Le «français Bill Gates», l’entrepreneur technologique Alexandre Mars, veut donner la norme – GeekWire

Alexandre Mars. Crédit photo: Epic Foundation

Dans le secteur de la technologie, il est rare que quelqu'un qui a réussi à créer et à vendre des entreprises arrête de travailler vers l'âge de 40 ans. Il est encore plus rare pour cette personne de se consacrer au financement d'organisations charitables dans le monde entier, et de créer et financer une fondation dédiée à cet objectif. cause.

C'est exactement ce qu'a fait Alexandre Mars. Au lieu de se lancer et de gagner plus d’argent en créant plus d’entreprises, il a fondé Fondation épique, qui se consacre à faire «donner la norme» aux entreprises et aux particuliers du monde entier.

Surnommé le «Bill Gates français», Mars a rapidement réussi à anticiper les besoins d'un marché en ligne, en particulier dans le secteur de la téléphonie mobile, et à les proposer. Il a vendu son agence de marketing mobile Phonevalley à Publicis et sa société de gestion de médias sociaux Scroon à BlackBerry. En 2013, il avait fini de fonder et de vendre des sociétés Internet et mobiles et avait décidé qu'il était temps de redonner.

Mars investit toujours par l'intermédiaire de son entreprise de capital-risque blisce / dans des sociétés comme Spotify, Pinterest, Casper et Harry’s, mais il consacre la majeure partie de son temps à la Epic Foundation, qu’il dirige comme une firme de capital-risque. Les organismes de bienfaisance sont entièrement vérifiés, les chiffres serrés, puis les finalistes sont visités pour sélectionner ceux qu’ils soutiendront.

Nous signalons pleinement les progrès réalisés par les donateurs, qui peuvent être rassurés par le fait qu’Epic a fait tout le travail difficile possible pour trouver et sélectionner des organisations de bonne réputation. Epic verse également 100% de tous les dons au soutien de ces causes, Mars prenant en charge les coûts de fonctionnement de sa fondation.

Selon Mars, une transparence totale est essentielle pour que plus de gens se sentent à l'aise de donner, et cela devrait ajouter du bonheur à leurs vies. La plupart des gens et des entreprises citent trois raisons pour lesquelles donner est problématique pour eux: ils ne savent pas où donner, ils n’ont pas le temps de faire des recherches sur des œuvres de bienfaisance et ils ne croient pas que leur argent est bien dépensé.

Nous avons parlé avec Mars de son nouveau livre Donner: le but est la nouvelle monnaie, et pourquoi l’avenir de toute entreprise devrait inclure un programme de philanthropie solide.

Pourquoi le livre maintenant?

Ce livre était là depuis quelque temps déjà, peut-être depuis que j'ai commencé Epic il y a quatre ans. Il est plus logique de publier le livre maintenant que nous avons des antécédents. Ce n’est pas juste quelque chose sur papier, c’est la différence entre une théorie et ce que nous avons pu réaliser.

Au cours des 20 dernières années, quoi que je construise, cela a toujours été: «Attendons d'abord pour voir les résultats afin de pouvoir en parler.» Lorsque vous démarrez quelque chose, n'importe quoi, vous pouvez avoir une telle équipe et un excellent produit, mais tout est dans le timing. Si vous êtes trop tôt ou un peu en retard, tout ce que vous avez construit aura été un échec.

Le timing est bon maintenant. Plus de gens cherchent un but. De plus en plus d’employés et de clients, ainsi que de PDG, cherchent à avoir un objectif social dans leur vie. L’une des choses à laquelle vous pensez, c’est le but, et l’autre, à savoir comment disposer des outils, des produits et des solutions, et c’est ce que nous faisons chez Epic.

L'écart grandissant entre les pauvres et les très riches, quels défis spécifiques pose-t-il à donner à court terme? Des opportunités cela présente?

J'ai été témoin d'un changement d'état d'esprit. Pendant des années, la philanthropie – et vous pensez aux portes et aux Bezos du monde entier – était réservée aux plus riches. Et maintenant, les gens commencent à comprendre que la philanthropie devrait être pour tout le monde, car pourquoi seules les personnes disposant de beaucoup d’argent pourraient-elles faire le bien? Ça n'a aucun sens. Tout le monde devrait pouvoir faire quelque chose. Tout le monde devrait avoir accès aux solutions pour faire partie de cette nouvelle tribu.

C'est important pour moi. Nous ne demandons pas aux gens de donner 50% de ce qu'ils ont. Nous ne demandons aucun chiffre. Ce que nous disons, c’est pour vous, moi, Bill et Melinda, ce qui fonctionne? Deux pour cent, 5 pour cent? C’est ce que vous considérez comme le bon nombre, car donner doit être indolore. Si c'est douloureux, ce sera sans joie – et donner devrait toujours être une source de joie.

De paie au Engagement de partage épique, nous proposons de nombreuses solutions sur mesure afin que tout le monde puisse devenir un philanthrope.

En ce moment, notre époque est particulièrement source de discorde, quand donner et soutenir des personnes d'autres nations est considéré comme du «socialisme» par certains. Comment cela affecte-t-il le travail d'Epic?

Ce que j’ai vu au cours des trois dernières années, c’est que vous avez cette tendance massive, principalement issue de la génération Y, qu’elles placent leur raison d’être au centre de leur univers. Le but est la nouvelle monnaie pour eux.

Cinquante pour cent de la population active mondiale aura moins de 30 ans dans quelques années, ce qui changera le jeu à coup sûr. À l'instar de leurs prédécesseurs, les Millennials veulent réussir dans leur travail et leur carrière, mais ils veulent aussi comprendre ce que leur entreprise fera de ce succès et comment ils l'utilisent pour avoir un impact sur la communauté.

Les membres de la génération Y dirigent ce mouvement, mais les autres générations le suivent et cette pression oblige les entreprises à s’adapter et à comprendre comment elles peuvent intégrer des objectifs à leurs activités.

Alexandre Mars, PDG et fondateur de Epic Foundation. Crédit photo: Pascal Perich.

Comment Epic travaille-t-il à mettre en œuvre le bien social de manière non douloureuse?

Lorsqu’on discute des contributions salariales, on demande aux employés de donner quelque chose de leur chèque de paie et que l’entreprise verse une contrepartie en vue de maximiser l’impact, chose facile à faire et maintenant, elle est facile à mettre en œuvre.

Nous recherchons également les systèmes de paiement, les ADP du monde entier, les grands acteurs du logiciel, pour qu’ils aient cette caractéristique en tête, et que tous leurs représentants commerciaux puissent expliquer le logiciel, et dire: «Par la Nous avons cette fonctionnalité, et Monsieur HR, vous devriez le savoir, et vos employés en seront contents. ”

Nous recevons tant de messages chaque jour aux États-Unis, du bas de la chaîne alimentaire au sommet, comment pouvons-nous faire partie d’Epic? Nous donnons des exemples, comme l’implémentation de la paie sur votre chèque de paie, ou aller demander à votre propriétaire de bar de mettre en œuvre le don transactionnel. Chaque fois que je ferme un onglet, je devrais avoir la possibilité d’ajouter un dollar ou 50 cents.

Notre engagement envers les entrepreneurs est une chose qui fonctionne très bien. Ils veulent faire partie d’Epic et dire: «Je sais que nous donnerons de l’argent lorsque nous allons en bourse ou que nous sommes acquis», et nous leur disons: «N'attendez pas de faire partie de ce voyage. Confiez maintenant un pourcentage de vos actions à Epic. Tout ce que vous estimez être bon, sans douleur et vous n'avez pas à attendre. »Dans les deux, trois ou cinq prochaines années, ce sera votre histoire et une partie de votre ADN, Ainsi, lorsque vous recrutez, parlez et collectez des fonds, vous transmettez un message clair. Si vous faites cela, d'autres personnes se joindront à vous.

Quelles sont vos pensées sur Jeff Bezos et Day One?

Les gens vont comparer Bezos avec Gates. Et beaucoup de gens diront: "Pourquoi ça vous a pris si longtemps?" Pour moi, tant de fois, vous avez hâte de juger, vous ne comprenez pas, pourquoi, pourquoi, pourquoi?

Dans le cas de Bezos, il est trop tôt pour le dire. L’une des choses les plus difficiles est de mesurer l’impact, alors peut-être que, après 18 ans, M. Gates peut facilement dire que ce que Melinda et Bill Gates ont construit est exceptionnel. Ils ont sauvé tant de vies. Ils ont changé de système. Ils ont poussé les gens à penser à la philanthropie différemment, nous sommes très différents. Donc, pour eux, c’est contre les plus riches, ils doivent donner 50%.

Même le terme philanthropie est facturé et conçu pour les riches. Pour moi, la philanthropie doit être pour tout le monde.

Retour à Bezos. Pour l'instant, il n'y a pas encore d'impact et je pense qu'il veut avoir un impact systémique. Nous devons attendre un peu comme les portes pour voir le bilan. Je pense que ça va dans la bonne direction à coup sûr. Jeff fera un don de 2 milliards de dollars, il veut s'assurer que l'argent est bien utilisé. C’est génial, il le fait, c’est un peu inquiétant pourquoi cela lui a pris si longtemps, et cela me ramène au jugement, mais c’est une bonne chose qu’il le fasse maintenant.

Quels sont vos objectifs pour l'expansion en 2019?

Chez Epic, l’objectif n’est pas de s’attaquer aux Verizons et de dire que vous devez implémenter ceci ou cela. C’est pour trouver certains d’entre eux et rendre cela systémique, en travaillant avec les éditeurs de logiciels dans ces cas-là, pour que tout le monde comprenne que c’est facile, c’est simple, et si nous pouvons le faire, cela deviendra systémique.

Et pour les entreprises d’investissement, les sociétés de capital-risque et les partenaires, pourquoi ne pas donner 1% au minimum de vos intérêts? C’est indolore, mais cela prouve quelque chose. Dans le monde de 2019, où nous avons beaucoup d’argent et de nombreux investisseurs qui souhaitent investir dans le même secteur, c’est parfois un excellent moyen de vous différencier. Les entrepreneurs ont le choix entre des listes de conditions sur la table et ils veulent rester où vous êtes en tant qu'investisseurs.

Espérons que nous n’aurons pas seulement besoin des Bezos et des Portes du monde, mais chacun, à son niveau, pourra faire partie de ce voyage. Pour moi, il est très important de faire participer tout le monde au voyage. C'est ce que je vais faire pour le reste de ma vie. Je ne peux pas supporter ce que je vois et j’essaie de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour lutter pour les moins bien servis.

Donner: le but est la nouvelle monnaie par Alexandre Mars est sorti maintenant.