Le magnat des médias français Patrick Drahi a acquis Sotheby's pour 3,7 milliards de dollars, prenant la maison de vente aux enchères négociée en bourse

Une des plus grandes entreprises du monde de l’art a un nouveau propriétaire. Sotheby’s, la maison de vente aux enchères vieille de 275 ans, a été rachetée par BidFair USA, une société détenue à 100% par le collectionneur et entrepreneur franco-israélien Patrick Drahi, et il envisage de privatiser la société cotée en bourse. L’accord aura probablement des conséquences importantes sur l’avenir du secteur des ventes aux enchères, qui est dirigé par Sotheby’s et son concurrent privé Christie’s.

Selon les termes de cet accord, qui a été approuvé par le conseil d’administration de Sotheby’s, les actionnaires, y compris les salariés actionnaires, recevront 57 dollars en espèces par action ordinaire, soit un montant nettement supérieur à celui où les actions se négocient actuellement à la Bourse de New York. Au cours de l’année écoulée, l’action avait chuté de plus de 40%, passant de 56 dollars à environ 32 dollars. Au début des négociations à la Bourse de New York aujourd'hui, les actions avaient déjà atteint 55 $ à la suite de l'annonce de l'acquisition.

L’accord a été conclu pour 3,7 milliards de dollars, selon une déclaration de Sotheby’s. "Le prix de l’offre représente une prime de 61% par rapport au cours de clôture de Sotheby’s du 14 juin 2019 et de 56,3% du prix moyen pondéré par volume de l’entreprise sur 30 jours de bourse", indique le communiqué. La banque d’investissement de charme LionTree Advisors a agi en tant que conseiller financier pour Sotheby’s dans cette transaction.

Sotheby’s, la seule grande maison d’enchères à être cotée en bourse et la plus ancienne société cotée à la Bourse de New York, va maintenant revenir à la propriété privée après 31 ans d’économie. Le principal rival de Sotheby’s, Christie’s, appartient au magnat du luxe, François Pinault.

Malgré la montée en flèche du marché mondial de l'art au cours des deux dernières décennies, les maisons de vente ont dû faire face à des frais généraux élevés et à une réduction des marges, les collectionneurs exigeant des conditions toujours plus favorables et les maisons concluant des garanties financières complexes avec des tiers pour compenser les risques. La propriété privée a permis à Christie’s de prendre des mesures plus risquées et de garder une plus grande partie de ses informations financières sous le voile. Pendant ce temps, Sotheby's a concentré ses efforts sur le renforcement des ventes sur le marché intermédiaire et l’acquisition d’activités auxiliaires liées à l’art, telles que la société de conseil artistique Art Agency, Partners, la société de recherche scientifique Orion Analytical et la start-up de reconnaissance d’images. Thread Genius.

"Patrick Drahi est l’un des entrepreneurs les plus respectés au monde et, au nom de tous les collaborateurs de Sotheby’s, je souhaite la bienvenue à sa famille", a déclaré le PDG de Sotheby’s, Tad Smith, dans un communiqué. «Reconnu pour son engagement en faveur de l'innovation et de l'ingéniosité, Patrick a fondé et dirige certaines des entreprises de télécommunications, de médias et numériques les plus prospères du monde. Il a une vision à long terme et partage la vision de notre marque pour un excellent service client et l'utilisation de l'innovation pour améliorer la valeur de l'entreprise pour les clients et les employés. Cette acquisition permettra à Sotheby’s d’accélérer le programme fructueux d’initiatives de croissance des dernières années dans un environnement privé plus flexible. "

Selon Forbes, Drahi dispose d’une valeur nette de 9,3 milliards de dollars. Il est décrit comme un magnat des télécommunications possédant 60% des actions d’Altice NV, la multinationale des télécommunications et des médias qu’il a fondée. Selon Forbes, Drahi a construit Altice avec plus de 20 acquisitions d’opérateurs de câble et mobiles en retard. Ses acquisitions les plus remarquables comprennent l’achat en 2015 d’une participation de 9 milliards de dollars dans le câblo-opérateur Suddenlink, à hauteur de 70%, et l’achat de Cablevision pour 17,7 milliards de dollars.

Dans un communiqué, Drahi a déclaré qu'il procédait à cette acquisition «pour ma famille, par le biais de ma participation personnelle, dans une perspective à très long terme. Il n’existe aucun lien en capital avec Altice Europe ou Altice USA. »Il a déclaré qu’il avait« une confiance totale dans la direction de Sotheby’s »et qu’il« n’anticipait aucun changement dans la stratégie de la société. La direction, ses équipes exceptionnelles et ses talents partout dans le monde continueront à fonctionner avec tout mon soutien. "

«Avec ma famille, a-t-il ajouté, nous sommes très enthousiastes à l'idée de construire avec sa direction actuelle et ses équipes l'avenir de Sotheby's, une société fascinante et multiséculaire avec une histoire si célèbre d'unir les gens du monde entier à travers la culture. et des arts. "

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