anniversaire pour Melania Trump et de jouer au golf avec le président samedi. Mais sur les questions de commerce international, il est plus proche de l’UE.

"Avec l'augmentation des incertitudes et le protectionnisme économique au sein de la communauté internationale, la coopération entre le Japon et l'UE, qui partage des valeurs universelles, devient plus importante", a déclaré Abe.

Juncker a même trouvé un terrain d’entente avec Abe au sujet des événements de la vie royale.

Le Grand-Duc Jean, originaire du Luxembourg, est décédé cette semaine à l’âge de 98 ans. Le Japon se prépare à l’abdication de l’empereur Akihito le 30 avril. Son fils aîné, le prince héritier Naruhito, lui succédera. (Jean a abdiqué en 2000 en faveur de son propre fils, Henri.) Abe a présenté ses condoléances au Luxembourg, tandis que Juncker et Tusk ont ​​adressé leurs meilleurs voeux au Japon pour la nouvelle ère Reiwa qui débutera lorsque Naruhito montera sur le trône du chrysanthème.

Tusk a clôturé la conférence de presse avec la version politique de BFF pour toujours.

"Le Japon est et restera notre ami et partenaire le plus proche en Asie", a-t-il déclaré. "C'est à cause du passé, de la tradition, mais aussi des défis à venir. Et vous pouvez être sûr que nous serons très fidèles l'un à l'autre. C'est sans doute."

Jakob Hanke a contribué aux reportages.

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