Le conseil municipal de Santa Rosa décidera de la prochaine série de propositions relatives à la vente de cannabis

Trois magasins de cannabis en lice, dont l’un opposé au plus grand district scolaire du comté de Sonoma, seront en appel la semaine prochaine devant le conseil municipal de Santa Rosa, qui a récemment décidé de faire du soutien à l’industrie locale du cannabis une priorité pour l’année à venir.

La réunion du conseil du mardi comprendra une audition publique sur le futur dispensaire BKind proposé par NorCal Cannabis Co. à 1128 Sonoma Ave., en bas de la rue de la Santa Rosa French School. Les commissaires à l'urbanisme ont approuvé le projet lors d'un vote 6-1 en novembre, mais les écoles de la ville de Santa Rosa s'y sont opposées, forçant l'affaire à être renvoyée devant le conseil.

L’audience constituera l’appel le plus médiatisé d’un projet sur le cannabis approuvé par la Commission de la planification, bien que ce ne soit pas le premier. En octobre, le conseil municipal a approuvé l'installation d'une usine de cannabis sur l'avenue Yolanda, mise au défi par les habitants du quartier Harvest Park situés à proximité. À l'été 2017, le conseil a approuvé un projet de culture au large de Maxwell Court, dans l'ouest de Santa Rosa, contre l'objection de certains promoteurs immobiliers.

Clare Hartman, directrice adjointe de la planification de la ville, a déclaré que l’appel occasionnel lié au cannabis pour des projets «réellement controversés» prouvait qu’il existait une procédure régulière pour les futurs entrepreneurs en marijuana et pour les résidents et les hommes d’affaires de Santa Rosa.

«C’est ainsi que le processus est censé fonctionner», a-t-elle déclaré.

Les appels interjetés par deux autres détaillants de cannabis proposés devraient également faire l’objet d’un vote à la réunion de mardi. Le revers établi dans l’ordonnance sur le cannabis de Santa Rosa, qui interdit aux magasins de poterie d’opérer dans un rayon de 200 mètres d’une école ou d’un autre dispensaire, est au cœur des trois litiges.

Les trois affaires font partie de la première vague de détaillants de cannabis cherchant à s'établir dans la ville sous le commerce de marijuana à l'usage des adultes légalisé par les électeurs en 2016. Quatre mois après l'entrée en vigueur de cette nouvelle loi, le période en avril l’an dernier a généré 38 demandes d’entreprises potentielles, y compris les sites en attente d’examen mardi.

Douze nouveaux sites de cette vague, dont un dispensaire existant qui a été relocalisé, ont été approuvés par la Commission de la planification, selon les documents de la ville. Deux autres dispensaires préexistants autorisés à l'ère de la marijuana à des fins médicales restent en activité.

BKind serait situé à environ 200 mètres à l’ouest de l’école à charte franco-américaine Santa Rosa. Ses représentants ont souligné que l'emplacement était conforme aux règles de la ville régissant la proximité des écoles.

«Nous nous considérons comme de bons voisins et nous sommes impatients de faire partie de la communauté de Santa Rosa», a déclaré Jigar Patel, président de NorCal Cannabis Co. fournisseurs de cannabis et donner aux consommateurs un accès à leurs produits de cannabis licites.

Patel a déclaré que NorCal Cannabis avait contacté les écoles de la ville de Santa Rosa pour discuter de la question avant l'audience. "Cela n'a pas marché", a-t-il déclaré.

Les responsables du district estiment que le site est trop proche du campus franco-américain. En décembre, ils ont fait appel au conseil municipal dans une lettre de la surintendante Diann Kitamura. Les tentatives pour l'interviewer vendredi ont été infructueuses.

La position du district, partagée par le Bureau de l’éducation du comté de Sonoma, est que les dispensaires de cannabis ne devraient pas être situés à moins de 300 mètres des écoles.

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